丁肇中的家国情怀

(2005年4月,综合报道)现年69岁的物理学大师丁肇中,在获得诺贝尔物理学奖29年后的今天,仍奋战在国际高能物理实验第一线,领导全球16个国家和地区的500多名科学家、1000多名工程技术人员,争分夺秒加紧阿尔法磁谱仪(AMS)的研制工作,这种献身科学的精神和爱国情怀令人深深感动。

AMS是一种宇宙粒子探测器,实验目的在于探测太空中反物质和暗物质的存在,从而验证宇宙大爆炸及粒子物理的相关理论。这是人类第一次在太空中使用磁谱仪进行粒子物理研究。这一大胆设想,十多年前由丁肇中提出。1998年6月2日,AMS-01号搭载美国"发现号"航天飞机升入太空,完成了10天运行。AMS-02号计划于2007年由美国航天飞机送入国际空间站,运行3至5年。

丁肇中说,AMS-01号的研制过程中,中国科学家承担了核心部件--永磁体系统的设计和制造。正在研制中的AMS-02号,则将它的主体永磁铁更换为超导磁铁,中国科学家继续参与一部分工作。

几乎每个月都要回中国访问、讲学

近年来,丁肇中几乎每个月都要来中国。在AMS-02项目中,除中国科学院,东南大学是第一所加盟的中国院校,紧接着上海交通大学也加入进来,去年又新添山东大学、中山大学两所院校。确保探测器在太空中正常运行的热控制系统被丁肇中称为"非常重要的部分",他将这一重任交与中山大学年轻的许宁生团队承担。

丁肇中说:"我选择院校不一定看谁名气大,最重要的是看它对实验是否真有兴趣。" AMS项目投资高达8.47亿美元。丁肇中常自嘲:"我是花钱最多、经济效益最少的人。"但他又指出,这些基础研究工作是出于人类对自然界和宇宙的好奇心,首先并不是出于经济利益的考虑。他认为,基础研究是新技术和工业发展的原动力,应该得到有力支持。

丁肇中对中国高能物理的发展一直十分关心。从1975年开始,他每年都要回国访问、讲学,30年来从未间断。获得诺贝尔物理学奖的第二年,1977年夏天,他带着妻子和两个女儿一起来华,受到了邓小平的接见。

当时,邓小平对丁肇中说,中国发展高能物理急需培养一批实验人才,希望派中国科学家参加丁肇中的实验组。丁肇中毫不犹豫地答应了,双方最后商定中国每年派10人参加他在德国汉堡的马克·杰实验组,这也是中国首次与西方开展大型科学合作。在丁肇中的具体指导下,1988年10月,一座大型高能加速器--正负电子对撞机在北京西北郊建成。如今,在北京正负电子对撞机上做物理实验的科技人员,大多数都在丁肇中领导的实验组工作和学习过。

使华夏语言首次在诺贝尔颁奖大厅响起

丁肇中1936年1月生于美国,3个月大时随父母回到中国。他的童年时代是在日照老家、胶东、青岛等地方度过的,中学时代则是在台湾度过的。1956年,丁肇中只身入美国密执安大学学习,1960年获硕士学位,1962年获物理学博士学位,1967年起任美国麻省理工学院物理系教授,1977年当选为美国科学院院士。

他常说:"中国人的才能、智慧,不在任何国家的人之下。中国人要对自己的民族、国家充满信心。" 1976年12月10日,丁肇中因为J 粒子的发现而荣获诺贝尔物理学奖,并冲破种种阻力,在颁奖仪式上用一口流利的汉语发表演讲,使华夏语言第一次在诺贝尔颁奖大厅响起。

目前,他正在欧洲核子研究中心主持着有20多个国家的、600多名优秀的高能物理学家参加的世界上最大的高能物理实验组,进行着人类探寻宇宙之谜的科学实验,担负着搜索反物质任务的阿尔法磁谱仪已于1998年6月2日完成了第一次发射,并成为1998年度的世界十大科技新闻。

"人们常说,树高千丈,落叶归根;我是树高一丈,也要落叶归根啊!"1975年,丁肇中踏上阔别28年的故土。一位前去迎接的人打趣说:"您这是回到了娘家!"丁肇中纠正道:"我是回到了自己的家!"
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