Linux 正 在 挑 战 微 软 电 脑 王 国 的 地 位

(2003年 3月 )Linux 曾 经 只 是 软 件 界 的 小 字 辈 , 现 如 今 它 已 , 开 始 对 Sun 和 微 软 的 地 位 造 成 一 定 威 胁 , 并 正 在 整 个 电 脑 王 国 表 演 着 翻 云 覆 雨 的 本 领 。

就 在 IT 业 界 失 去 以 往 活 力 的 时 候 , 一 股 力 量 却 在 全 球 悄 然 升 起 。 有 一 群 志 愿 者 通 过 Internet 聚 集 起 来 , 他 们 利 用 开 放 源 代 码 编 写 程 序 , 改 变 了 传 统 的 软 件 生 产 形 式 。 这 些 志 愿 程 序 员 使 用 工 具 的 核 心 正 是 Linux 。 作 为 一 种 灵 活 的 操 作 系 统 , Linux 几 乎 可 以 支 持 从 IBM 超 级 电 脑 到 摩 托 罗 拉 手 机 在 内 所 有 的 产 品 。 既 然 是 开 放 源 代 码 , Linux 就 能 够 任 意 地 从 网 上 免 费 下 载 , 不 过 在 多 数 情 况 下 , Linux 都 是 在 为 包 括 服 务 在 内 的 软 件 包 的 一 部 分 被 公 司 和 企 业 购 买 。

Linux 对 电 脑 王 国 造 成 的 影 响 , 可 以 与 有 朝 一 日 汽 油 免 费 将 会 给 世 界 造 成 的 冲 击 相 提 并 论 。 技 术 领 域 内 所 有 的 公 司 面 对 Linux 必 须 考 虑 如 何 才 能 很 好 地 利 用 这 份 资 源 , 怎 样 才 不 至 于 被 Linux 遗 忘 。 Linux 一 点 点 地 动 摇 着 电 脑 业 界 的 平 衡 , 微 软 自 1995 年 以 来 创 下 的 霸 业 造 受 到 前 所 未 有 的 挑 战 。

Linux 的 继 续 发 展 , 很 大 程 度 上 还 要 仰 仗 技 术 界 一 些 大 公 司 的 支 持 。 IBM 、 Oracle 、 英 特 尔 和 戴 尔 公 司 对 Linux 关 爱 有 加 , 成 为 这 项 技 术 的 有 力 后 盾 。 如 今 IBM 和 Linux 已 密 不 可 分 , 拥 有 4600 多 Linux 客 户 。 2002 年 上 半 年 出 货 的 IBM 主 机 中 , 15% 运 行 的 是 Linux 。 去 年 第 四 季 度 IBM 卖 出 了 价 值 1.6 亿 美 元 的 Linux 服 务 器 , 接 近 惠 普 和 戴 尔 的 总 和 。

各 大 公 司 对 Linux 服 务 器 趋 之 若 鹜 , 使 得 新 兴 的 小 公 司 很 难 有 立 足 之 地 。 不 过 Red Hat 是 个 例 外 。 和 其 他 新 兴 公 司 类 似 , Red Hat 也 销 售 包 括 Linux 台 式 电 脑 和 服 务 器 软 件 在 内 的 软 件 包 。 Linux 销 售 成 功 后 , Red Hat 开 始 销 售 相 关 软 件 产 品 , 并 向 各 公 司 提 供 技 术 支 持 和 维 护 。 上 市 三 年 后 , Red Hat 在 上 个 财 政 年 度 的 第 三 季 度 首 次 赢 利 。 由 于 和 IBM 、 惠 普 及 戴 尔 等 公 司 达 成 分 销 协 议 , Red Hat 仍 有 发 展 前 景 , 并 在 今 年 2 月 11 日 获 得 了 向 美 国 国 防 部 出 售 产 品 的 许 可 证 。

