爱 之 病 源 头 是 猴 子

(2003 年 6 月) 据 美 国 消 息, 多 年 前 称 人 类 大 概 是 因 为 猎 食 黑 猩 猩 而 感 染 爱 之 病 的 科 研 人 员 不 久 前 又 有 了 进 一 步 的 发 现 :这 些 黑 猩 猩 是 因 为 捕 食 猴 子 而 感 染 爱 之 病, 因 此 爱 之 病 的 源 头 应 该 是 猴 子, 不 是 黑 猩 猩。

这 一 发 现 首 次 揭 示 了 爱 之 病 复 杂 的 "发 家 史"。 如 何 治 疗 这 种 破 坏 人 体 免 疫 系 统 的 疾 病 早 已 成 为 世 界 性 难 题, 但 目 前 专 家 还 没 有 开 发 出 可 靠 的 疫 苗。

早 先 研 究 显 示, 人 类 1 型 爱 之 病 病 毒 (HIV-1) 的 前 身 是 黑 猩 猩 体 内 的 猿 免 疫 缺 损 病 毒 (simian immunodefi-ciency viruses,简 称 SIV)。

但 黑 猩 猩 是 从 何 处 感 染 到 这 种 病 毒?一 组 来 自 美 国、 英 国 和 法 国 的 科 学 家 将 30 种 非 洲 猴 子 的 SIV 病 毒 与 黑 猩 猩 的 SIV 病 毒 进 行 了 基 因 组 比 较 分 析 后 发 现, 黑 猩 猩 的 SIV 病 毒 很 可 能 是 由 红 冠 白 脸 猴 (red-capped mangabeys) 和 大 斑 鼻 猴 (spot-nosed guenons) 特 有 的 SIV 病 毒 经 过 基 因 变 异 结 合 而 成。非 洲 多 种 猴 子 体 内 带 有 不 同 的 SIV 病 毒。

科 研 人 员 日 前 在 美 国 《科 学》 杂 志 上 以 《黑 猩 猩 SIV 病 毒 的 混 合 起 源》 为 题 发 表 论 文, 介 绍 了 有 关 研 究 过 程 和 结 论。

他 们 推 测, 黑 猩 猩 应 该 是 通 过 捕 食 红 冠 白 脸 猴 和 大 斑 鼻 猴 而 感 染 了 两 种 SIV 病 毒, 这 两 种 病 毒 很 可 能 在 黑 猩 猩 体 内 交 换 基 因 物 质 和 进 行 基 因 重 组,产 生 新 的 SIV 病 毒, 人 类 也 许 在 猎 食 黑 猩 猩 的 过 程 中 受 到 感 染, 而 这 种 病 毒 最 终 演 化 成 了 目 前 在 全 球 流 行 的 人 类 1 型 爱 之 病 病 毒。

但 这 一 基 因 变 异 过 程 并 没 有 发 生 在 猴 子 身 上, 而 是 发 生 在 捕 食 猴 子 的 黑 猩 猩 体 内, 时 间 距 今 大 约 100 万 年, 因 此 黑 猩 猩 才 是 世 界 上 最 早 感 染 爱 之 病 的 动 物。

其 中 一 名 参 与 研 究 的 科 研 人 员 是 美 国 伯 明 翰 市 的 阿 拉 巴 马 州 大 学 病 毒 学 家 哈 恩 (Beatrice Hahn) 博 士。 他 认 为 这 个 结 论 是 重 要 的, 因 为 "它 显 示 黑 猩 猩 感 染 爱 之 病 病 毒 的 方 式 与 人 类 一 样, 即 两 者 都 是 通 过 猎 食 而 受 到 感 染"。

