奥巴马放行胚胎干细胞研究 布什曾多次反对
奥巴马的行动将使国家卫生总署得以考虑科学家对研究数百种干细胞株所提出的要求,并给予经费。

奥巴马9日将在白宫签署行政命令,推翻布什政府对联邦经费资助人类胚胎干细胞研究的限制,实现他要把科学与政治分离的竞选承诺。干细胞研究对未来医学发展具有决定性影响,但由于布什政府的政策,其科研工作在美国一直受到限制。

白宫官员们说,干细胞研究的支持者以及支持这一研究的大约30名民主党和共和党议员已经接到邀请,出席预定于9日上午11时45分在白宫举行的仪式。奥巴马预计将在仪式上宣布这一决定。

一位知情者说,总统要履行他在竞选期间作出的承诺,在政治与科学之间划一条明确的界限。届时,奥巴马将谈到他的政府会回归"健全科学",实现他"政治归政治,科学归科学"的承诺。至于命令的具体内容,该知情者表示暂时还不能透露。

等了8年,美国科学家终于盼到了联邦经费补助,用于胚胎干细胞研究,来对抗疾病和伤残。奥巴马的行动将使国家卫生总署得以考虑科学家对研究数百种干细胞株所提出的要求,并给予经费。

有关人士表示,自布什政府设限以来,科学界已研发出数百种干细胞株,这些干细胞用以治愈帕金森症、糖尿病等重大疾病的潜力极大。而对胚胎干细胞研究的限制会严重阻碍生物医学研究中最有希望领域的发展。

奥巴马的行动将使科学家和维护病人权益者感到欣慰,但会招致宗教界和维护生命权利的右派人士的不满,后者认为,为从事研究而摧毁人类胚胎不道德。众议院共和党领导人约翰·博尔讷表示,财政收入应该用于那些不会破坏胚胎的干细胞研究。据悉,目前美国有数百万人反对解禁干细胞研究。博尔讷认为这种反对意见是具有正当性的。另外,有批评者说,这些研究有很多缺点,例如许多干细胞株可能有缺陷,移入人体十分危险。

早在去年8月答复科学游说组织"2008科学辩论"提问时,奥巴马说明了他对干细胞研究的政策。他说:"我坚决支持扩大干细胞研究。我认为,布什总统设定的人类胚胎干细胞经费限制,让我国科学家束手束脚,无法与他国竞争。"奥巴马同时强调说:"我将以总统名义取消针对胚胎干细胞研究基金的限令。同时,所有有关干细胞的研究都将受到严格监督,保证其在伦理范畴内进行。"

研究·历史溯源

布什多次反对

去年,奥巴马的竞选团队曾称,奥巴马相信干细胞研究能为数百万患有重大疾病的美国人带来福音。当时,布什对此反驳说,人类胚胎干细胞研究时常会涉及对人类胚胎的破坏,会引起道德争议。他建议科学家考虑其他研究方法。

2001年,针对从人类胚胎中取得新的干细胞株的有关研究,布什政府曾下令禁止联邦基金提供支持,只允许对其他21种干细胞株进行研究。同时,布什曾多次对国会支持干细胞研究的相关立法进行否决。

据报道,在解除胚胎干细胞研究禁令的同时,奥巴马政府还将废除布什政府的另一项规定。该规定允许美国医护人员在与道德冲突的情况下,拒绝为病人进行胎儿鉴定或实施堕胎。

关乎伦理

胚胎干细胞是具有最广泛发展潜力的干细胞,可以分化成所有不同种类的体细胞。仅从技术角度来说,用胚胎干细胞培养人体组织和器官以治疗疾病是最理想的,但由于要从胚胎中提取,有关研究在美国引起伦理方面的激烈争论。

(消息来源:《广州日报》2009年3月9日)

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