全 球 6800 种 语 言 半 数 恐 灭 绝

据 美 国 消 息, 语 言 学 家 估 计, 世 界 现 存 的 6800 种 语 言, 有 一 半 到 九 成 可 能 在 本 世 纪 末 之 前 消 失。 以 中 国 的 语 言 为 例, 普 通 话 虽 是 全 球 最 多 人 操 的 语 言, 但 满 语 却 面 临 "绝 种" 。 保 护 少 数 语 言 的 问 题, 已 是 刻 不 容 缓。

出 现 语 言 危 机 的 主 因, 是 全 球 有 一 半 语 言 每 种 都 只 剩 下 少 于 2500 人 会 说。 战 争 与 种 族 屠 杀、 天 灾、 采 纳 强 势 语 言 和 政 府 的 语 言 禁 令 等 因 素, 都 令 这 些 少 数 语 言 濒 临 绝 种 危 机。

天 灾 人 祸 方 面, 如 印 度 西 部 本 年 初 的 震 灾, 就 令 当 地 80 万 操 库 特 奇 语 ] Kutchi) 人 士 死 了 3 万。 另 一 威 胁 是 政 府 禁 令, 如 夏 威 夷 在 一 八 九 八 年 加 入 美 国 后, 曾 禁 止 在 学 校 用 夏 威 夷 语 教 学, 令 夏 威 夷 语 几 近 消 失, 直 至 当 地 人 在 1983 年 争 取 撤 销 禁 令, 才 免 于 此 劫。 美 国 华 盛 顿 "世 界 监 察 研 究 所" (Worldwatch Institute) 的 研 究 员 桑 帕 特, 最 近 在 研 究 所 出 版的 杂 志 撰 文 谈 论 这 问 题。 她 说, "在 某 些 方 面 这 和 物 种 备 受 威 胁 一 样" ; 政 府 取 消 语 言 禁 令, 以 及 当 局 鼓 励 儿 童 说 母 语 外 的 另 一 种 语 言, 都 可 有 助 纾 缓 问 题。

现 时 其 中 几 种 最 濒 危 的 语 言, 包 括 西 伯 利 亚 的 乌 迪 内 语 (Udihe)、 亚 马 逊 森 林 的 厄 里 克 普 语 (Arikapu) 和 美 国 阿 拉 斯 加 的 埃 亚 克 语 (Eyak), 分 别 只 有 100 个、 6 个 和 1 个 人 懂 得 说。 现 年 83 岁、 全 球 唯 一 懂 得 埃 亚 克 语 的 史 密 斯 女 士 说: "当 硕 果 仅 存 的 一 人 是 很 可 怕 的。"

一 种 语 言 消 失, 不 但 是 有 关 社 群 受 影 响, 语 言 学 家 和 人 类 学 家 也 无 法 接 触 使 用 这 种 语 言 纪 录 的 原 材 料, 无 法 得 知 有 关 社 群 的 历 史、 知 识 和 追 踪 其 地 域 流 动。 语 言 消 失 并 不 是 新 事 物, 专 家 相 信 至 今 已 有 几 千 种 语 言 消 失, 如 在 爱 尔 兰 海 马 恩 岛 流 传 的 马 恩 语 (Manx), 就 于 1974 年 随 最 後 一 个 懂 得 此 语 言 的 人 死 去 而 湮 没; 高 加 索 地 区 的 尤 比 克 语 (Ubykh) 有 多 达 81 个 辅 音, 冠 绝 世 上 所 有 已 知 语 言, 但 亦 在 1992 年 消 失。

美 国 语 言 学 会 濒 危 语 言 委 员 会 主 席 克 劳 赫 斯 特 表 示, 问 题 在 于 少 数 语 言 现 正 以 惊 人 的 速 度 消 失。 语 言 学 家 以 前 流 行 的 说 法, 是 每 两 个 星 期 就 有 一 种 语 言 消 失; 但 以 桑 帕 特 的 估 计, 消 失 速 度 会 更 快。

另 据 报 导, 联 合 国 教 科 文 组 织 指 出, 一 种 语 言 要 能 够 代 代 相 传, 首 要 条 件 是 必 须 有 至 少 10 万 人 说 这 语 言。 过 去 数 千 年 来, 地 球 上 已 有 数 以 千 计 语 言 消 失, 但 汉 语、 希 腊 语 和 希 伯 来 语 这 些 古 老 语 言 却 能 经 历 数 千 年 而 屹 立 不 倒, 至 今 仍 然 为 人 使 用。

汉 语 (普 通 话) 是 世 界 上 所 有 语 言 中, 被 最 多 人 作 为 母 语 使 用 的 语 言 (估 计 有 八 亿 八 千 五 百 万), 虽 然 中 国 有 多 种 不 同 方 言, 直 至 民 初 才 把 普 通 话 定 为 官 方 语 言, 但 由 于 几 千 年 来 中 国 人 书 同 文, 令 汉 字 成 为 凝 聚 中 华 民 族 的 共 同 力 量。

报 导 说, 民 族 特 性 令 汉 人 无 论 漂 洋 过 海 走 到 多 远, 都 会 竭 力 保 持 本 身 的 传 统 文 化 和 语 言, 令 汉 语 在 海 外 也 能 保 存 下 来。 近 年 中 国 大 陆 发 展 迅 速, 也 有 助 普 通 话 流 传, 因 为 不 少 西 方 商 人 为 了 争 取 庞 大 的 中 国 市 场, 纷 纷 学 起 普 通 话 来。

希 腊 语 始 於 公 元 前 14 世 纪, 距 今 已 3400 年。 虽 然 希 腊 曾 被 罗 马 人、 拜 占 庭 帝 国 占 领, 令 希 腊 语 在 语 音、 语 法 上 有 许 多 改 变, 但 一 直 未 被 遗 弃; 现 代 希 腊 与 已 加 入 许 多 意 大 利 语、 土 耳 其 语、 拉 丁 语 和 法 语 借 词。

希 伯 来 语 的 历 史 可 追 溯 至 5000 年 前, 古 希 伯 来 语 是 犹 太 教 书 面 语 言, 《 旧 约 圣 经 》 的 大 部 分 也 是 用 这 种 语 言 写 成, 但 在 大 约 公 元 二 世 纪 後 阿 拉 米 语 在 巴 勒 斯 坦 盛 行, 希 伯 来 语 乃 停 止 作 为 口 语, 但 仍 继 续 作 为 祭 祀 和 书 面 语 言。

虽 然 後 来 犹 太 人 散 居 全 世 界, 但 坚 定 的 宗 教 信 仰 令 他 们 深 信 有 朝 可 复 国, 令 他 们 努 力 保 存 希 伯 来 文。 至 19 世 纪 末, 立 陶 宛 犹 太 裔 医 科 学 生 本 耶 胡 达 致 力 恢 复 希 伯 来 口 语, 以 希 伯 来 语 根 创 造 了 4000 新 字, 令 希 伯 来 语 以 口 语 形 式 "复 活", 在 1948 年 以 色 列 复 国 后 更 成 为 官 方 语 言, 现 在 是 500 万 以 色 列 人 所 用 的 语 言。
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