研 究 报 告 指 出, 非 洲 黑 猩 猩 喜 欢 捕 食 猴 子 来 "改 善 生 活", 并 采 取 "集 体 追 赶 和 半 路 埋 伏 同 时 进 行" 方 式 来 抓 猴。 在 捕 捉 到 猎 物 后, 黑 猩 猩 往 往 当 场 将 猴 子 撕 碎 吃 掉, 这 就 给 猴 子 身 上 病 毒 通 过 血 液 进 入 猩 猩 体 内 打 开 了 方 便 之 门。这 些 原 本 在 猴 子 身 上 寄 生 的 病 毒 随 后 不 断 发 生 变 异, 传 染 给 人 类, 形 成 了 严 重 危 害 人 类 健 康 的 爱 之 病 病 毒。

目 前, 人 类 到 底 是 如 何 从 黑 猩 猩 身 上 感 染 到 这 种 致 命 病 毒 还 是 一 个 谜。 去 年 还 有 法 国 科 研 人 员 指 出, 猴 子 身 上 有 一 种 病 毒, 可 直 接 传 染 给 人 类。

一 般 说 法 是 在 1910 年 到 1950 年 之 间, 有 一 名 猎 人 在 非 洲 中 部 某 个 地 方 捕 杀 黑 猩 猩 时 受 到 病 毒 感 染, 之 后 它 变 成 爱 之 病 病 毒, 在 人 群 中 扩 散 开 来。 哈 恩 说, "很 多 人 不 相 信 这 种 说 法, 他 们 认 为 应 该 与 polio vac-cine、 肮 脏 针、 纹 身 或 疯 狂 的 部 落 行 为 有 关。 我 们 的 报 告 显 示,他 们 的 说 法 有 问 题。"

没 有 参 与 研 究 的 专 家 可 以 接 受 小 组 提 出 的 说 法。 美 国 哈 佛 大 学 医 学 院 的 遗 传 学 教 授 Ronald Desrosiers 说, "这 听 起 来 似 乎 有 道 理"。 他 说, 研 究 显 示 动 物 之 间 确 实 能 够 轻 易 传 播 疾 病。

此 外, 这 组 科 研 人 员 认 为, 流 行 范 围 相 对 有 限 的 人 类 2 型 爱 之 病 病 毒 (HIV-2), 可 能 是 直 接 来 源 于 西 非 一 种 猴 子 身 上 的 SIV 病 毒, 而 没 有 经 过 黑 猩 猩 这 一 环 节。他 们 指 出, 发 现 黑 猩 猩 SIV 病 毒 可 能 是 两 种 猴 子 病 毒 的 重 组 产 物 具 有 重 要 意 义。 它 证 明 了 除 人 类 之 外, 还 有 一 种 类 人 猿 会 在 自 然 条 件 下 通 过 跨 物 种 传 播 而 携 带 两 种 不 同 的 SIV 病 毒。

他 们 认 为, 由 于 重 组 产 生 的 黑 猩 猩 SIV 病 毒 能 够 传 染 给 人 类 , 因 此 应 该 进 一 步 研 究 黑 猩 猩 是 否 还 会 通 过 捕 食 猴 子 而 感 染 其 他 类 型 的 SIV 病 毒 及 这 些 病 毒 是 否 会 进 行 重 组, 从 而 产 生 更 容 易 感 染 人 类 的 新 型 SIV 病 毒, 因 此 研 究 无 论 是 从 科 学 还 是 公 共 卫 生 的 角 度 来 看 都 将 具 有 重 要 意 义。

专 家 认 为, 在 猴 子 或 者 猩 猩 身 上 可 能 还 存 在 其 他 可 怕 的 "病 毒 祖 宗", 一 旦 这 些 病 毒 进 入 人 体, 可 能 会 引 起 全 新 传 染 病 的 爆 发 流 行, 因 此 认 为 人 类 不 应 该 "过 度 亲 近" 野 生 动 物。

不 过, 这 项 研 究 也 有 少 许 令 人 宽 慰 之 处, 那 就 是 灵 长 类 动 物 在 自 然 条 件 下 将 成 为 终 身 不 发 病 的 "健 康 病 毒 携 带 者"。 如 果 能 揭 开 造 成 这 一 奇 特 现 象 的 直 接 原 因, 或 许 将 找 到 有 效 攻 克 爱 之 病 的 疗 法。
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