中美之间难得的合作气氛
美国国务卿希拉里在北京访问期间,自始至终态度积极,高调呼吁合作,并在某些敏感问题上谨言慎行。无论与美国一贯的外交风格相比,还是与希拉里以往的个人风格相比,这都是一种新现象。它反映了美国在当前经济困难时期对中国合作的更大需求,也预示着"寻求合作、减少麻烦"将成为两国未来关系的主线。

在过去三十年的交往中,每当美国执政党轮换,中美关系必定都要经历一段相当困难的磨合期,"不打(吵)不相识"似乎已变成了一个铁律。因此,去年美国大选期间,中方对民主党的可能上台是存有疑虑和担心的,对可能出现的困难当然也有一些心理准备。

但在此后几个月,美国金融危机不断加剧,经济形势日益恶化,再加上还有两场没有结束的海外战争,使得奥巴马政府还未上台,就已经感到了"内外交困"的压力。外交是内政的延伸。美国经济和民生问题的空前困难,意味着美国在国际事务中正在失去底气,其外交政策,尤其是对中国这个大国的政策必须调整。当初,候任财长盖特纳还严词指责中国操纵货币汇率,但遇到中方反击之后却再无声响。原因无他,就是美国与中方进行对抗的底气已经不足。

以希拉里的政治性格,若不是中美实力对比发生了重大变化,若不是因为深陷困境而需要中国伸手拉一把,其访华行程也许不会被提到如此优先的位置,她也不会在就人权、西藏等问题发表看法时进行"自我审查"。希拉里多次说不能让人权问题干扰中美经济合作,这原本是中方多年前就强调的立场,美方过去不屑一顾,现在竟然也发出共鸣,可见时代真是变了。

当然,与多位前任相比,奥巴马总统有着不同的外交理念,从其在参议员位置上的言论和著述就可以看出,他对国际事务的看法是比较温和和理性的,不易被意识形态所驱使。而从最近一个月来美国与欧洲、俄罗斯和亚洲的外交互动看,奥巴马政府的外交政策都是以不寻求对抗为基调。因此,除了上述时势所迫的原因之外,美国对华外交政策之所以发生转变,与奥巴马总统的外交理念也有很大关系。

无论是何种原因,结果才是最重要的,那就是奥巴马时代的中美关系,比美国以前任何一届政府上台之初都要顺利,结果避免了无意义的争吵、摩擦和对抗。在金融危机席卷全球的特殊时刻,中美两个大国着力于寻求对方的合作,甚至把彼此的命运联系在一起,这不只是识时务的明智决断,而且对世界经济也是负责任的做法。

中美对世界经济担负的责任,首先在于要确保自己不会沉沦。中国是美国最大的债权国,美国是中国最重要的市场,两国确实是在同一条船上,一损俱损,所以必须齐心、协力、共渡。只要当这两大经济体复苏之后,世界经济才有复苏的希望。

与此同时,中美对世界经济、特别是对自由贸易的秩序,也负有重大责任。目前,二十国集团成员国正在为4月初的伦敦峰会作准备。这一多边机制对世界经济复苏能否起到人们所期待的积极作用,决定于所有成员国能否配合,尤其决定于中美之间是否能首先达成重要共识,是否愿意合作、勇于担当。由此观之,希拉里访华之后中美之间出现的合作气氛,就显得很难得。

(消息来源:《联合早报网》2009年2月25日)

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