时 代 周 刊: 亚 洲 人 长 寿 之 谜
(2004 年 2 月) 美 国 时 代 周 刊 近 期 载 文 报 导 : 有 些 亚 洲 人 似 乎 发 现 了 年 轻 的 秘 诀。

巴 马 : 五 代 同 堂 只 是 寻 常 事

104 岁 高 龄 的 黄 玛 亮 在 家 中 保 留 着 一 口 棺 材。 这 个 黄 姓 家 族 有 五 代 七 个 成 员, 共 同 居 住 在 这 个 泥 砖 搭 造 的 大 屋 里。 黄 姓 老 太 用 手 指 敲 打 着 棺 材 盖 顶 说 : “这 个 棺 材 不 是 给 我 准 备 的, 是 给 我 最 小 的 儿 子 准 备 的。”

老 太 太 提 到 的 这 个 儿 子, 已 经 是 一 个 弯 腰 驼 背 的 78 岁 老 人, 他 说 : “没 错, 那 个 棺 材 是 我 的。 为 我 妈 准 备 的 棺 材 已 经 有 44 年 了, 只 是 现 在 还 停 放 在 我 哥 哥 的 屋 里, 我 们 用 它 来 装 粮 食 了。”

虽 然 黄 姓 家 族 一 直 与 这 个 提 示 死 亡 的 棺 材 同 居 一 室, 但 他 们 并 没 有 感 到 恐 惧。 在 这 个 地 处 中 国 西 南 边 陲、 坐 落 在 石 灰 岩 大 山 深 处 称 做 平 汉 的 小 村 落 里, 当 地 人 有 一 个 古 老 的 传 统, 就 是 在 人 们 61 岁 时 要 买 好 棺 材。 多 数 人 能 劳 作 很 多 年 才 会 把 这 个 永 久 休 息 之 所 派 上 用 场, 因 为 在 这 个 距 离 广 西 南 宁 市 西 南 250 公 里 的 平 汉 村 及 巴 马 县 城 周 边 地 区 的 人 们 全 都 异 乎 寻 常 地 长 寿。 在 这 个 人 口 23. 8 万 的 县 城 里, 百 岁 老 人 多 达 74 位, 还 有 237 位 当 地 居 民 已 经 90 多 岁 了。 据 已 经 在 广 西 巴 马 长 寿 研 究 所 工 作 了 10 年 之 久 的 外 科 医 生 陈 劲 超 说, 这 是 世 界 上 长 寿 人 群 密 度 最 大、 人 数 最 多 的 地 区 之 一。

长 寿 之 国 毗 邻 短 寿 之 国

亚 洲 还 有 类 似 长 寿 宝 库 的 其 他 地 区。 例 如 日 本, 也 算 是 长 寿 的 国 家, 平 均 年 龄 是 81. 6 岁。 美 国 2002 年 的 期 望 值 是 77. 1 岁, 而 男 性 美 国 人 则 只 有 74. 5 岁。 在 日 本 群 岛 的 最 南 端 冲 绳 岛, 人 们 以 拥 有 这 个 星 球 上 的 最 长 寿 人 群 而 自 豪, 平 均 年 龄 为 81. 8 岁, 目 前 世 界 上 最 长 寿 男 性 (Yukiehi Chuganji, 113 岁) 和 最 长 寿 女 性 (Kamalo Hongo, 115 岁) 也 出 自 该 岛。

而 在 亚 洲 的 其 他 地 区 也 有 极 端 短 寿 的 地 区, 如 阿 富 汗, 寿 命 期 望 值 只 有 43. 1 岁。 然 而 就 在 邻 近 的 巴 基 斯 坦, 有 一 个 堪 称 长 寿 老 人 福 地 的 Hunza 山 谷。 这 个 国 家 北 部 大 山 的 高 处, 素 有 质 朴 与 长 寿 的 美 誉。

另 一 个 向 死 亡 挑 战 的 长 寿 地 区, 是 目 前 正 由 老 年 医 学 专 家 进 行 研 究 的 地 方, 散 布 在 韩 国 西 南 大 山 里 的 几 个 村 落, 这 里 的 当 地 农 民 通 常 要 劳 作 到 90 岁。

长 寿 秘 诀 在 水 里 还 是 在 基 因 里 ?

