三位美国科学家获2009年诺贝尔生理学或医学奖
瑞典卡罗林斯卡医学院5日宣布,将2009年诺贝尔生理学或医学奖授予美国科学家伊丽莎白·布莱克本、卡萝尔·格雷德和杰克·绍斯塔克,以表彰他们"发现端粒和端粒酶是如何保护染色体的"。

今年的揭晓仪式按惯例在卡罗林斯卡医学院的"诺贝尔大厅"举行,可容纳200人的大厅同往年一样座无虚席。诺贝尔奖评选委员会秘书长戈兰·汉松首先用不同语种宣读了获奖者名单。

汉松说,这三位科学家的发现解决了一个生物学的重要课题,即染色体在细胞分裂过程中是怎样实现完全复制,同时染色体如何受到保护而不至于发生降解。

随后,评委会成员鲁内·托夫特高德教授详细介绍了这三位获奖者的成就。他说,布莱克本和绍斯塔克发现,端粒中有一个特定的DNA序列保护染色体不被降解,而布莱克本和格雷德则鉴别出了端粒酶。

托夫特高德说,他们的研究成果显示,端粒的缩短可能是导致衰老和诱发骨髓、肺部及皮肤病变的原因。如果端粒的长度得以维持,细胞衰老就能够延缓。这一重要发现也有助于医学界更好地研究如癌症等疾病的产生过程。

伊丽莎白·布莱克本拥有美国和澳大利亚双重国籍,她和卡萝尔·格雷德都是女性科学家,两人分别出生于1948年和1961年。两位女性同获一个奖项在诺贝尔奖历史上非常罕见。她们将与现年57岁的杰克·绍斯塔克分享1000万瑞典克朗(约合140万美元)的奖金。

诺贝尔生理学或医学奖获奖者名单的公布揭开了今年"诺贝尔周"的序幕。未来一周内,物理学奖、化学奖、文学奖、和平奖和经济学奖的获奖者名单将陆续揭晓。

(消息来源:新华网2009年10月6日)

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