新 兴 公 司 实 力 固 然 有 限 , 但 大 公 司 却 可 以 帮 助 Linux 市 场 得 到 更 快 的 发 展 , 尤 其 在 国 际 市 场 上 更 是 如 此 , 因 为 大 公 司 实 力 雄 厚 , 可 以 在 所 有 的 主 要 国 家 和 其 他 许 多 非 主 要 国 家 集 聚 强 大 的 销 售 力 量 。 仅 在 中 国 的 一 个 省 , IBM 就 向 当 地 3200 个 邮 局 出 售 了 Linux 电 脑 。 去 年 6 月 , 德 国 内 务 部 和 IBM 签 订 了 公 共 事 业 部 门 购 买 Linux 的 合 同 。

有 英 特 尔 、 惠 普 、 戴 尔 和 IBM 等 技 术 巨 人 的 支 持 , Linux 逐 渐 进 入 了 主 流 , 并 开 始 在 华 尔 街 的 各 大 经 纪 公 司 当 中 获 得 优 势 。 三 年 前 , Linux 在 服 务 器 市 场 上 还 无 立 足 之 地 , 而 如 今 已 占 到 这 个 509 亿 美 元 大 市 场 的 13.7% 。 IDC 预 测 , 到 2006 年 这 个 数 字 要 上 升 至 25.2% , 从 而 把 Linux 推 上 第 二 把 交 椅 。 龙 头 老 大 微 软 占 有 服 务 器 市 场 59.9% 的 份 额 , 但 IDC 认 为 , 今 年 微 软 在 这 个 市 场 的 上 升 步 伐 将 放 缓 且 势 头 将 开 始 回 落 。 与 此 同 时 , Linux 在 索 尼 PlayStation 游 戏 机 、 TiVo 电 视 节 目 录 像 机 等 新 型 消 费 类 电 子 产 品 上 大 放 异 彩 。 Linux 时 代 已 经 到 来 。

就 连 Linux 的 开 创 者 - - 年 轻 的 芬 兰 程 序 设 计 师 Linus Torvalds 也 没 有 料 到 Linux 会 有 今 天 的 如 此 成 就 。 他 说 , " 如 果 12 年 前 有 人 告 诉 我 Linux 会 怎 么 怎 么 样 , 我 肯 定 是 目 瞪 口 呆 。 " Linux 是 怎 样 涌 入 主 流 的 呢 ? 在 这 个 过 程 当 中 共 有 三 股 力 量 支 持 了 Linux 的 发 展 。 首 先 是 世 界 经 济 的 衰 败 , 迫 于 经 济 形 势 , 各 公 司 企 业 纷 纷 减 少 计 算 方 面 的 支 出 , 努 力 寻 求 低 成 本 的 替 代 品 。 其 次 , PC 处 理 器 大 亨 英 特 尔 公 司 和 微 软 间 的 关 系 有 所 松 懈 , 英 特 尔 开 始 生 产 Linux 芯 片 。 这 样 一 来 , 公 司 企 业 只 要 很 少 的 花 费 就 可 以 获 得 它 们 需 要 的 所 有 计 算 能 力 。 最 后 , 人 们 对 微 软 势 力 过 于 强 大 十 分 不 满 , 害 怕 微 软 会 就 此 遏 制 企 业 用 户 , 因 此 积 极 寻 求 微 软 的 替 代 产 品 , 他 们 选 中 的 正 是 Linux 。

面 对 挑 战 , 微 软 严 阵 以 待 , 丝 毫 不 敢 怠 慢 。 虽 然 微 软 目 前 仍 保 持 台 式 机 系 统 的 统 治 地 位 , 但 Linux 却 给 微 软 的 服 务 器 领 域 造 成 不 小 威 胁 。 负 责 微 软 业 务 的 副 总 裁 James Allchin 把 Linux 排 在 IBM 和 Sun 之 前 , 列 为 公 司 的 头 号 竞 争 对 手 。 毕 竟 , 微 软 的 价 格 即 使 再 低 也 敌 不 过 免 费 的 Linux 。 不 过 微 软 仍 坚 持 说 Windows 比 Linux 功 能 更 强 大 , 而 且 公 司 在 商 业 软 件 上 也 会 不 断 推 陈 出 新 。

