丁肇中:阿尔法磁谱仪已采集160亿个数据
“在太空运行的第一年,AMS(阿尔法磁谱仪)已经采集了160亿个宇宙射线数据,这远远超过了在上个世纪收集到的宇宙射线数据的总和。”在AMS——人类首个太空粒子探测器成功运行一周年之际,诺贝尔奖获得者丁肇中教授在发给山东大学的贺信中说。

为AMS提供温度保障的热系统首席科学家、山东大学教授程林告诉记者:“在过去的100年中,人类采集的宇宙射线数据还不到30亿个。通过分析AMS采集到的宇宙射线数据,可能得出一项令人振奋的科学发现,从而填补人类对宇宙构成认知的空白。”

据介绍,由丁肇中领衔的AMS项目是上世纪末和本世纪初最重要的科学工程之一,其物理学使命是在太空中寻找反物质和暗物质,探索宇宙起源的奥秘,是人类在太空中进行的最大规模的科学实验。AMS项目汇集了美国、中国、俄罗斯、意大利、瑞士、德国等16个国家和地区的60多所著名大学和研究机构的600余位科学家共同工作,历时近20年,耗资达20亿美元。2011年5月16日,AMS随“奋进”号航天飞机升空。

作为参与AMS项目的8个中国大陆科研团队之一,山东大学于2004年加入AMS项目组,专门成立热科学与工程研究中心,全面负责AMS热系统的研究与设计,程林担任了热系统的首席科学家。“得益于程林教授和山东大学科研团队的努力,AMS实验在实施的第一年能够顺畅运行。”丁肇中在贺信中提到。

程林告诉记者,AMS对热环境的要求极其苛刻,各探测器的性能也与温度有关,热系统的研制水平及质量直接决定着磁谱仪的工作状态、运行寿命及实验可靠性。“热系统相当于给AMS加上了一身‘保温服’,防止温度过热或过冷伤害仪器。”运行一年来,热系统经受住了太空苛刻环境的考验,“使AMS工作温度变化始终控制在1摄氏度的范围内。”程林说。

(来源:科学网 2012年5月16日)

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