水 里 有 没 有 什 么 秘 密 ? 为 什 么 那 些 居 住 在 不 同 地 区 而 且 风 俗 习 惯 及 文 化 都 完 全 不 同 的 群 体 却 能 抵 达 年 轻、 长 寿 的 源 头 ? 科 学 家 致 力 于 揭 示 掩 藏 在 这 种 神 秘 背 后 的 秘 密。 这 项 研 究 规 模 巨 大, 范 围 极 广, 从 Hunza 山 谷 里 零 散 从 事 业 余 研 究 的 普 通 人 员 和 有 1/4 世 纪 研 究 历 史 冲 绳 岛 岛 民 数 据 的 收 集 与 分 析。 这 些 数 据 包 括 最 年 长 者 的 饮 食 习 惯 与 特 别 嗜 好。 例 如 日 本 的 冲 绳 人 喜 欢 弹 奏 一 种 三 弦 乐 器, 还 喜 欢 唱 一 些 传 统 的 民 歌。 在 研 究 中 发 现 了 一 些 流 传 至 今 的 秘 诀, 为 研 究 健 康 与 长 寿 提 供 了 极 有 价 值 的 线 索。

你 也 许 听 说 过 亚 洲 最 长 寿 人 士 的 长 寿 秘 诀, 少 吃 肉、 多 吃 菜, 要 想 长 寿 勤 锻 炼。 生 活 中 的 教 训 还 包 括 极 端 的 情 绪 压 抑, 尤 其 危 险 的 是 那 些 把 亚 洲 当 做 是 一 个 为 了 吃 而 活 着 的 地 方 的 人。 “只 吃 八 成 饱”, 或 许 这 是 一 个 古 老 的 妈 妈 传 说, 但 多 年 的 经 验 之 谈 已 经 证 明, 这 个 简 单 格 言 确 是 一 个 科 学 依 据。

最 长 寿 的 某 些 亚 洲 人 是 有 着 生 物 起 源 基 础 的。 身 高 只 有 1. 47 米、 91 岁 高 龄 充 满 活 力 的 Hide Nakamatsu 说 : “我 的 父 母 和 祖 父 母 都 活 到 了 80 多 岁、 90 岁。” 在 冲 绳 岛 式 竞 争 激 烈 的 槌 球 游 戏 中, Hide Nakamatsu 多 次 从 一 个 槌 球 拱 门 跑 向 下 一 个 拱 门。 有 一 次, 她 “啪” 的 一 声 从 场 地 上 一 下 把 球 击 给 了 对 手, 然 后 返 回 到 棕 榈 树 下 的 场 地 上 乘 凉 去 了。 在 她 的 3 个 子 女、 10 个 孙 子 女 和 9 个 曾 孙 子 女 中, 无 一 人 得 过 重 病, 很 少 去 看 医 生, “我 想 是 因 为 我 给 了 他 们 我 血 液 中 的 什 么 东 西 使 他 们 很 少 生 病。”

她 说 得 几 乎 完 全 正 确。 科 学 家 们 刚 刚 在 尝 试 着 揭 开 基 因 构 成 影 响 寿 命 的 谜 底。 最 近 数 月 所 发 表 的 研 究 报 告 显 示, 一 个 基 因 或 一 组 基 因 控 制 着 衰 老 的 过 程。 哈 佛 大 学 和 加 州 大 学 的 科 学 家 们 说, 在 酵 母 菌 和 蠕 虫 身 上 所 做 的 实 验 中 发 现, 一 个 与 胰 岛 素 生 产 有 关 的 基 因 有 可 能 控 制 着 衰 老 的 开 始。 虽 然 实 验 还 处 在 初 级 阶 段, 但 科 学 家 们 认 为 这 种 类 似 的 衰 老 过 程 在 人 类 身 上 存 在 的 可 能 性 极 高。

