周芷當選美國家科學院院士
當選今年美國國家科學院院士的華裔女科學家周芷 (Louise Chow)來美已40餘年,並與研究夥伴美籍科學家Thomas Broker結婚,卻一直保留中華民國國籍,她說,「我以身為中國人為榮,從沒想要歸化美籍,所以到現在還是拿中華民國護照。」這位被稱為「諾貝爾獎遺珠」的遺傳學研究先驅,今年終於獲得美國國家科學院的肯定,被該院院士投票選為外籍院士,這也是美國科學界的最高榮譽。

現任阿拉巴馬大學生化學系教授的周芷,1965年自台大農化系畢業後,即來美進入加州理工學院攻讀博士,並開始運用電子顯微鏡研究導致癌症等病變病毒的基因結構。1977年周芷與紐約長島冷泉港實驗室同事羅伯茲、夏普聯名在科學刊物Cell發表一篇有關細胞基因研究的論文,提出「分離基因」與RNA Splicing的新發現,改變科學家對遺傳密碼與基因蛋白質的認知,這項研究結果對癌症及病毒基因研究起了決定性影響,羅伯茲與夏普也因而成為1993年的諾貝爾醫學獎得主,以電子顯微鏡進行實驗的研究計畫主要負責人周芷卻未能上榜,成了諾貝爾獎的遺珠。

明明是自己的研究成果卻給同事搶了功勞,事發當時的確令周芷感到十分不平,並曾向諾貝爾獎評審委員會提出抗議,此一爭議也在國內外科學圈中引起不小迴響,加州理工學院著名分子生物學家Norman Davidson及冷泉實驗室主任James D. Watson都出面聲援周芷。周芷表示,雖然現已事過境遷,但與諾貝爾獎擦身而過的這項研究成果,仍是今年她獲選為美國國家科學院院士的主因。周芷最大的遺憾是無法與去世父母親分享獲選美國家科學院院士的喜悅。

周芷在研究細胞基因專業上成就斐然,卻很少有人知道她是在台北市新生南路紫藤蘆長大的,周芷的父親周德偉曾任財政部關稅署長,也是台灣50年代自由主義的推手。周芷回憶說,因為父母都很好客,小時候家裡經常是人來人往,兄弟姊妹的同學也都來家裡吃飯。父親周德偉對子女教育觀念十分開放,相信身教重於言教,家裡五個孩子從小耳濡目染聽父親講哲學故事,其中最小的弟弟周渝最能繼承爸爸的思想,將老家經營成台北市獨具一格的文化茶館。紫藤蘆院中的百年紫藤當年在台灣相當罕見,成了這座古宅的招牌,定期返台探親的周芷說,紫藤蘆雖然經過多次整修,仍維持原屋隔局,連她小時侯的房間都保留著。去年他父親周德偉回憶錄「落筆驚風雨」新書發表會也在紫藤蘆舉行。

周芷目前的研究集中在造成子宮頸癌的HPV-18病毒,以及此類病毒細胞中的RNA斷裂結構,此類病毒除了引發子宮頸癌,也是導致頭部及頸部癌症的元兇。周芷表示, HPV病毒的研究適合在附設大型研究醫院的大學中進行,因此他後來離開冷泉實驗室,先後到羅徹斯特大學及阿拉巴馬大學任教。

美國國家科學院現有2152位院士及430位外籍院士,今年當選外籍院士的華人除了分子生化學家周芷之外,還有上海交通大學校長、物理學家張傑及香港大學化學系講座教授任詠華。國家科學院士中有近200位諾貝爾獎得主。

(来源:世界新闻网 2012年5月8日)

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