当 然 , 也 有 公 司 败 在 Linux 之 上 。 Sun 就 是 一 例 , 把 不 少 合 同 拱 手 让 给 了 较 早 接 受 Linux 的 对 手 公 司 。 分 析 师 认 为 Linux 对 Sun 造 成 的 威 胁 最 大 , 至 少 在 短 期 内 是 这 样 。 Sun 采 用 了 双 重 策 略 来 对 付 Linux 的 挑 ?。 在 高 端 市 场 , Sun 力 争 保 持 其 Solaris 软 件 对 Linux 的 优 势 。 同 时 , Sun 还 继 续 销 售 在 Linux 平 台 下 从 事 一 些 简 单 任 务 的 基 础 类 机 器 。

不 过 Sun 的 Linux 业 绩 并 不 理 想 。 Sun 去 年 秋 天 开 始 销 售 Linux 服 务 器 , 第 四 季 度 在 美 国 的 Linux 服 务 器 销 售 收 入 只 有 1300 万 美 元 , 而 其 Unix 服 务 器 的 收 入 高 达 6.75 亿 。 Sun 公 司 的 看 法 与 众 不 同 , 认 为 Linux 最 大 的 影 响 不 在 服 务 器 而 在 台 式 电 脑 上 , 并 且 开 始 出 售 载 有 Linux 和 公 司 基 于 Linux 自 行 开 发 的 包 括 文 字 处 理 器 、 电 子 表 格 和 数 据 库 应 用 程 序 在 内 的 StarOffice 套 件 。 但 是 分 析 师 认 为 , 微 软 的 Office 软 件 占 有 超 过 95% 的 市 场 份 额 , 根 基 深 厚 , 地 位 很 难 被 动 摇 。 转 换 大 量 的 Word 和 Excel 文 件 需 要 很 高 的 成 本 , 因 此 台 式 机 用 户 不 会 轻 易 放 弃 微 软 。

冲 击 软 件 全 局 新 环 境 要 求 技 术 公 司 必 须 以 不 同 以 往 的 方 式 运 营 才 能 生 存 发 展 。 也 就 是 说 , 要 么 像 IBM 一 样 围 绕 服 务 做 文 章 , 要 么 学 习 Oracle 开 发 在 Linux 下 运 行 的 软 件 。 戴 尔 电 脑 公 司 就 是 一 例 , 避 开 软 件 业 务 , 从 Linux 上 得 到 了 不 少 好 处 。

Linux 的 开 创 者 Linus Torvalds 也 没 有 料 到 Linux 会 有 今 天 如 此 大 的 成 就 。 他 说 : " 如 果 12 年 前 有 人 告 诉 我 Linux 会 怎 么 怎 么 样 , 我 肯 定 是 目 瞪 口 呆 。 " 从 长 期 来 看 , 开 放 源 代 码 的 运 动 将 给 整 个 软 件 业 都 带 来 威 胁 。 志 愿 程 序 员 尽 管 常 常 缺 少 专 业 知 识 , 不 能 胜 任 复 杂 的 商 业 应 用 软 件 的 开 发 工 作 。 但 是 , 他 们 已 经 公 开 基 础 的 开 放 源 代 码 数 据 库 和 e-mail 。 如 果 企 业 用 户 开 始 接 受 并 使 用 这 些 数 据 库 和 邮 件 提 供 的 内 容 怎 么 办 ? 虽 然 我 们 还 不 知 道 开 放 源 代 码 还 会 有 多 少 发 展 , 但 软 件 业 的 利 润 非 常 可 能 因 此 受 损 。