长 寿 人 中 的 最 重 要 的 基 因 因 素 并 不 神 秘。 全 世 界 的 女 性 寿 命 长 于 男 性, 在 工 业 化 国 家 中 通 常 要 长 5 至 7 岁。 在 冲 绳 岛, 多 达 86 % 的 百 岁 老 人 是 女 性, 这 是 三 作 者 之 一 的 科 学 家 Craig Willcox 和 他 的 兄 弟, 在 2001 年 畅 销 书 《冲 绳 项 目》 中 的 统 计 数 据。 研 究 人 员 认 为, 女 性 可 能 有 未 被 探 明 的 基 因 优 势。 但 DNA 也 未 必 就 是 不 可 更 改 的 命 运。 男 性 可 以 避 免 那 些 破 坏 性 行 为 而 改 变 生 命 的 长 短, 其 中 包 括 酗 酒, 这 是 多 数 妇 女 远 离 的 行 为。 Willcox 说 : “从 我 们 的 研 究 成 果 来 看, 基 因 因 素 只 占 1 / 3, 而 生 活 方 式 因 素 要 占 2 / 3。 当 然, 如 果 想 活 到 100 岁, 良 好 的 基 因 基 础 是 不 可 或 缺 的。 但 就 研 究 看, 一 些 运 气 再 加 上 良 好 的 生 活 方 式, 活 到 90 岁 应 该 不 是 太 困 难。”

良 好 生 活 方 式 避 开 长 寿 杀 手

Satsuko Miyssato 现 在 还 能 每 天 花 3 个 小 时 照 料 她 的 菜 地 和 果 园。 活 泼 俏 皮、 适 度 的 饮 食 确 实 是 长 寿 人 的 共 同 特 点。 在 他 们 的 菜 单 中, 蛋 白 质 和 动 物 脂 肪 无 一 例 外 地 只 占 很 小 的 部 分。 例 如 在 Sunchang, 大 米 和 煮 熟 的 蔬 菜 是 当 地 人 的 家 常 便 饭。 已 经 在 Sunchang 对 当 地 居 民 做 了 3 年 研 究、 领 导 着 设 在 汉 城 的 世 界 卫 生 组 织 老 年 研 究 中 心 的 Park Sang Chul 说 : “以 大 米、 蔬 菜 为 主 的 饮 食 结 构 包 含 了 基 本 的 碳 水 化 合 物, 同 时 也 保 留 了 低 脂 肪。 低 脂 肪 的 饮 食 结 构 是 通 向 长 寿 之 路 的 最 重 要 的 关 键 因 素 中 的 一 个。” “Khwaja Khan 是 一 位 在 Hunza 城 的 内 科 医 生, 他 说, Hunza 山 谷 的 居 民 与 Sunchang 居 民 的 饮 食 习 惯 类 似。 Hunza 城 几 个 世 纪 以 来 因 被 7000 米 高 的 喜 玛 拉 雅 山 环 绕 而 与 世 隔 绝, 此 前 一 直 以 斯 巴 达 人 的 饮 食 为 主, 食 物 中 有 杏、 胡 桃、 荞 麦 饼 和 新 鲜 蔬 菜。 他 们 当 中 的 不 少 人 已 过 百 岁 高 龄, 还 有 的 可 能 再 活 10 多 年。

八 成 饱 就 能 长 寿 ?

