天 文 学 家: 宇 宙 "造" 行 星 只 需 300 万 年

(2003 年 5 日) 据 美 国 消 息,近 期 美 国 天 文 协 会 在 田 纳 西 州 纳 什 维 尔 召 开 的 会 议 上 公 布 最 新 的 天 文 学 研 究 结 果, 声 称 行 星 的 形 成 时 间 很 可 能 只 需 要 300 万 年, 比 原 先 预 计 的 时 间 要 短 的 多。 而 且 既 使 是 木 星 这 样 巨 大 的 气 态 行 星 的 形 成 时 间 也 比 大 多 数 科 学 家 原 先 估 计 的 要 快 3 倍。 与 人 类 的 寿 命 相 比,300 万 年 是 一 段 相 当 长 的 时 间,但 是 在 宇 宙 时 间 中 这 不 过 是 一 眨 眼 的 功 夫。 比 如 地 球 这 颗 行 星 正 处 于 它 的 中 年 阶 段, 已 经 存 活 了 约 45 亿 年,和 地 球 相 比, 围 绕 着 它 运 转 的 这 些 存 活 了 300 万 年 的 行 星 不 过 是 出 生 才 一 周 的 孩 子。

美 国 盖 恩 斯 维 尔 地 区 弗 罗 里 达 大 学 的 天 文 学 家 伊 丽 莎 白 林 达 (Elizabeth Lada) 和 密 歇 根 大 学 的 天 文 学 家 卡 尔 汉 塞 (Karl Haisch) 研 究 了 在 形 成 期 围 绕 在 恒 星 周 围 的 盘 状 物, 推 断 说 行 星 很 可 能 是 在 恒 星 形 成 后 300 万 年 出 现。 这 些 盘 状 物 由 宇 宙 尘 埃 和 气 体 构 成, 它 们 或 者 被 正 处 于 形 成 阶 段 的 行 星 吸 入, 或 者 构 成 行 星 的 重 要 成 分。 如 果 没 有 这 种 盘 状 物, 行 星 很 难 围 绕 着 恒 星 运 转。伊 丽 莎 白 林 达 表 示, 在 最 年 轻 的 星 团 中,80% 到 90% 的 恒 星 都 有 盘 状 物; 但 是 当 研 究 对 象 转 向 存 活 时 间 较 长 的 星 团 时,有 盘 状 物 的 恒 星 的 数 目 随 着 年 龄 的 增 长 而 降 低; 再 转 到 那 些 存 活 了 500 万 到 600 万 年 的 恒 星 时, 那 些 让 研 究 者 非 常 敏 感 的 盘 状 物 基 本 上 消 失 了。

天 文 学 家 们 将 研 究 对 象 集 中 在 猎 户 星 座 和 英 仙 星 座 群 中 4 个 形 成 恒 星 的 区 域, 它 们 距 地 球 有 的 1000 光 年 的 距 离。 1 光 年 大 约 有 6 万 亿 英 里, 是 光 一 年 当 中 所 行 走 的 距 离。 为 了 探 测 围 绕 在 年 轻 的 星 团 中 潜 在 的 盘 状 物 - 它 们 对 行 星 的 构 成 起 着 至 关 重 要 的 作 用 - 科 学 家 们 从 红 外 线 的 角 度 入 手 研 究, 他 们 发 现 盘 状 物 可 以 从 中 心 恒 星 那 儿 吸 收 红 外 线, 并 发 散 出 自 己 的 红 外 线。 在 通 常 情 况 下, 盘 状 物 会 在 300 万 年 或 者 更 短 的 时 间 里 消 失, 科 学 家 们 推 断 像 地 球 这 样 的 行 星 是 由 类 似 的 颗 粒 组 成, 至 少 地 球 是 在 盘 状 物 形 成 的 时 期 也 开 始 形 成 。 他 们 还 认 为 盘 状 物 中 的 气 体 会 很 快 消 失, 由 此 推 测 木 星 这 样 巨 大 的 气 态 行 星 也 大 致 形 成 于 同 一 时 期。

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