诺贝尔奖得主、激光发明者汤斯于中文大学主持讲座
(据香港报道)激光(laser light)是科学史上极为重要的发明,已成为现代人日常生活中不可或缺的一部份。它的应用十分广泛──激光视盘、镭射打印机和警方用来检测车速的仪器都与激光有关。今年8月,香港中文大学邀得激光的发明者、一九六四年诺贝尔物理学奖汤斯教授(Charles Hard Townes)到访,并以「激光」为题主持讲座。汤斯教授虽然已年届九十,但仍致力从事物理学的前线研究工作,他在讲座上与三百名师生分享其卓越的科研成就。

汤斯教授一九一五年生于美国南卡罗莱纳州。一九三五年,他获富尔曼大学以最高荣誉颁授物理学理学士及现代语言文学士两个学位;及后分别于一九三六年及一九三九年取得杜克大学物理学文学硕士及加州理工学院哲学博士学位。他曾于贝尔实验室工作,及出任哥伦比亚大学教授。

一九五一年,汤斯教授正式开展有关激光的研究工作。他的研究小组着手设计 一种以氨气作?光来放大媒质的仪器,并于一九五四年成功研制成第一台微波激射放大器,称为maser(Microwave Amplification by Simulated Emission of Radiation)。一九五八年,汤斯教授和邵卢博士(Arthur L. Schawlow)在理论上证明maser在可见光和红外线的范围亦可运作,并共同发表关于可见光和红外线激射放大器,亦即laser (Light Amplification by Simulated Emission of Radiation)的论文。

一九六一年,麻省理工学院委任他为学务副校长及物理学讲座教授,之后升为学院教授。一九六四年,汤斯教授与前苏联物理学家巴索夫(Basov)和普霍罗夫(Prokhorov)因激光研究方面的成就获颁诺贝尔物理学奖。除此以外,汤斯教授还曾获无数奖项和殊荣,及获多所大学颁授荣誉学位。

一九六六年,汤斯教授为专注于量子电子学及天文学方面的研究,辞去麻省理工学院副校长一职。一九六七年,他出任加州大学的大学教授。

汤斯教授现于加州大学柏克莱分校从事多方面的研究,包括应用干涉技术来进行中红外波段的高角解像度天文研究。他同时身兼美国太空总处载人飞行科学及技术顾问会的主席、美国总统科学顾问委员会成员、美国物理学会副会长,及多个学术组织的会员。

汤斯教授于一九四一年与法兰西斯.布朗(Frances H. Brown)结婚,现居于加州柏克莱,育有四个女儿。

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