中 国 的 长 寿 研 究 专 家 陈 先 生 说, 巴 马 的 居 民 不 是 饥 饿 难 耐, 但 是 多 年 来 他 们 经 常 吃 不 饱。 在 冲 绳 岛, 研 究 人 员 发 现, 岛 上 的 居 民 摄 入 的 卡 路 里 比 日 本 居 民 的 平 均 水 平 低 20 %, 而 日 本 人 的 热 量 摄 入 水 平 又 比 美 国 人 的 平 均 水 平 再 低 20 %。 Makoto Suzuki 博 士 是 冲 绳 岛 老 年 研 究 的 带 头 人, 也 是 Willcox 的 合 作 作 者, 根 据 他 的 研 究 成 果, 热 卡 受 到 限 制 的 饮 食 构 成 有 可 能 降 低 自 由 基 的 有 害 影 响。 自 由 基 是 在 生 物 化 学 反 应 过 程 中 在 人 体 内 产 生 的 分 子, 能 破 坏 人 体 正 常 细 胞, 而 且 对 衰 老、 癌 症 和 心 血 管 疾 病 都 会 发 生 大 伤 害。

研 究 人 员 还 强 调 指 出, 在 每 一 个 地 区 消 费 流 行 的 特 殊 食 品 能 够 转 移 与 衰 老 和 致 残 相 关 的 疾 病。 以 巴 马 人 为 例, 他 们 用 取 自 大 麻 纤 维 和 茶 树 果 实 的 油 来 烹 调 食 物。 这 些 食 用 油 富 含 不 饱 和 脂 肪、 维 生 素 E 和 维 生 素 B1, 都 是 对 健 康 心 血 管 系 统 有 益 的 抗 氧 化 剂 营 养 素。 据 陈 先 生 的 看 法, 这 些 营 养 素 还 有 助 于 预 防 某 些 类 型 的 癌 症。

Suzuki 研 究 的 冲 绳 岛 老 人 从 鱼 类 中 获 取 大 部 分 蛋 白 质, 鱼 类 还 提 供 了 另 一 种 所 谓 的 好 脂 肪 : Ω - 3 脂 肪 酸。 这 种 食 用 油 在 鱼 类 中 大 量 存 在, 如 鲑 鱼、 金 枪 鱼 和 鲭 鱼。 正 是 因 为 这 些 好 脂 肪 酸 为 心 血 管 建 立 了 一 个 保 护 系 统, 因 此 被 研 究 人 员 认 为 是 日 本 人 罹 患 心 脏 病 的 比 例 只 是 美 国 人 的 1 / 3 的 重 要 原 因。 Suzuki 说, 冲 绳 人 的 心 脏 疾 患 是 北 美 人 的 1 / 5, 即 使 他 们 得 了 心 脏 病, 他 们 的 存 活 率 也 是 北 美 人 的 两 倍。 在 癌 症 死 亡 率 上 的 区 别 也 是 一 个 极 好 的 说 明。 冲 绳 每 年 乳 腺 癌 死 亡 率 是 平 均 每 10 万 人 中 有 6 人; 美 国 的 死 亡 率 是 这 个 数 字 的 5 倍。 美 国 的 前 列 腺 癌 死 亡 率 是 冲 绳 的 7 倍。 Suzuki 的 研 究 人 员 把 这 种 反 差 部 分 归 功 于 冲 绳 人 大 量 摄 取 的 一 种 叫 做 类 黄 酮 的 物 质。 这 种 相 对 知 之 不 多 的 化 合 物 看 起 来 是 通 过 抵 消、 抑 制 自 由 基 的 破 坏 作 用 来 防 癌 的。

Suzuki 说, 冲 绳 岛 的 民 族 菜 肴 叫 chample, 虽 然 具 体 的 制 作 方 法 各 家 各 户 不 尽 相 同, 但 基 本 的 主 料 永 远 不 变, 那 就 是 豆 腐、 黄 豆 和 goya, (一 种 当 地 产 的 苦 葫 芦)。 所 有 三 种 主 料 均 含 大 量 类 黄 酮 和 其 他 化 合 物 如 异 黄 酮、 皂 角 苷 及 维 生 素 B、 维 生 素 C 等, 可 对 抗 自 由 基, 为 肌 体 提 供 了 保 护。

