NSF对植物基因组研究计划追加资助5700万美元
拟深入研究植物基因功能及对环境的响应
科学家正在研究豆科模式植物--蒺藜苜蓿(Medicago truncatula)如何适应高盐分的种植条件。

近日,美国国家科学基金会(NSF)宣布,植物基因组研究计划(Plant Genome Research Program,PGRP)即将进入第11个年头,他们准备再斥资5700万美元,追加资助20个新项目,支持这项工程继续研究。

这些新资助项目跨度2到5年,资助金额为35万美元到680万美元不等,资助经费主要用于仪器建造、基因组结构和功能的深入研究。美国国家科学基金会希望从序列和功能入手,增加对植物基因功能以及植物对环境变化响应的深入了解。新资助的项目还将着眼于重要经济作物,比如玉米、大豆、小麦、稻米的基因组研究。

NSF生命学部负责人James Collins说:"植物学家正在持续的工作将给我们认识植物带来概念性和理论性的突破。毋庸置疑,在21世纪,生物学将走向定量研究和越来越多的学科交叉。最新的PGRP研究项目将首先着眼于这些转变,注重整体创新和前沿研究以及在研究型大学、专业学院培养适合下一代植物基因组研究的科学家。"

据了解,新的资助项目将在全美28个州的45个研究机构开展研究,来自亚洲、欧洲和南美洲的科学家也将以国际合作的形式参与到这些研究项目中。首批获得PGRP新项目资助的单位包括加州大学长滩分校、西储大学、北卡罗莱纳州立大学、明尼苏达大学德鲁斯分校、南加利福尼亚大学、西伊利诺伊大学。主要研究对象包括蒺藜苜蓿、芸薹等植物。

近年来,NSF对生命科学尤其是植物学的研究尤为关注,1996年,提出了全球植物基因测序计划,吸引了全球2500个博物馆8000多名科学家参与,应用新的工具对全球植物进行基因测序……在1998年以前,美国植物基因组学研究特别是作物基因组学研究主要由美国农业部资助。在这一二十年内,美国对一些主要作物、拟南芥及主要林木进行了遗传图谱的构建,重要基因特别是数量性状位点的标记、定位和做图,并就一些种进行了物理图谱的构建及少数基因的功能分析。

1998年以后,NSF加强了在植物基因组学研究方面的资助,仅1998年和1999年两年就资助项目38个,投资额达到约1.47亿美元。主要资助的作物包括玉米、拟南芥、小麦、大豆、棉花、西红柿、水稻、高粱、苜蓿、落叶松、马铃薯、大麦等;主要研究领域包括植物的功能基因组学研究、基因标记及做图、比较基因组学研究等等。今年NSF还斥资5000万美元进行计算机植物生物学研究。

重要经济作物对于人类的衣食住行有着很大的关系,因此,对植物分子生物学的研究往往集中于一些重要粮食作物(如水稻、小麦等)及经济作物(如油莱、大豆等)。有人曾对基因库(GenBank)中有关植物的数据作了统计,其中有90%的DNA序列来自22种植物,而另外10%则来自于30种植物,这些研究一般都是针对某种植物的某个基因作的详细研究。

(消息来源:科学时报2008年11月17日)

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