经济衰退致美国博士申请数量大增
经济衰退可能减少全球大学所受资助和预算,但也给高校带来了一些好消息。根据英国《自然》杂志从多所顶尖大学获得的数据,现在美国科学和工程博士申请量大增度增加。

近年来美国本土培养的科学家和工程师不够多,申请量提高将使得大学有更多的选择余地,一些教育界领导对现在申请量大增感到鼓舞。

这一现象符合以前经济衰退的情况,在困难时期,学生选择继续学业而不是去工作。但是教育界人士也怀疑,当前经济形势可能会使潜在的博士生不能获得财政支持。

近来的申请增长率让一些分析家感到吃惊,美国研究生院理事会主席Debra Stewart表示,一般在经济衰退开始和申请高峰之间会相隔一年。她认为下一年的申请数量会继续上升。

美国加州大学伯克利分校称,从去年开始博士申请数量增加近7%,今年已有11242人申请。根据美国国家科学基金会(NSF)最新综合数据,在美国,加州大学伯克利分校授予的科学和工程博士学位数量是最多的。

美国密歇根大学为全美这类学位授予量第二高,其综合申请量上升16%,工程专业更达21%,而物理学则略有下降。密歇根大学研究生院院长Janet Weiss表示,美国本土申请者上升幅度高于外国申请者。

近年来,美国一些商业和政治领袖对本国学生获得科学和工程博士学位相对较少这一现象表示忧虑。授予美国公民和永久居民的这类学位数量在90年代中期达到高峰,到2002年回落,之后很缓慢地升高。而同一时期,授予外国学生的博士学位上升了70%以上。尽管2001年恐怖袭击事件后外国学生数量减少,不过最近又开始回升。

在美国伊利诺伊大学香槟分校,今年本国学生申请也表现出同样的趋势,该校也是科学和工程博士学位授予数量居全美前五的学校,本土学生申请上升25%,国际学生申请上升13%。

美国麻省理工学院是美国该类学位授予数量第三多的大学,今年已经收到9475份博士申请,上升了6%。在之前的4年中,其申请数量每年都很稳定地上升4%。

其他学校,比如加拿大多伦多大学、美国约翰霍普金斯大学、美国杜克大学也同样报告了申请量的大幅度提升。

尽管研究生院院长将这看做正面信号,绝大多数大学并不大可能扩招,因为学校缺乏资源来支持更多的学生。Stewart表示,申请量增加"正好发生在大多数大学处于数十年来财政最困难的时候"。

(消息来源:科学网2009年2月6)

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