饶毅教授在Nature又发文章了
来自北京大学生命科学学院,北京生命科学研究所的研究人员发表了最新论文:Molecular regulation of sexual preference revealed by genetic studies of 5-HT in the brains of male mice,探讨了哺乳动物的性取向选择问题,提出神经递质五羟色胺(5-HT)在其中的关键作用。这一研究成果公布在昨天出版的Nature期刊在线版上。

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领导这一研究的是北京大学生命科学学院饶毅教授,2007年饶毅教授作为北京大学首位全球公开招聘的院长回国,之后带领国内的学生发表了25年来中国的第一篇《细胞》论文。并且与多位科学家分别建立中国科学院上海神经科学研究所,中国科学院上海交叉学科研究中心,以及北京生命科学研究所。饶毅教授主要的研究方向是高等动物发育的分子信号,神经发育的分子机理等。

五羟色胺(5-hydroxytryptamine,5-HT),又称血清素,是一种重要的神经递质。其最早是Rapport等人(1941)从血清中分离出来,命名为serotonin。5-HT在自然界广泛存在,除了动物的血液和肠道外,两栖类、马蜂、蝎子和蛇的毒液、蟾蜍的皮肤、鱼的唾液腺,以及菠萝和香蕉等多种植物中都存在含量不等的5-HT。人体内90%的5-HT存在于消化道粘膜,8%~10%在血小板,仅有1%~2%存在于中枢系统中,另有一部分存在于各种组织的肥大细胞中。

在这篇文章中,研究人员通过实验解析了哺乳动物的性选择机制,他们首先比较了野生型的小鼠与缺失中枢性血清素(central serotonergic)神经元的小鼠,前者表现出对于雌性的更强烈兴趣(相对于雄性),而后者虽然没有表现出嗅觉或者信息素传感方面的缺失,但是却失去了性别选择的能力。

之后研究人员进一步通过敲除了Tph2相关基因--这一分子涉及大脑中5-HT合成过程中的关键第一步,证明了5-HT的作用,并且实验也表明如果在小鼠中注入5-HT,这些缺陷型小鼠将能恢复性选择能力。

目前还尚不确定这一机制是否也在其它哺乳动物,比如人类中同样起作用,但是有研究表明,在人类的核磁共振成像试验中发现,偏好异性与偏好同性的男性对五羟色胺的反应不尽相同。

希望通过进一步的研究,我们能更深入了解关系人类生存的这一重要机制,也许未来的父母在担心自己的子女性取向问题的时候,能多一些基础的了解和判断的证据。

(生物通:万纹)

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