剑 桥 "基 因 狂 人" 德 格 雷:今 人 可 活 1000 岁
(2005年4月) 据 英 国 消 息,"我 敢 打 赌, 现 在 还 活 着 的 人 中, 肯 定 会 有 不 少 人 能 活 到 1000 岁!" 日 前, 英 国 "基 因 狂 人" 奥 布 里· 德 格 雷 发 出 了 这 个 惊 世 骇 俗 的 断 言。

实 际 上, 这 不 是 41 岁 的 德 格 雷 最 惊 世 骇 俗 的 言 论。 早 在 今 年 一 月 份, 他 就 预 言 说, 2100 年 后 出 生 的 "未 来 人 类" 有 望 活 到 5000 岁。 5000 岁 是 德 格 雷 大 胆 的 预 言, 1000 岁 则 是 德 格 雷 的 坚 定 信 念。 德 格 雷 宣 称, 他 已 经 破 解 了 人 类 老 化 的 公 式, 分 析 出 导 致 人 类 老 化 的 七 个 因 子, 如 果 利 用 分 子 生 物 学、 基 因 学 和 纳 米 技 术 对 这 七 个 因 子 成 功 进 行 干 预, 就 可 以 停 止 老 化 过 程, 从 而 令 人 类 的 寿 命 延 长 到 不 敢 想 像 的 地 步。

德 格 雷 说, 他 相 信 他 的 研 究 小 组 能 够 在 10 年 内 为 老 鼠 延 长 寿 命, 然 后 再 花 10 年 将 新 技 术 运 用 到 人 类 身 上。 那 样 的 话, 现 年 60 岁 左 右 的 人 就 有 望 享 受 他 的 研 究 成 果。

他 是 个 天 才, 还 是 个 疯 子 ?

美 国 "滑 石 板" 新 闻 网 站 (www.slate.com) 的 文 章 煞 有 介 事 地 称, "最 起 码, 你 要 相 信, 德 格 雷 是 一 个 严 肃 的 科 学 家"。

据 报 道   如 果 一 个 又 高 又 瘦、 留 着 2 尺 长 棕 色 络 腮 胡 子 的 家 伙 在 酒 吧 里 对 你 说, 他 是 一 名 科 学 家, 能 帮 助 你 实 现 长 生 不 老 的 愿 望, 你 肯 定 会 想, 这 是 个 疯 子。 奥 布 里· 德 格 雷 给 人 留 下 的 就 是 这 种 印 象, 尽 管 他 的 确 是 英 国 剑 桥 大 学 的 基 因 学 家, 并 被 美 国 麻 省 理 工 大 学 评 为 "全 球 最 优 秀 的 '老 化 学 家'"。

没 有 导 师 的 博 士 研 究 生

德 格 雷 是 一 名 半 路 出 家 的 生 物 学 家, 他 原 来 是 一 名 软 件 工 程 师。 1985 年, 他 从 剑 桥 大 学 拿 到 了 计 算 机 学 位。 1991 年, 德 格 雷 同 一 位 校 友 结 婚, 他 的 妻 子 是 一 名 基 因 学 家, 在 剑 桥 大 学 基 因 学 院 工 作。 随 即, 德 格 雷 被 邀 请 加 入 基 因 学 院 做 "计 算 机 助 理", 帮 助 学 院 建 设 基 因 数 据 库。

很 快, 德 格 雷 对 妻 子 的 研 究 领 域 产 生 了 兴 趣, 于 是 整 天 泡 在 图 书 馆 里 猛 啃 基 因 学 的 文 献。 书 读 得 越 多, 德 格 雷 就 越 坚 信, 传 统 的 "老 化 学 家" 们 一 直 缺 乏 整 合 整 个 "老 化 学" 研 究 领 域 的 "大 视 角", 在 这 个 领 域, 一 直 没 有 人 整 合 各 个 分 支 的 研 究 成 果, 并 将 其 整 合 到 一 起。

于 是, 德 格 雷 决 心 来 做 这 个 整 合 的 工 作, "我 认 为 我 能 够 做 出 贡 献"。

德 格 雷 的 第 一 个 "贡 献" 就 引 起 了 基 因 学 界 的 轰 动。 1997 年, 他 发 表 了 一 篇 论 文, 对 线 粒 体 (细 胞 内 部 的 "动 力 工 厂", 给 细 胞 的 提 供 能 量, 维 持 各 项 活 动) 的 老 化 过 程 提 出 了 新 解 释。 德 格 雷 的 工 作 得 到 了 一 致 认 可, 生 物 学 家 承 认, 他 的 确 找 到 了 一 个 新 发 现。

