美 报 评 选 出 最 具 争 议 25 个 科 学 问 题

(2003 年 11 月) 据 美 国 消 息, 《纽 约 时 报》 科 技 周 刊 "科 技 时 代" 日 前 评 选 出 过 去 25 年 中 最 具 争 议 的 25 个 科 学 问 题, 以 此 作 为 该 刊 创 刊 25 周 年 的 纪 念。 尽 管 这 25 个 问 题 中 的 多 数 目 前 尚 无 答 案, 但 "科 技 时 代" 指 出 : 科 学 的 使 命 不 仅 仅 是 寻 找 答 案, 更 在 于 提 出 问 题。

这 25 个 科 学 问 题 是 :
  1. 自 然 科 学 重 要 么 ?
  2. 战 争 是 否 终 将 毁 掉 一 切 ?
  3. 人 类 能 登 上 火 星 么 ?
  4. 人 的 大 脑 是 怎 样 工 作 的 ?
  5. 地 心 引 力 到 底 是 什 么 ?
  6. 我 们 能 发 现 传 说 中 的 "亚 特 兰 蒂 斯" 大 陆 么 ?
  7. 人 体 中 到 底 有 多 少 个 部 分 可 以 移 植 ?
  8. 我 们 应 该 吃 些 什 么 ?
  9. 下 一 次 冰 河 纪 什 么 时 候 到 来 ?
  10. 在 宇 宙 大 爆 炸 之 前 发 生 了 什 么 ?
  11. 人 类 究 竟 能 活 多 长 ?
  12. 性 别 是 必 须 的 么 ?
  13. 人 类 将 面 临 的 下 一 场 大 瘟 疫 是 什 么 ?
  14. 机 器 人 能 够 有 人 类 的 意 识 么 ?
  15. 人 类 为 什 么 睡 觉 ?
  16. 动 物 们 比 我 们 认 为 的 还 要 聪 明 么 ?
  17. 科 学 能 够 证 明 "神 明" 的 存 在 么 ?
  18. 进 化 是 随 机 的 么 ?
  19. 生 命 如 何 起 源 ?
  20. 药 物 能 够 使 我 们 更 开 心、 更 聪 明 么 ?
  21. 我 们 应 该 改 良 我 们 的 基 因 么 ?
  22. 地 球 上 有 多 少 种 物 种 就 足 够 了 ?
  23. 当 今 数 学 界 最 重 要 的 问 题 是 什 么 ?
  24. 外 星 人 到 底 在 哪 里 ?
  25. 超 自 然 现 象 真 的 存 在 么 ?

"科 技 时 代" 还 对 这 25 个 问 题 进 行 了 具 体 介 绍。 对 于 人 究 竟 能 活 多 长 这 个 问 题, 科 技 时 代 指 出, 迄 今 为 止, 有 准 确 无 误 的 出 生 文 件 可 供 佐 证 的 世 界 上 寿 命 最 长 的 人, 是 6 年 前 逝 世 的 法 国 妇 女 珍 妮 路 易 斯 卡 门, 她 活 了 122 岁。 尽 管 这 个 年 龄 已 经 足 够 令 人 咋 舌, 但 来 自 德 国 罗 斯 托 克 城 的 詹 姆 斯 法 奥 佩 尔 医 生 依 然 坚 信, 这 绝 不 是 人 类 寿 命 的 上 限。 法 奥 佩 尔 医 生 是 马 克 斯 普 朗 克 研 究 所 生 存 和 寿 命 实 验 室 的 负 责 人。 他 预 料, 到 本 世 纪 中 叶, 一 些 国 家 的 寿 命 预 期 可 以 达 到 100 岁。 到 2150 年, 工 业 化 国 家 中 人 口 的 平 均 寿 命 将 达 到 122.5 岁。 不 少 科 学 家 相 信 : 在 2150 年 的 某 一 天, 一 定 会 有 某 个 人 神 智 非 常 清 醒 地 迎 来 自 己 的 150 岁 生 日。

对 于 人 们 关 心 的 人 类 是 否 能 登 上 火 星 的 问 题, "科 技 时 代" 指 出, 就 目 前 的 观 测 情 况 看, 火 星 是 最 有 可 能 成 为 人 类 第 二 家 园 的 地 方。 尽 管 火 星 上 的 温 度 是 零 下 200 度, 但 在 所 有 太 阳 系 的 行 星 中, 火 星 的 环 境 是 与 地 球 最 相 像 的。 火 星 的 直 径 大 约 是 地 球 的 一 半, 那 里 还 有 相 当 于 地 球 上 1/3 的 重 力 和 1% 的 大 气 浓 度。 最 重 要 的 是, 探 测 器 已 经 发 现 了 在 火 星 冰 冻 的 极 点 和 地 表 下 面 有 水 存 在。 每 两 年, 火 星 会 靠 近 地 球 一 次, 今 年 夏 天, 火 星 来 到 了 距 离 地 球 5576 万 公 里 的 地 方, 这 是 6 万 年 来 它 距 离 地 球 最 近 的 一 次。

那 么, 机 器 人 能 否 拥 有 人 的 意 识 呢 ? 对 于 这 个 问 题, "科 技 时 代" 在 盘 点 时 援 引 牛 津 大 学 数 学 家 兼 宇 宙 学 家 罗 杰 彭 罗 斯 的 话 说, 计 算 机 只 能 以 算 术 的 方 式 来 运 行, 而 在 这 个 世 界 上 总 存 在 着 不 能 由 公 理 和 步 骤 法 则 来 计 算 的 东 西, 所 以 机 器 人 永 远 无 法 和 人 类 相 提 并 论。 他 还 认 为, 意 识 是 人 脑 中 的 微 小 结 构 按 量 子 力 学 方 式 呈 现 的 东 西, 这 是 超 出 任 何 机 器 的 能 力 的。

但 "科 技 时 代" 在 文 章 中 也 指 出, 随 着 计 算 机 能 力 的 不 断 进 步, 有 不 少 人 相 信 人 工 智 能 能 在 几 十 年 内 实 现。 卡 内 基 - 梅 隆 大 学 移 动 机 器 人 实 验 室 主 任 汉 斯 莫 拉 维 克 就 相 信, 人 类 将 于 2050 年 制 造 出 完 全 智 能 的 机 器 人, "我 确 信 我 们 可 以 设 计 出 和 人 类 的 举 止 一 模 一 样 的 机 器 人。" 他 认 为, 如 果 机 器 人 的 行 为 像 是 有 意 识 的, 那 么 它 就 是, 其 它 问 题 多 说 无 益。
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