证 明 "暗 能 量": 美 国 10 大 科 学 突 破 之 首
(2003 年 12 月) 据 北 美 消 息, 《科 学》 杂 志 宣 布 03 年 美 国 10 大 科 学 突 破,其 中 "暗 能 量" (dark energy) 的 科 学 证 明 成 为 今 年 最 重 要 的 科 学 发 展。 科 学 家 证 明 了 "暗 能 量"是 推 动 宇 宙 永 无 止 境 地 加 速 扩 张 的 神 秘 力 量。

科 学 家 于 1998 年 首 次 提 出 暗 能 量 的 说 法:即 某 种 不 明 力 量 存 在 于 宇 宙 中, 令 宇 宙 抗 拒 万 有 引 力 及 使 星 系 以 加 速 度 互 相 移 离。 2003 年 的 新 研 究 证 明 暗 能 量 确 实 存 在, 并 获 《科 学》 选 为 "年 度 科 学 突 破"。

下 一 步:破 解 暗 能 量

该 杂 志 报 道:"科 学 家 现 在 不 用 再 尝 试 证 实 暗 能 量 的 存 在, 而 是 尝 试 找 出 暗 能 量 由 什 么 组 成, 以 及 它 能 告 诉 我 们 多 少 有 关 宇 宙 诞 生 和 演 变 的 事。"

编 辑 也 选 出 了 另 外 9 项 科 研 突 破, 包 括 基 因 和 精 神 病 的 研 究、 全 球 暖 化 效 应 的 证 据、 核 糖 核 酸 如 何 影 响 细 胞 内 的 基 因、 将 细 胞 内 个 别 分 子 造 成 影 像 的 技 术 新 突 破、 证 明 伽 玛 射 线 爆 发 由 超 新 星 爆 炸 引 起、 证 明 老 鼠 胚 胎 干 细 胞 可 演 变 成 精 子 和 卵 子、 以 新 方 式 折 射 光 线 的 奇 异 物 质、 发 现 人 类 Y 染 色 体 拥 有 重 叠 基 因 以 及 首 次 成 功 测 试 新 的 癌 症 疗 法。

研 究:宇 宙 73% 为 暗 能 量

证 明 暗 能 量 存 在 的 两 项 研 究, 探 索 了 宇 宙 的 最 早 期 (追 溯 至 大 爆 炸 后 不 足 40 万 年),并 证 实 宇 宙 正 在 扩 张。

"威 尔 金 森 微 波 异 向 探 测 器"望 远 镜 分 析 了 宇 宙 微 波 辐 射 背 景 及 确 定 了 宇 宙 的 年 龄 和 组 成。 该 项 研 究 证 实, 宇 宙 只 有 4% 是 平 日 常 见 的 普 通 物 质,23% 是 由 不 明 粒 子 组 成 的 冷 暗 物 质,其 馀 约 73% 则 是 暗 能 量。 另 一 项 研 究 名 为 "斯 隆 数 码 天 空 勘 测 计 划", 绘 出 数 十 万 星 系 的 分 布 图, 并 再 次 证 实 暗 能 量 的 影 响。

年 度 最 大 错:穿 梭 机 解 体

《科 学》 杂 志 的 编 辑 每 年 也 会 选 出 科 学 界 最 严 重 的 错 误, 今 年 的 "胜 出 者" 是 2 月 1 日 "哥 伦 比 亚"号 穿 梭 机 解 体。 美 国 "哥 伦 比 亚" 号 在 返 回 地 球 时 解 体, 造 成 7 名 太 空 人 死 亡。

暗 能 量 60 亿 年 前 "战 胜" 引 力

资 料 显 示, 暗 能 量 的 概 念 由 爱 因 斯 坦 在 20 世 纪 初 提 出, 也 被 称 为 "负 引 力"。"暗 能 量" 据 认 为 更 接 近 能 量, 而 非 物 质。 科 学 家 认 为, 与 暗 物 质 一 样,"暗 能 量"构 成 了 宇 宙 中 不 可 见 的 一 部 分。 爱 因 斯 坦 提 出 "暗 能 量"时 自 己 都 不 相 信 其 合 理 性, 但 如 今 科 学 家 估 计, "暗 能 量" 可 能 占 据 了 宇 宙 成 分 的 2/3, 对 它 的 了 解 对 于 理 解 时 间、 空 间、 物 质 和 能 量 具 有 关 键 作 用。

科 学 家 认 为, 宇 宙 膨 胀 速 率 之 所 以 发 生 变 化, 其 原 因 在 于 除 引 力 外 还 存 在 暗 能 量。 两 者 综 合 决 定 宇 宙 的 膨 胀 速 率。 当 引 力 强 于 暗 能 量 时, 宇 宙 间 物 质 相 互 间 总 体 表 现 为 互 相 吸 引, 呈 减 速 膨 胀; 反 之, 总 体 效 果 为 互 相 背 离, 宇 宙 膨 胀 加 速。 据 推 测, 大 约 在 60 亿 年 前, 引 力 在 与 暗 能 量 的 较 量 中 落 败, 暗 能 量 占 据 上 风, 宇 宙 进 入 加 速 膨 胀 状 态。
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