留 美 中 国 学 生 获 "青 年 科 学 家 奖" 最 高 奖
(2003 年 10 月) 据 美 国 消 息, 美 国 《科 学》 杂 志 和 阿 默 舍 姆 生 物 科 学 公 司 23 日 联 合 公 布 了 本 年 度 "青 年 科 学 家 奖" 评 选 结 果, 31 岁 的 留 美 中 国 研 究 人 员 王 磊 因 在 研 究 生 命 遗 传 "蓝 图" 方 面 取 得 的 成 就 而 荣 膺 最 高 奖。

"青 年 科 学 家 奖" 每 年 除 在 不 同 国 家 评 出 地 区 性 获 奖 者 外, 还 确 定 一 名 最 高 奖 得 主。 王 磊 是 1995 年 该 奖 创 设 以 来 第 二 位 获 最 高 奖 的 中 国 学 子。 他 1997 年 北 京 大 学 硕 士 毕 业, 赴 美 后 就 读 于 加 州 大 学 伯 克 利 分 校 并 获 博 士 学 位, 目 前 在 加 州 大 学 圣 迭 戈 分 校 从 事 博 士 后 研 究。

蛋 白 质 是 构 成 所 有 生 物 有 机 体 的 物 质 基 础, 不 同 生 物 体 内 的 天 然 蛋 白 质 都 由 20 个 相 同 的 氨 基 酸 组 成。 但 为 什 么 只 有 20 个 氨 基 酸 而 不 是 更 多 呢 ? 在 攻 读 博 士 期 间, 王 磊 对 这 一 基 础 性 问 题 产 生 了 浓 厚 兴 趣, 并 通 过 研 究 成 功 找 到 了 往 活 细 胞 的 天 然 蛋 白 质 内 插 入 额 外 氨 基 酸 的 办 法。

据 王 磊 介 绍, 他 所 从 事 的 研 究 有 三 个 重 要 意 义。 一 是 有 助 于 加 深 对 生 命 起 源 和 进 化 的 了 解, 比 如 他 的 研 究 不 仅 显 示 "合 成 蛋 白 质 所 需 的 20 个 氨 基 酸 并 非 上 限, 蛋 白 质 中 可 以 加 入 更 多 氨 基 酸", 同 时 也 证 明 利 用 人 为 方 法 来 扩 充 生 物 体 的 遗 传 密 码 是 可 能 的。 其 次, 在 活 细 胞 中 引 入 新 氨 基 酸 也 为 生 命 科 学 研 究 开 辟 了 一 个 崭 新 的 领 域, 使 在 活 体 内 精 确 研 究 生 命 过 程 成 为 可 能。 另 外, 添 加 新 氨 基 酸 还 有 可 能 制 造 出 更 为 优 质 的 新 型 蛋 白 质, 这 些 蛋 白 质 在 生 物 制 药 和 材 料 科 学 等 领 域 都 会 有 应 用 价 值。

王 磊 的 博 士 生 导 师 舒 尔 茨 教 授 评 价 说, 王 磊 的 研 究 实 际 上 为 开 发 新 型 基 因 工 程 技 术 奠 定 了 基 础。 "他 的 工 作 意 味 着 将 来 也 许 可 以 不 受 普 通 生 物 体 所 含 的 20 个 氨 基 酸 限 制, 制 造 出 具 有 新 奇 特 性 的 蛋 白 质 甚 至 是 完 整 的 生 物 体。"

近 年 来, 王 磊 共 在 《科 学》、 美 国 《全 国 科 学 院 学 报》 和 《美 国 化 学 学 会 杂 志》 等 权 威 学 术 期 刊 上 发 表 十 余 篇 论 文, 目 前 拥 有 5 项 专 利。2002 年,他 还 获 得 美 国 发 明 学 院 "学 生 发 明 者" 最 高 奖。
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