中 国 靠 基 因 工 程 挽 救 农 业

已 故 中 共 元 老 邓 小 平 在 八 十 年 代 认 为 美 国 可 能 会 凭 科 技 优 势 永 远 主 导 世 界, 於 是 提 出 了 代 号 为 "八 六 三 工 程" 的 计 划, 召 集 了 顶 级 科 学 家 研 究 七 大 范 畴, 希 望 赶 上 美 国, 其 中 基 因 工 程 就 是 重 点 研 究 项 目。 到 今 天, 倘 你 到 中 国 河 北 省 保 定 种 子 市 场 走 一 趟, 定 会 发 现 店   所 卖 的 棉 花 种 子, 十 居 其 九 都 是 经 过 基 因 改 造 的, 可 见 有 关 研 究 已 有 一 定 成 果, 甚 至 已 取 代 了 原 子, 成 为 中 国 现 代 化 运 动 的 新 象 徵。

河 北 省 种 植 棉 花 的 农 民 马 雨 焯, 一 直 以 来 都 需 要 在 农 地 喷 射 数 以 吨 计 的 杀 虫 剂, 杀 绝 附 在 棉 圆 荚 上 的 红 铃 虫。 但 由 於 杀 虫 剂 内 含 致 命 的 化 合 物, 连 马 雨 焯 的 健 康 亦 受 到 威 胁。 直 至 三 年 前 从 美 国 一 家 机 构 引 进 了 基 因 改 造 技 术, 制 造 出 能 抗 红 铃 虫 的 棉 花, 他 便 不 需 再 用 杀 虫 剂。

马 雨 焯 说 : "我 不 明 白 个 中 原 理, 但 我 知 道 行 得 通。"

农 作 物 质 量 差 难 外 销

跟 西 欧 及 美 国 不 同, 基 因 改 造 农 作 物 引 发 的 安 全 问 题 并 未 在 中 国 掀 起 太 大 争 议, 因 为 对 中 国 政 府 而 言, 人 命 固 然 重 要, 但 拯 救 国 家 备 受 威 胁 的 农 业 经 济 更 是 当 务 之 急。

中 国 现 时 每 年 谷 物 生 产 量 远 超 出 国 内 需 求, 国 家 已 不 能 全 数 购 入 农 民 剩 余 的 谷 物, 加 上 种 植 成 本 高、 农 作 物 质 量 差, 根 本 难 以 外 销, 结 果 不 但 造 成 浪 费, 农 民 亦 只 能 维 持 微 薄 的 收 入。

随 中 国 即 将 加 入 世 界 贸 易 组 织 (WTO), 届 时 不 少 对 外 国 农 产 品 的 入 口 禁 制 将 会 被 撤 销, 价 廉、 质 优 的 外 国 谷 物 定 必 进 一 步 威 胁 到 中 国 农 民 的 收 入。 基 因 改 造 农 作 物 为 他 们 带 来 了 希 望。

首 创 基 因 农 产 转 商 用

中 国 是 全 球 首 个 将 种 植 基 因 农 作 物 改 作 商 业 用 途 的 国 家, 接 受 这 种 植 物 的 程 度 亦 是 亚 洲 国 家 之 冠; 东 北 的 辽 宁 省 早 於 一 九 八 八 年 已 开 始 种 植 能 抗 病 毒 的 烟 草。 自 九 七 年 至 今, 北 京 共 批 准 国 内 农 民 种 植 逾 一 百 种 基 因 改 造 植 物, 比 美 国 批 准 的 足 足 多 一 倍, 当 中 包 括 迟 熟 的 番 茄、 能 抗 病 毒 的 青 椒 等。

不 过, 当 年 有 份 获 邓 小 平 邀 请 参 与 研 究 的 陈 章 良 指 出 : "改 善 质 素 是 首 要 重 点, 因 为 当 你 富 有 便 会 开 始 挑 剔。 例 如 愈 来 愈 多 人 喜 欢 吃 带 点 黏 性 的 米 饭, 这 便 可 由 基 因 控 制。" 这 位 北 京 大 学 副 校 长 当 时 负 责 研 究 发 展 移 植 植 物 基 因。

食 品 无 规 定 标 签 识 别

中 国 是 全 球 最 大 的 稻 米 生 产 国, 一 直 沿 用 的 种 植 方 法 都 是 将 农 地 分 成 一 小 块 地, 分 别 由 数 个 人 耕 种。 然 而, 此 举 不 但 效 率 低,   物 的 质 素 亦 较 差, 研 究 种 植 基 因 改 造 稻 米 的 中 国 科 学 家 针 对 以 上 问 题, 正 致 力 研 究 稻 米 各 个 基 因 的 功 能, 希 望 可 以 提 高 稻 米 的 蛋 白 质 含 量, 或 减 少 稻 米 所 需 水 分。

虽 然 中 国 科 学 家 致 力 发 展 基 因 改 造 农 作 物, 但 并 不 保 证 一 定 有 外 国 市 场。 科 学 界 对 於 基 因 改 造 食 物 会 否 损 害 人 类 健 康 的 看 法 众 说 纷 纭, 其 中 以 欧 洲 国 家 尤 其 抗 拒 这 类 食 品, 现 已 禁 止 输 入 中 国 的 基 因 改 造 烟 草, 以 及 由 美 国 基 因 改 造 大 豆 所 制 的 豉 油。

至 於 中 国 国 内 居 民 本 身, 由 於 没 有 独 立 传 媒 机 构 报 道 有 关 出 售 基 因 改 造 农 作 物 的 消 息, 加 上 政 府 没 有 立 法 要 求 制 造 商 为 这 类 食 品 附 上 标 签, 因 此 他 们 根 本 不 会 知 道 吃 下 的 是 否 基 因 改 造 食 物。 《国 际 先 驱 论 坛 报》 / 《纽 约 时 报》
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