生質燃料 廖俊智團隊獲突破
洛杉磯加大(UCLA)華裔教授廖俊智領導的研究團隊,致力研究更高效率的生質能源替代 傳統燃料,近期三項創新成果獲得頂尖學術期刊肯定,將改變生質燃料的未來。三項研究皆以不同材料和方法提煉轉換出丁醇或類似性質燃料,能量密度較高,無腐蝕性,不需混入汽油即可直接加入汽車使用。

廖俊智的研究團隊在如何以纖維素(lignocellulose )生產燃料上首獲突破,該項技術被白宮網站(The White House Blog)、總統歐巴馬的臉書(Obama Facebook)、能源部網站(DOE Blog)、橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Lab)稱之為「將贏得生質燃料的未來」(Winning Biofuel Future)的進展。

廖俊智說,美國能源部想推行這項技術已多年,該團隊以纖維素轉換丁醇燃料,較過去以玉米、芒草等纖維素生產的乙醇有更高的燃油替代率,預計三到八年可量產。

廖俊智研究團隊的成果中,最具創新意義的是他們逆向思考,以蛋白質製作燃油的技術。廖俊智說,目前生質燃料有醣類和纖維素兩大來源,蛋白質是過去從沒考慮過的產物。該團隊創造一個合成途徑將蛋白質中的氮去除,以蛋白質中的碳製造出燃油,過程中回收的氮還可成為原料,製造更多蛋白質。預計五到十年後投入量產。

這項研究成果發表於自然生物技術期刊(Nature Biotechnology),深受科學界矚目。

廖俊智也研發出利用大腸桿菌生產環保燃料正丁醇(normal butanol)的技術,提升以醣類製造生質燃料的替代率,更高效率地取代柴油和汽油。該項技術的燃油替代率高於目前其他的生質燃料,研究成果發表於應用與環境微生物學期刊(Applied and Environmental Microbiology)。

由於該技術可立即投入生產,商業價值高,獲得日本最大的化工公司三菱化工(Mitsubishi Chemical Holdings Corp)實驗室(Kaiteki Institute Inc)資助,受工業界矚目。

團隊中的華裔博士後研究員霍毅欣、研究生沈若樸及蘭宜錚也在上述獲官、產、學界肯定的研究過程中扮演重要角色。

(来源:世界新闻网 2011/03/26)

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