德 格 雷 引 起 了 剑 桥 大 学 的 注 意, 基 因 学 院 破 格 招 收 德 格 雷 为 博 士 研 究 生。 不 过, 因 为 德 格 雷 的 研 究 领 域 "老 化 学" 是 如 此 新 潮, 以 至 于 没 有 谁 能 做 他 的 博 士 生 导 师。 所 以, 德 格 雷 只 好 自 学, 自 己 指 导 自 己。

并 且, 德 格 雷 的 学 习 也 很 特 别。 除 了 没 有 导 师 外, 他 也 没 有 同 学, 也 从 不 做 任 何 实 验, 是 纯 粹 的 "理 论 家"。 他 的 学 习 就 是 整 天 泡 在 图 书 馆 的 一 个 角 落 里, 读 各 种 各 样 的 文 献。

找 到 了 人 类 "老 化 公 式"

最 终, 德 格 雷 通 过 研 究 找 到 了 一 个 细 胞 "老 化 公 式"。 他 相 信, 细 胞 老 化 过 程 有 七 个 独 立 的 因 子, 分 子 生 物 学 和 纳 米 技 术 可 以 让 人 类 通 过 微 观 的 操 作 改 变 这 些 因 子, 从 而 可 以 延 年 益 寿。

这 七 个 因 子 分 别 是 : 1、 细 胞 的 萎 缩 和 恶 化; 2、 细 胞 的 恶 性 繁 殖; 3、 染 色 体 的 变 化; 4、 线 粒 体 的 变 化; 5、 细 胞 体 内 垃 圾 的 堆 积; 6、 细 胞 体 外 垃 圾 的 堆 积; 7、 细 胞 体 外 蛋 白 质 的 交 织。

德 格 雷 的 逻 辑 非 常 简 单 : 老 化 是 生 物 体 细 胞 内 外 一 个 固 定 的 机 械 程 序, 因 为 这 个 程 序, 细 胞 一 个 一 个 地 死 去。 即 便 一 个 人 什 么 病 都 不 得, 仍 会 在 120 岁 左 右 的 时 候 死 去, 因 为 所 有 的 细 胞 都 死 掉 了。 这 是 因 为, 细 胞 通 过 分 裂 来 实 现 更 新 的。 并 且, 它 们 的 分 裂 次 数 是 固 定 的, 完 成 这 个 次 数 的 分 裂 后, 分 裂 程 序 就 停 止 了, 最 后 的 细 胞 死 掉 后, 人 的 组 织、 器 官 乃 至 人 体 也 最 后 死 去。 但 德 格 雷 认 为, 只 要 通 过 技 术 控 制 细 胞 的 分 裂 次 数 和 分 裂 程 序, 人 类 就 可 以 长 寿。

新 理 论 引 起 争 议

德 格 雷 从 来 没 有 在 实 验 室 处 理 过 一 个 细 胞, 也 从 未 做 过 任 何 实 验 去 检 验 自 己 的 理 论, 是 一 名 彻 头 彻 尾 的 理 论 学 家。 在 生 物 分 子 学 这 种 实 证 学 科, 德 格 雷 从 不 做 实 证 工 作 的 特 点 遭 到 了 抨 击。

批 评 家 们 说, 如 果 你 不 用 实 验 检 验 自 己 的 假 设 就 发 表 理 论, 那 你 就 是 在 做 纯 粹 的 理 论, 你 不 是 一 名 生 物 学 家, 只 是 一 位 生 物 学 爱 好 者。

譬 如, 伦 敦 大 学 生 命 学 专 家 帕 特 里 奇 教 授 说 : "如 果 德 格 雷 是 说 我 们 近 期 内 就 能 活 到 100 岁 以 上 或 更 长, 我 认 为 这 是 不 真 实 的 看 法。"

另 一 位 生 命 学 专 家 海 弗 利 克 则 表 示 : "奥 布 里 对 这 个 领 域 没 有 任 何 原 创 贡 献。 他 是 一 位 聪 明 的 基 因 学 家, 但 因 为 没 有 接 受 过 老 化 生 物 学 的 训 练, 在 我 看 来, 这 误 导 了 他 的 信 念 - 人 类 可 以 在 10 年 或 20 年 内 控 制 老 化 过 程。" 他 说, 如 果 只 剩 下 信 念 的 话, 那 么 德 格 雷 没 有 任 何 特 殊 之 处, 实 际 上 人 类 几 千 年 来 一 直 有 这 个 愿 望。

返回“各地新闻”