健 康 的 饮 食 习 惯 还 不 是 长 寿 的 惟 一 先 决 条 件。 科 学 家 认 为 另 一 个 关 键 因 素 是 人 的 精 神 状 态, 也 就 是 说, 看 人 对 情 绪 的 控 制 能 力, 能 否 应 对 日 常 生 活 中 的 各 种 压 力, 从 没 有 赶 上 公 共 汽 车 到 忍 受 失 去 最 爱 的 人 的 痛 苦。

内 心 的 力 量 部 分 来 自 旺 盛 的 心 智 与 体 魄。 巴 马 的 黄 玛 亮 就 是 一 个 很 好 的 例 子, 虽 然 在 两 年 前 她 因 为 摔 伤 了 胯 骨 无 法 下 地 劳 动 了, 现 在 仍 以 用 绣 花 针 穿 针 引 线 而 自 豪。 冲 绳 岛 90 岁 的 Setsuko Miyasato 现 在 还 能 每 天 花 3 个 小 时 照 料 她 的 菜 地 和 果 园。 活 泼 俏 皮、 满 头 银 发 的 Setsuko Miyasato 想 起 往 事 就 忍 不 住 用 手 掩 着 嘴 哈 哈 地 笑 : “我 年 轻 时 常 常 叫 别 人 替 我 挖 地, 可 是 48 岁 以 后 我 都 是 自 己 挖 了。 这 样 的 锻 炼 对 我 有 好 处。 你 必 须 让 你 自 己 忙 个 不 停。” 这 句 话 可 以 说 是 对 整 个 冲 绳 地 区 老 年 人 的 忠 实 写 照。 岛 上 的 面 包 师 Asanori Takemura 每 天 早 上 5 时 起 床 到 他 50 年 前 开 的 面 包 店 上 班。 93 岁 时, 他 还 在 继 续 为 面 包 店 制 作 新 型 糕 点, 一 种 作 为 婚 礼 一 类 的 正 式 庆 典 上 食 用 的 饼 干。 他 的 儿 子 Isao 说 : “他 还 是 这 里 的 老 板。 他 开 创 了 自 己 的 生 意, 现 在 仍 然 经 营 得 最 好。”

68 岁 的 Isao 语 调 里 充 满 了 敬 意, 他 的 父 亲 听 到 这 些 话 语 时 微 微 点 头。 这 种 对 老 年 人 的 尊 敬 是 这 个 亚 洲 长 寿 之 乡 另 外 一 个 亘 古 不 变 的 传 统。 在 Hunza 山 谷, 老 年 人 在 重 大 问 题 上 的 意 见, 例 如 什 么 时 候 种 大 麦, 什 么 时 候 种 荞 麦 等, 都 能 得 到 大 家 的 尊 重。 84 岁 的 Haji Sikander, 曾 是 学 校 的 教 师, 和 他 的 朋 友 们 坐 在 古 老 的 法 国 梧 桐 树 下, 看 着 男 孩 子 们 跳 进 混 着 泥 沙、 冰 凉 的 池 水 里 嬉 戏, 带 着 满 意 的 神 情 说 : “在 这 个 山 谷 里 老 年 人 永 远 拥 有 指 挥 大 权, 我 们 的 话 总 能 受 到 尊 重。” Setsuko Miyasato 的 观 点 是, 受 尊 重 的 重 要 之 处 在 于, 这 种 尊 重 有 助 于 建 立 内 心 的 力 量, 她 相 信 这 是 长 寿 的 关 键。 “说 到 底, 最 重 要 的 是 你 自 己 的 精 神 状 态。”

你 必 须 努 力 克 制, 不 要 对 于 明 天 发 生 的 事 情 过 多 地 烦 恼。 大 声 地 唱 歌, 演 奏 你 自 己 的 音 乐。 不 要 焦 虑, 要 高 兴 快 乐。 这 样 才 能 长 寿。 虽 然 不 会 像 说 的 这 样 简 单, 但 这 却 是 一 位 生 命 几 乎 穿 越 了 一 个 世 纪 的 老 妇 人 长 期 提 炼 的 智 慧 结 晶。
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