科学家首次绘制出银河系旋臂的完整图像
美国艾奥瓦州立大学5日发表新闻公报称,该校科学家与瑞士苏黎世大学、德国鲁尔大学科学家合作,首次绘制出银河系旋臂的完整图像。

银河系是漩涡星系,漩涡星系内年轻亮星、亮星云和其他天体呈漩涡状分布,从里向外旋卷。这种螺线形带被称为旋臂,是漩涡星系外形的主要特征。由于太阳和其他恒星围绕银河系中心旋转,而银河系中心地带密布大量尘埃云,科学家无法通过可见光直接观测银河系旋臂。

不过,在美国宇航局宇宙背景探测卫星的红外线观测下,银河系中心地带的尘埃云几乎完全透明。瑞士和德国科学家利用宇宙背景探测卫星提供的红外线数据设计了银河系中心气流的运动学模型,艾奥瓦州立大学科学家则利用这一模型模拟了银河系分子气体的分布状况,绘制出银河系旋臂的完整图像。

图像显示,银河系内部有两条明显对称的旋臂,它们向银河系外围延伸后分成四条旋臂。与银河系内部的两条主旋臂相比,外围旋臂较为黯淡。科学家表示,他们绘制的图像表明,银河系内部在结构上非常对称。

(消息来源:新华网2009年1月5日)

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