美 国 两 科 学 家 研 究 嗅 觉 获 颁 诺 贝 尔 医 学 奖
(2004年10月) 据 美 国 消 息,瑞 典 卡 罗 林 斯 卡 医 学 院 近 日决 定 把 2004 年 诺 贝 尔 生 理 学 或 医 学 奖 授 予 美 国 科 学 家 理 查 德 阿 克 塞 尔 (Richard Axel) 和 琳 达 巴 克 (Linda Buck), 以 表 彰 他 们 在 揭 示 人 体 嗅 觉 秘 密 方 面 做 出 的 贡 献。

人 类 的 大 脑 可 以 辨 别 和 记 忆 种 类 繁 多 的 不 同 气 味, 这 一 点 自 古 以 来 就 吸 引 着 众 多 科 学 家 的 浓 厚 兴 趣。

美 国 哥 伦 比 亚 大 学 的 阿 克 塞 尔 教 授 (58 岁) 和 西 雅 图 哈 钦 森 癌 症 研 究 中 心 的 巴 克 教 授 (57 岁) 找 到 了 这 个 问 题 的 谜 底。 两 人 将 分 享 1000 万 瑞 典 克 郎 的 奖 金。

诺 贝 尔 医 学 奖 评 审 委 员 会 说 : "长 久 以 来, 嗅 觉 是 我 们 五 种 官 能 中 最 高 深 莫 测 的 一 环。 无 人 理 解 为 何 人 类 能 够 辨 别 并 记 得 约 1 万 种 不 同 气 味 的 基 本 原 理。"

委 员 会 说 : "在 阿 克 塞 尔 和 巴 克 教 授 的 研 究 之 前, 嗅 觉 一 直 是 个 谜。"

在 一 系 列 研 究 工 作 中, 阿 克 塞 尔 和 巴 克 教 授 发 现 了 一 个 由 1000 种 不 同 基 因 组 成 的 很 大 的 基 因 家 族 (占 人 类 的 3 %), 这 个 基 因 家 族 控 制 人 体 "特 殊 感 受 器" 的 "产 量"。

这 些 "感 受 器" 位 于 鼻 腔 上 端 一 个 很 小 区 域 之 内 的 细 胞 中, 其 主 要 功 能 是 辨 认 鼻 腔 呼 入 的 气 味。 不 过, 每 个 细 胞 只 能 拥 有 一 种 感 受 器, 而 每 种 感 受 器 只 能 检 测 到 一 定 限 量 的 物 质, 所 以 每 个 细 胞 都 专 长 于 某 些 特 别 的 气 味。

这 些 细 胞 将 信 号 发 送 至 大 脑 中 控 制 嗅 觉 的 部 位, 各 种 特 殊 信 号 再 被 分 送 至 大 脑 的 其 他 部 分。 它 可 使 人 类 辨 认 出 约 1 万 种 不 同 的 味 道, 如 紫 丁 香 或 草 莓 的 味 道, 且 一 生 牢 记 这 种 味 道。阿 克 塞 尔 和 巴 克 教 授 曾 在 1991 年 发 表 论 文, 宣 布 他 们 已 经 找 到 了 这 些 关 键 基 因。

阿 克 塞 尔 教 授 日 前 表 示, 将 把 自 己 获 得 的 110 万 欧 元 奖 金 捐 赠 给 慈 善 组 织。 阿 克 塞 尔 说: "我 希 望 找 到 一 个 跟 诺 贝 尔 奖 精 神 相 符 的 慈 善 机 构。"
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