以色列科学家独享2011年诺贝尔化学奖
北京时间10月5日17点45分左右,诺贝尔奖评审委员会在瑞典首都斯德哥尔摩宣布,2011诺贝尔化学奖得主是以色列科学家达尼埃尔·谢赫特曼,他在1982年发现了准晶体。  

准晶体第三种固体  

10月5日晚,诺贝尔奖评审委员会宣布谢赫特曼教授获得2011年度诺贝尔化学奖,他也成为本届诺贝尔奖目前为止唯一一人独享单个奖项的获奖者。12月10日,诺贝尔奖评审委员会将会在诺贝尔奖创始人阿尔弗莱德·诺贝尔的忌日,为他颁发1000万克朗(注:约合146万美元)的奖金。  

诺贝尔化学奖评审委员会在颁奖词中用"阿拉伯世界中迷人的马赛克镶嵌画"来比喻谢赫特曼发现的准晶体。瑞典皇家科学院在颁奖声明中说,谢赫特曼的发现从根本上改变了科学家对固体物质结构的认识。  

谢赫特曼发现的准晶体介于晶体与非晶体之间,但与它们完全不同。准晶体内部结构完全有序,却不像晶体结构那样周期性重复,也不像非晶体那样完全无序。晶体即是原子和离子在物体内部三维空间内,呈周期性重复排列的固体。根据谢赫特曼的发现,固体被分成三种:晶体、非晶体和准晶体。生活中,人们对晶体最为了解。我们吃的盐、味精,以及天上飘下的雪花,甚至连牙齿和骨骼都是晶体结构。  

因为这个发现  

他差点被踢出研究小组  

谢赫特曼于1941年出生在以色列港口城市特拉维夫,现在是以色列理工学院工程材料学教授。  

1982年4月8日早晨,一个特别的图像出现在谢赫特曼的电子显微镜里--原子以一种无法重复的模式分布。当时,他正在从事航空高强度铝合金研究。一开始,由于新发现有悖于人们对于晶体结构的认识,因此不为同行接受。  

"谢赫特曼的发现曾备受争议。为捍卫自己的发现,他甚至被要求离开研究小组," 诺贝尔化学奖评审委员会说,"不过,他锲而不舍的努力最终迫使科学家们开始重新考虑他们对于物质本质的认识。"  

其实,在发现准晶体的初期,谢赫特曼自己也觉得难以置信。"不可能有这样的物质存在,"谢赫特曼对自己说。在记录这一发现的笔记本上,他一连画了3个问号。  

后来,人们在自然环境中检测到了准晶体的存在--俄罗斯一条河流内获取的矿物样本中发现自然生成的准晶体。另外,瑞士的一家企业也在某一种钢制材料中发现了准晶体,它在金属中起着强化的作用,相当于"装甲"。  

现在,准晶体已经成为物理学家、材料学家、数学家以及晶体学家的重要研究领域。诺奖公布后,英国皇家化学学会主席大卫·菲利普斯说:"准晶体作为涂层防护合金材料的潜力很大。"诺奖评审委员会说,研究人员正试验将准晶体用于制造煎锅。据说,准晶体能增强锅的不粘性、耐磨性和硬度。  

20年里  

7个以色列人拿了诺奖  

以色列一向不乏诺贝尔奖得主。在过去的20年里,曾有7名以色列人摘得诺贝尔奖桂冠;而在过去10年里,以色列科学家则5次获得诺贝尔奖。  

自1901年诺贝尔奖第一次颁发以来,今年是诺贝尔奖委员会第102次颁出化学奖。1935年,35岁的法国科学家弗雷德里克·约里奥摘得这一奖项,成为迄今诺贝尔化学奖最年轻的得主。而2002年以85岁高龄获奖的美国科学家约翰·芬恩则是最年长的得主。  

化学奖是2011年度诺贝尔奖颁发的第三个奖项,同时也是最后一个自然科学奖项。

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