美 科 学 家 将 试 验 用 人 造 细 胞 创 造 生 命
(2002 年 11 月) 据 北 美 消 息, 美 国 科 学 家 即 将 宣 布 有 关 他 们 在 试 验 盘 内 创 造 另 类 生 命 的 计 划。

基 因 科 学 家 文 特 尔 和 诺 贝 尔 奖 得 主 史 密 斯 定 在 11 月 28日 宣 布, 他 们 打 算 制 造 一 个 单 细 胞 的 半 人 造 有 机 体, 而 它 将 拥 有 生 存 所 需 的 最 少 数 量 基 因。

据 报 道, 如 果 计 划 行 得 通, 这 种 微 小 的 人 造 细 胞 将 开 始 进 食 和 分 裂, 繁 殖 前 所 未 见 的 下 一 代。

报 道 说, 科 学 家 将 采 取 两 项 安 全 措 施 : 一、 确 保 细 胞 不 会 感 染 人 类; 二、 确 保 它 "溜 出" 试 验 盘 后 就 会 立 即 死 亡。

计 划 或 许 能 为 新 一 代 生 物 武 器 打 下 科 研 基 础。 文 特 尔 和 史 密 斯 称, 计 划 也 可 协 助 美 国 更 好 地 探 测 和 应 付 现 有 的 生 物 武 器。

美 国 能 源 署 未 来 三 年 将 拨 款 300 万 美 元 资 助 计 划。

按 照 计 划, 科 学 家 将 利 用 电 脑 模 拟 一 个 有 机 生 命 体 的 每 一 个 生 物 结 构。

文 特 尔 说, 他 们 希 望 找 到 有 关 生 命 的 分 子 定 义, 进 一 步 了 解 最 基 本 活 细 胞 的 整 个 结 构。按 照 计 划, 科 学 家 将 取 走 一 个 生 殖 道 支 原 体 (Mycoplasma Genitalium) 微 生 物 细 胞 的 所 有 遗 传 成 分。 这 类 微 生 物 可 在 人 体 的 生 殖 道 找 到, 且 可 造 成 尿 道 发 炎。科 学 家 会 以 合 成 法 制 成 一 条 类 似 自 然 染 色 体 的 人 造 遗 传 体, 并 希 望 它 能 含 有 细 胞 生 存 所 需 的 最 少 数 量 基 因。他 们 接 着 会 把 这 种 人 造 染 色 体 植 入 已 被 挖 空 的 微 生 物 细 胞, 以 测 试 细 胞 是 否 能 够 继 续 生 存 和 繁 殖。

文 特 尔 和 史 密 斯 合 作 成 立 以 马 里 兰 州 罗 克 维 尔 市 为 总 部 的 赛 勒 拉 基 因 公 司 (Celera Genomics)。 该 公 司 的 研 究 人 员 两 年 前 与 政 府 科 学 家 合 作 破 译 人 类 基 因 组 图 谱。

文 特 尔 今 年 已 辞 职, 目 前 在 资 助 几 项 计 划, 包 括 这 项 创 造 另 类 生 命 的 计 划。

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