和 以 往 所 有 的 大 变 革 一 样 , Linux 现 象 最 终 也 将 分 出 胜 负 。 IBM 专 攻 高 性 能 计 算 领 域 , 其 Linux 服 务 器 销 售 量 是 其 他 任 何 一 家 公 司 的 两 倍 , 因 此 IBM 很 可 能 是 赢 家 之 一 。 此 外 , 英 特 尔 也 抓 住 了 Linux 进 入 高 性 能 计 算 领 域 的 机 会 , 戴 尔 生 产 的 Linux 服 务 器 价 格 低 廉 , 可 以 直 接 在 网 上 进 行 销 售 。 在 微 软 和 Linux 较 量 的 同 时 , Sun 公 司 经 受 的 打 击 更 加 沉 重 。 由 于 Linux 机 器 价 格 便 宜 而 且 功 能 类 似 , Sun 的 一 些 客 户 已 逐 渐 向 Linux 靠 拢 。

今 年 1 月 召 开 的 LinuxWorld 大 会 上 , IBM 、 英 特 尔 、 惠 普 和 戴 尔 等 巨 头 独 当 一 面 , 相 比 之 下 Red Hat 和 Ximian 的 展 台 可 谓 门 庭 冷 落 。 小 人 物 在 Linux 世 界 似 乎 还 没 有 太 大 的 空 间 。 Linux 运 动 把 免 费 软 件 推 上 世 界 舞 台 , 同 时 一 个 脆 弱 的 平 衡 关 系 正 在 逐 渐 形 成 。 Linux 运 动 的 成 功 依 赖 两 股 势 力 间 能 否 保 持 这 个 平 衡 : 平 衡 的 一 方 是 编 写 代 码 试 图 改 变 世 界 的 志 愿 程 序 员 , 另 一 方 是 希 望 Linux 可 以 节 省 开 支 的 商 业 公 司 。 结 果 怎 么 样 呢 ? 我 们 只 能 拭 目 以 待 , 双 方 也 许 能 够 找 到 一 个 恰 当 的 平 衡 点 。

Linux 的 开 创 者 - - 年 轻 的 芬 兰 程 序 设 计 师 Linus Torvalds 现 年 33 岁 , 仍 旧 是 这 个 同 盟 的 首 脑 , 一 切 有 关 Linux 操 作 系 统 的 改 进 全 由 他 最 后 拍 板 。 他 多 数 时 间 喜 欢 在 幕 后 编 写 代 码 , 给 志 同 道 合 的 朋 友 发 发 邮 件 。 Torvalds 并 未 被 成 功 冲 昏 头 脑 。 Linux 不 能 给 他 带 来 直 接 的 金 钱 利 益 , 但 Torvalds 可 以 靠 Linux 销 售 商 Red Hat 公 司 在 1999 年 上 市 前 给 他 的 一 些 股 票 赚 点 钱 。

开 放 源 代 码 运 动 的 出 发 点 比 Torvalds 更 加 激 进 。 在 这 场 软 件 革 命 当 中 , Richard Stallman 是 领 军 人 物 。 他 今 年 49 岁 , 原 是 麻 省 理 工 学 院 人 工 智 能 实 验 室 的 程 序 员 , 长 期 以 来 一 直 是 软 件 不 受 版 权 限 制 的 推 崇 者 。 他 在 1984 年 就 提 出 建 立 一 个 这 样 的 系 统 , 当 时 听 起 来 好 像 是 个 乌 托 邦 似 的 梦 想 。 但 是 , Stallman 坚 持 了 下 来 。 在 几 名 程 序 员 的 帮 助 下 , 他 开 始 创 建 免 费 软 件 程 序 。 而 且 , 正 是 在 Stallman 的 许 可 证 系 统 基 础 之 上 , Torvalds 的 Linux 才 真 正 步 入 计 算 世 界 。

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