美 科 学 家 大 胆 探 索: 让 动 物 长 出 人 器 官
(2003 年 12 月) 据 美 国 消 息, 如 果 医 生 告 诉 你 一 个 坏 消 息, 你 肝 脏 目 前 的 健 康 状 况 不 容 乐 观。 那 么, 医 生 会 从 你 的 骨 髓 中 抽 取 干 细 胞, 然 后 将 这 些 干 细 胞 注 入 羊 胎。 在 小 羊 羔 出 生 后, 羊 羔 体 内 的 部 分 肝 脏 都 会 是 由 你 自 己 的 细 胞 组 成 的。 羊 羔 的 肝 脏 逐 渐 发 育 健 全, 然 后 你 就 可 以 "回 收 利 用" 了。

如 果 这 种 梦 一 般 治 疗 方 法 真 的 可 行 的 话, 也 还 需 要 许 多 年 才 能 用 于 临 床, 但 美 国 内 华 达 大 学 (校 址 在 里 诺) 的 伊 斯 梅 尔 - 赞 加 尼 领 导 的 一 个 研 究 小 组 已 经 在 这 方 面 迈 出 了 重 要 的 第 一 步。 费 城 儿 童 医 院 的 艾 伦 - 福 雷 克 说:"伊 斯 梅 尔 已 取 得 一 些 令 人 相 当 吃 惊 的 成 果。"

18 日 的 《新 科 学 家》 杂 志 报 道, 赞 加 尼 研 究 小 组 希 望 他 们 正 在 创 造 的 人 与 动 物 的 结 合 体 将 来 能 生 长 出 与 病 人 自 己 基 因 相 同 的 新 细 胞, 用 以 修 复 病 人 受 损 的 器 官, 同 时 他 们 希 望 这 种 人 与 动 物 的 结 合 体 所 生 成 的 多 数 细 胞 或 组 织 可 用 于 器 官 移 植, 甚 至 有 可 能 进 行 整 个 器 官 的 移 植, 因 为 在 一 些 情 况 下, 器 官 至 少 有 部 分 是 人 体 的, 这 就 要 比 单 纯 移 植 动 物 器 官 容 易 得 多 了。

福 雷 克 说, 如 何 在 注 射 了 人 与 动 物 结 合 体 的 细 胞 和 组 织 后, 病 人 不 受 动 物 那 部 分 的 感 染 目 前 还 是 个 问 题, 但 这 个 问 题 不 是 不 可 逾 越 的。 他 说 : "我 认 为 10 到 15 年 就 可 以 解 决 这 个 问 题。"

如 果 研 究 取 得 重 大 成 果 的 话, 这 项 技 术 就 能 克 服 那 些 想 要 进 行 组 织 和 器 官 移 植 的 研 究 人 员 所 面 临 的 一 些 重 大 障 碍。 比 如, 它 可 能 会 生 成 大 量 的 组 织 或 细 胞, 这 就 没 有 必 要 将 不 同 文 化 背 景 和 不 同 生 长 因 子 的 细 胞 或 组 织 混 合 在 一 起。 相 反, 动 物 自 己 的 开 发 程 序 会 引 导 注 入 人 体 的 干 细 胞 进 入 最 后 生 长 状 态。 赞 加 尼 说 : "我 们 会 利 用 动 物 胚 胎 的 生 长 特 性。"

同 时, 通 过 治 疗 无 性 繁 殖, 医 生 无 需 制 造 人 体 胚 胎, 便 可 以 获 得 互 不 排 斥 的 免 疫 细 胞。 医 生 只 需 改 进 现 有 的 细 胞 分 拣 机 器, 便 可 以 从 动 物 细 胞 中 分 离 出 人 体 细 胞。 假 设 这 种 方 法 真 的 不 能 生 成 人 体 的 正 常 细 胞, 那 就 先 不 要 注 射 动 物 细 胞。 任 何 "迷 路"的 动 物 细 胞 都 会 被 人 体 的 免 疫 系 统 消 灭。 当 然, 使 用 动 物 与 人 类 结 合 体 作 为 生 成 细 胞 或 器 官 "生 产 工 厂"的 方 法 会 造 成 一 系 列 的 伦 理 和 安 全 问 题。 研 究 人 员 从 一 开 始 就 冒 着 将 动 物 疾 病 传 播 给 人 的 风 险。而 且, 长 期 以 来, 这 种 创 造 人 类 和 动 物 结 合 体 的 做 法 一 直 就 充 满 争 议:大 脑 由 部 分 人 类 细 胞 组 成 的 羊 仍 然 是 真 正 意 义 上 的 羊 吗 ?

赞 加 尼 的 第 一 个 目 标 是:如 果 发 现 未 出 生 的 胎 儿 有 基 因 缺 陷, 向 胎 儿 中 注 射 健 康 的 干 细 胞, 看 看 能 否 达 到 治 疗 这 种 基 因 缺 陷 的 目 的。 这 是 他 目 前 所 的 一 个 主 要 目 标, 但 在 进 行 动 物 实 验 过 程 中, 他 认 识 到 这 项 技 术 可 以 用 来 生 长 "人 化" 的 器 官。

其 实, 这 类 实 验 其 他 科 学 家 几 年 前 也 进 行 过, 将 从 人 的 骨 髓 中 提 取 的 干 细 胞 注 入 羊 胎 中,人 的 细 胞 会 变 成 心 脏、 皮 肤、 肌 肉、 脂 肪 和 其 他 组 织 的 一 部 分, 只 不 过 人 的 细 胞 所 占 的 比 例 很 低 而 已。 赞 加 尼 小 组 现 在 培 育 出 的 羊 - 人 结 合 体, 某 些 器 官 内 的 人 的 细 胞 已 经 可 以 达 到 很 高 的 比 例。 实 验 用 的 某 些 羊 肝 脏 中 人 的 细 胞 已 经 占 到 了 7% 到 15%。 他 们 对 羊 的 心 脏 进 行 的 实 验 同 样 取 得 了 令 人 惊 喜 的 成 果。 但 这 个 小 组 强 调, 这 项 技 术 在 人 身 上 进 行 实 验 至 少 还 需 要 几 年 时 间, 如 果 进 展 缓 慢, 甚 至 有 可 能 需 要 几 十 年 时 间。

而 英 国 和 加 拿 大 的 一 些 科 学 家 则 担 心, 潜 伏 在 动 物 DNA 里 的 逆 转 录 酶 病 毒 可 能 会 发 生 变 异, 对 人 体 产 生 负 面 影 响。
返回“生命科学”