26岁华裔博士两上《自然》封面
一位年仅26岁、在美国出生的华裔博士胡立德 (David Hu),在2003年和2005年分 别以《昆虫在水上行走》及《昆虫如何爬上岸》题获刊《自然》(Nature)杂志封面,在学 术界造成轰动。

26岁的胡立德9月底才取得麻省理工学院数学所博士。2003年8月7日《自然》以“The hydrodynamics of water strider locomotion” (水黾移动的动力学)为题,刊出 以胡立德为封面的报导;今年9月29日,《自然》e杂志封面再度以“A Slippery Slope”(非常滑的斜坡)为题,刊登他和指导教授John W.M. Bush合力研究的 “Meniscus-climbing in-sects” (爬弯月的昆虫)研究报告,引起全球媒体关注。

胡立德三年多在麻省数学所博士班,无法完全解释昆虫在水上行走的物理原理。他 捞了几只小水黾(Water Strider)和昆虫回实验室观察,真相终于大白。他表示, 昆虫在水面行走,主要是依靠在水表面产生波纹的表面张力,利用三对多毛的长 足,在水中制造出螺旋状的漩涡,借助漩涡推力,以每秒一百个身长以上的长度前 进,而人类跑得最快的运动员,也不过每秒前进五个身长的距离。

经过一年精确计算,他把研究结果投稿《自然》,2003年8月7日他的研究就上了杂志 封面。这个大发现,燃起人类在水上快速前进又能大幅节省能源的希望,也引起美 国海军和国防部的关切。

胡立德再接再厉,继续观察这些小水昆虫如何从水面爬上岸。

他把研究结果再次投稿,果然,今年9月29日的《自然》封面再刊登他和指导教授 John W.M. Bush合力研究的“Meniscus-climbing insects” (爬弯月的昆虫)研究报 告。

胡立德1979年生于美国芝加哥,他从小上中文学校也练空手道,中文程度不错,也 能写毛笔字,早年心目中偶像之一是李小龙。

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