哈 佛 大 学 -- 中 美 文 化 交 流 的 先 声
据 美 国 消 息, 美 国 最 负 盛 名 的 哈 佛 大 学 成 立 于 1636年, 它 不 仅 是 美 国 最 先 创 立 的 大 学, 也 是 最 先 开 设 中 文 课 的 大 学。

随 着 中 美 商 贸 活 动 的 发 展, 出 于 对 东 方 思 想 艺 术 的 了 解, 以 及 外 交 活 动 的 需 要, 1877年, 哈 佛 大 学 将 开 设 中 文 和 中 国 文 化 课 程 提 上 议 事 日 程。 经 过 挑 选, 哈 佛 大 学 决 定 请 戈 鲲 化 先 生 到 美 国 任 教。 戈 鲲 化 (1835- 1882年) 曾 在 清 朝 湘 军 中 任 文 书 约 6年, 在 美 国 驻 上 海 领 事 馆 做 过 译 文 抄 写 和 翻 译 教 员, 在 英 国 驻 宁 波 领 事 馆 做 过 15年 翻 译, 同 时 他 还 教 英、 法 等 国 驻 宁 波 的 外 国 人 学 中 文, 有 丰 富 的 教 学 经 验。

1879 年 10月 22日, 第 一 位 中 文 教 师 戈 鲲 化 正 式 在 哈 佛 大 学 上 课。 当 时 用 的 教 材 是 一 篇 小 说。 他 每 月 上 5天 课, 在 课 堂 上 穿 中 国 官 服, 要 求 学 生 尊 师 重 道。 有 时 他 还 为 教 授 们 特 别 开 中 国 诗 文 讲 座, 也 应 邀 在 教 授 俱 乐 部 演 讲。 1880年 的 哈 佛 大 学 毕 业 典 礼 中, 他 是 众 人 瞩 目 的 校 长 上 宾。

不 幸 的 是, 戈 鲲 化 在 三 年 合 同 快 满 的 前 夕, 因 重 感 冒 和 肺 炎 不 治 去 世。 哈 佛 大 学 为 他 举 行 了 隆 重 的 追 悼 会, 当 地 报 纸 也 作 了 报 道 并 连 日 发 表 追 忆 文 章。

戈 鲲 化 虽 然 教 学 时 间 不 满 三 年, 但 成 绩 斐 然, 他 的 洋 学 生 已 能 在 中 国 立 业。 他 留 下 的 遗 著 有 在 美 国 编 写 的 教 材 《华 质 英 文》, 未 出 国 前 著 的 《人 寿 集》、 《人 寿 堂 诗 钞》 等, 现 均 珍 藏 于 哈 佛 燕 京 图 书 馆 善 本 室。

戈 鲲 化 之 后, 还 有 很 多 中 国 学 者 在 哈 佛 大 学 任 教。 他 们 的 事 业 后 人 不 断 发 扬 光 大。 今 天 的 美 国, 各 大 学 都 有 中 文 系 不 说, 就 是 较 大 一 点 的 中 学 都 开 设 了 中 文 和 中 国 文 化 课 程。
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