诺贝尔奖首次颁给已故科学家
美国人布鲁斯·博伊特勒、法国人朱尔斯·霍夫曼和加拿大人拉尔夫·斯坦曼以免疫系统研究赢得2011年度诺贝尔医学奖。诺贝尔生理学或医学奖评审委员会3日认定,本年度3名获奖者"发现免疫系统激活的关键原理,革命性地改变我们大家对免疫系统的理解"。

揭开"免疫启动原理"

有助于生产新疫苗抗癌

瑞典卡罗琳医学院说,三位科学家的研究揭示了先天性免疫和获得性免疫的启动原理,从而为研究疾病传染的机制提供了新视角,并为传染病、癌症等疾病的防治开辟了新的道路。

博伊特勒和霍夫曼所作贡献,是认定免疫系统中的"受体蛋白",可确认微生物侵袭并激活先天免疫功能,构成人体免疫反应的第一步。斯坦曼所作贡献,是发现免疫系统中的"枝状细胞"及其在适应性免疫反应、即以自身调控方式适应并清除体内微生物过程中的作用,构成免疫反应的后续步骤。

依照评审委员会的解释,人体免疫系统中受体蛋白和枝状细胞的作用,分别对应于先天和后天,相当于两道"防线"。

3人所为构成"合力",对开发新型疫苗以及增强疫苗作用至关重要,不仅针对传染病,而且针对癌症。传统意义上,疫苗的作用,在于预防。而以3人所获研究成果为基础,新型疫苗着眼于以新颖手段治疗癌症,获称"治疗性疫苗",旨在调动人体免疫系统对肿瘤发起"攻击"。另外,他们的成果有助于治疗一些炎症类疾病,如风湿性关节炎。据新华社

拉尔夫·斯坦曼

斯坦曼1943年出生,现在美国纽约洛克菲勒大学任免疫学教授,同时主持免疫学和免疫疾病中心。他的获奖研究,涉及细胞类型。他在1973年提出了树突状细胞的概念,他还是美国医学会和美国国家科学院会员。

朱尔斯·霍夫曼

霍夫曼1941年出生于卢森堡,法国国籍。现在法国斯特拉斯堡主持一家实验室,从事分子生物学研究。他当初的研究,以果蝇为对象。他曾任法国国家科学院院长(2007-2008),并为多个国家科学院的院士。

布鲁斯·博伊特勒

1957年出生,现任美国斯克里普斯研究所基因学和免疫学教授。他与免疫系统相关的研究,以实验鼠为对象。他于1990及1996年分别被委任为得克萨斯大学西南医学中心副教授和教授,是美国国家科学院及医学研究院院士。

获奖前 斯坦曼患癌去世

诺贝尔生理学或医学奖评审委员会3日确认,2011年度诺贝尔医学奖得主之一、加拿大人拉尔夫·斯坦曼9月30日因胰腺癌去世,终年68岁。

洛克菲勒大学网站3日刊登一篇斯坦曼获诺奖及离世的文章,配发一张照片,画面以实验室为背景,斯坦曼环抱双臂,表情放松,笑容灿烂。

亲友悲喜交加

诺贝尔生理学或医学奖评审委员会官员安娜·杜曼斯基说:"我确认,斯坦曼已经去世。"她没有提供更多细节。

洛克菲勒大学校长马克·泰西耶-拉维涅说:"这是悲喜交加的消息。鉴于我们今天上午从拉尔夫家人那里获知,经历与癌症长期搏斗,他几天前离世。我们的心与拉尔夫的妻子、子女和家人在一起。"

斯坦曼的女儿亚历克西斯·斯坦曼说:"父亲几十年努力工作,获得诺贝尔奖认可,我们感动不已。"按照亚历克西斯的说法,父亲临终时不知道自己即将获得诺奖。

诺奖特殊处理

诺贝尔生理学或医学奖评审委员会3日晚些时候说,宣布本年度诺奖获奖者名单时,不知道斯坦曼已经去世。

评审委员会主席戈兰·汉松说,根据规定,诺贝尔奖不授予已经离世的科学家。不过,委员会刚获知斯坦曼去世消息,不打算提名新的获奖者。依照规定,诺奖得主如果在评审委员会宣布获奖名单之后去世,奖项有效;在宣布名单之前去世,尚没有先例。

"我们刚得到消息。现在能做的,是为他不能感受这份喜欢而遗憾。我们不提名新的获奖者,这是我们的决定。"汉松说,评审委员会正研究诺奖规定,以决定如何发放奖金。

评审委员会先前宣布,总计1000万瑞典克朗(约合146万美元)奖金,博伊特勒和霍夫曼获二分之一,斯坦曼获另外二分之一。

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