地 球 面 临 第 六 次 物 种 大 灭 绝
(2004 年 3 月) 据 英 国 消 息, 英 国 对 鸟 类 及 蝴 蝶 所 进 行 的 详 细 调 查 发 现, 鸟 类 和 蝴 蝶 的 数 量 都 大 大 减 少, 这 表 明 全 球 可 能 正 面 临 另 一 次 重 大 的 物 种 灭 绝, 也 就 是 地 球 历 史 上 第 六 次 物 种 大 灭 绝, 而 这 一 次 物 种 灭 绝 的 罪 魁 祸 首 则 是 人 类。

以 英 国 国 家 环 境 研 究 委 员 会 科 学 家 吉 里 梅· 托 马 斯 为 首 的 研 究 人 员 针 对 过 去 40 年 间 进 行 的 多 项 物 种 数 量 调 查 展 开 分 析 研 究, 调 查 范 围 几 乎 涵 盖 了 英 格 兰、 苏 格 兰 及 威 尔 斯 的 每 一 平 方 公 里 土 地, 有 超 过 2 万 名 志 工 负 责 计 算 身 边 所 能 找 到 的 每 一 种 鸟 类、 蝴 蝶 及 原 生 植 物。 调 查 的 分 析 结 果 已 刊 登 于 最 新 一 期 的 《科 学》 期 刊 上, 托 马 斯 是 第 一 作 者。 他 表 示 : “这 是 我 们 第 一 次 可 以 回 答 这 样 的 问 题 : 蝴 蝶 减 少 的 速 度 是 否 和 鸟 类 一 样 快 ?”

研 究 发 现, 调 查 中 所 计 算 的 英 国 各 地 物 种 数 量 都 大 幅 锐 减, 更 有 一 些 物 种 已 经 消 失。 在 1970 年 至 1982 年 间 对 58 种 蝴 蝶 所 进 行 的 调 查 中, 有 些 蝴 蝶 种 类 数 量 遽 减 了 71%。 在 分 别 自 1968 年 至 1971 年, 以 及 自 1988 年 至 1991 年 间, 对 201 种 鸟 类 进 行 的 追 踪 调 查, 发 现 鸟 类 数 量 减 少 了 54%。 而 两 项 针 对 1254 种 英 国 原 生 植 物 进 行 的 调 查 也 显 示, 在 40 年 里 植 物 的 种 类 数 量 减 少 了 约 28%。

托 马 斯 表 示, 有 些 科 学 家 虽 然 找 到 了 哺 乳 动 物 和 其 他 动 物 种 类 减 少 的 证 据, 但 他 们 怀 疑 昆 虫 的 种 类 也 在 减 少。 但 对 英 国 蝴 蝶 的 研 究 首 次 发 现, 昆 虫 的 种 类 也 在 锐 减。 托 马 斯 和 其 他 作 者 在 论 文 中 写 道 : “我 们 对 英 国 各 大 生 态 系 统 都 进 行 了 跟 踪 调 查, 发 现 物 种 锐 减 的 情 况 相 当 严 重, 这 说 明 生 物 界 正 在 走 向 第 六 次 大 灭 绝。” 托 马 斯 还 指 出, 过 去 几 次 大 灭 绝 毁 灭 了 所 有 生 命 形 式 的 90% 以 上, 但 现 在 没 有 人 认 为 地 球 正 遭 遇 另 一 次 大 灭 绝, 但 如 果 这 一 趋 势 继 续 下 去 的 话, 那 么 在 一 个 很 短 的 地 理 时 间, 人 类 将 经 历 这 样 的 大 灭 绝。

美 国 史 密 森 自 然 历 史 博 物 馆 生 物 学 家 斯 科 特· 米 勒 表 示, 英 国 科 学 家 研 究 之 深 入 给 他 留 下 了 很 深 的 印 象。 他 说 : “作 为 一 个 整 体, 他 们 可 能 不 是 这 个 世 界 的 代 表, 但 他 们 拿 出 了 最 好 的 数 据。” 这 项 研 究 的 资 料 足 以 证 明, 人 类 的 出 现 及 气 候 改 变 正 导 致 许 多 物 种 灭 绝, 自 然 世 界 面 貌 也 因 此 受 到 重 塑, 可 是, 科 学 家 至 今 并 没 有 对 这 个 过 程 进 入 深 入 研 究。

在 此 之 前, 地 球 生 物 出 现 过 五 次 大 灭 绝, 最 后 一 次 大 灭 绝 发 生 在 距 今 6300 万 年 前 的 白 垩 纪 - 第 三 纪, 科 学 家 认 是 小 行 星 撞 击 地 球 所 致, 恐 龙 从 地 球 上 消 失, 哺 乳 动 物 出 现。 亚 历 桑 纳 州 大 学 动 物 学 家 及 地 球 化 学 家 保 罗· 马 丁 也 认 为, 地 球 正 处 于 自 5 万 年 前 所 开 始 的 第 六 次 物 种 大 灭 绝 中, 只 不 过 此 次 物 种 灭 绝 速 度 较 缓 慢, 目 前 也 不 清 楚 是 否 会 像 过 去 的 物 种 灭 绝 那 么 严 重。 但 米 勒 和 马 丁 都 将 数 百 种 物 种 的 灭 绝 归 因 于 人 类 的 行 为, 因 为 很 多 化 石 显 示, 澳 大 利 亚、 北 美 等 地 的 许 多 动 物 都 是 在 人 类 抵 达 这 里 后 才 开 始 灭 绝 的。
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