切尔诺贝利事故阴霾20年挥之不去

WHO报告显示,其对环境及人类身心健康造成的不利影响将长期存在

潘锋

1986年4月26日,前苏联境内的切尔诺贝利核电站的第4反应堆发生爆炸,向大气释放了大量放射性物质。这些物质主要沉积在欧洲国家,并覆盖了白俄罗 斯、俄罗斯联邦和乌克兰的广大地区。切尔诺贝利核电站事故20周年即将到来,世界卫生组织(WHO)发布了一份关于"切尔诺贝利事故健康影响和特殊卫生保 健规划"的报告,该报告以高质量的科学研究确定的切尔诺贝利事故对健康的影响,将有助于为那些受到事故严重影响的人们提供可靠、精确的信息,并帮助指导有 关他们的治疗工作。

切尔诺贝利事故发生后的1986~1987年间,大约有35万名清除工人或军人、核电厂职员、地方警察和 消防服务的"清理者"开始介入控制工作和清除放射残骸。大约24万清理者在反应堆方圆30公里之内的地区进行清理活动时受到最高剂量的核辐射。2003年 至2005年,WHO召集了一系列专家会议审评与该事故相关的健康影响,WHO专家小组的科学家来自世界多个国家。

研究人员 认为,在事故发生时居住在白俄罗斯、俄罗斯联邦和乌克兰受污染最严重地区的人群中,甲状腺癌的发病率大幅度上升。这是由于在事故发生后的最初几天中,切尔 诺贝利反应堆释放出大量的放射性碘。放射性碘积存在喂牛的牧草中,然后集中在牛奶中进而被儿童饮用。在白俄罗斯、俄罗斯联邦和乌克兰,在事故发生时年龄在 18岁以下的儿童中迄今已经诊断出近5000例甲状腺癌。预期因切尔诺贝利事故引起的甲状腺癌的发病率上升将延续多年。

电离 辐射是导致某些类型白血病的一种已知原因。日本原子弹爆炸后的2~5年,在幸存者中首次发现白血病风险升高。近期调查表明,在接触剂量最高的切尔诺贝利事 故清理者中,白血病发病率倍增;除了最近发现切尔诺贝利事故清理者中存在患白血病风险外,据报告,在受污染最严重的地区,绝经前乳腺癌发病率略有增加,这 似乎与辐射剂量有关。但是,这两项结果都需要严谨的流行病学研究得以确认。

根据联合国核辐射效应科学委员会2000年的报 告,134名事故清理者接受的辐射剂量很高,足以诊断患有急性放射病。他们当中的28人于1986年死于急性放射病。预计因这场事故而暴露在辐射下的人 中,死于癌症的人数会增加,但目前尚不能确定哪种癌症是由辐射引起的。专家小组认为,在切尔诺贝利事故中暴露程度最高的三组人群(24万名清理者; 11.6万名被疏散者和27万名严格控制地区的居民),可能还会有多达4000人死于癌症。由于这三组人群中可能最终死于癌症的人数超过12万人,所以源 自暴露于辐射的癌症死亡增加人数比由各种原因导致的正常癌症发病率高3%~4%。切尔诺贝利事故还可能在白俄罗斯、俄罗斯联邦和乌克兰以外的欧洲引起癌 症。但是,根据联合国核辐射效应科学委员会的报告,这些人群遭受的平均辐射剂量较低,所以估计癌症死亡人数相对增加的幅度要小得多。

除了癌症以外,眼球晶状体对电离辐射非常敏感,白内障的产生与辐射剂量直接有关,剂量越高,白内障就会在越短的时间内出现;也有研究显示,高度暴露的人死 于心血管疾病的风险也有所增加,因此对切尔诺贝利事故造成的白内障和心血管疾病需要进行更多的研究。切尔诺贝利事故导致大量人迁居,经济稳定性丧失,并给 当事人以及后代的健康造成长期威胁。受事故影响的人群中持续存在高度紧张、焦虑以及一些医学无法解释的身体症状。切尔诺贝利事故所造成的精神卫生和心理影 响不容忽视。

切尔诺贝利事故

1986年4月26日,乌克兰切尔诺贝利核电站4号机组发生核事故,30人因这次事故而死亡。事故发生的原因是此类反应堆设计存在严重缺 陷,操作人员在事故发生时严重违反操作程序。根据事故后果,这次事故被定义为7级,即特大事故。这是迄今为止发生的最严重的一起核事故,造成了巨大的经济 损失和严重的社会影响。  

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