中国出版最多科技论文的意义

潘国驹

据英国卫报(Guardian)的消息说,英国皇家学会(Royal Society)研究了在世 界上的科学性文章。结果显示:目前中国是发表科技论文排名世界第二位的国家, 第一是美国, 第三至第七为:英国,德国,日本,法国和加拿大。皇家学会更预测 中国的科学性文章数字在2013年将会超过美国而升至第一名。

他们认为中国以及其它发展中国家在科技方面的神速发展以及他们在这方面的投资 是非常有利于世界经济工业以及科研的进步。发展中国家中,除了中国令人瞩目 外,另外如巴西、印度和韩国在未来10年,科学性文章和研究将有可能超越法国、 日本。调查还显示:土耳其、伊朗和突尼斯等国也在迅速崛起。对亚洲、南美国家 来说,中国、巴西、印度和韩国在科技论文能超越欧美和日本,具有突破性的意 义,欧盟(EU)科研与创新部门的负责人提醒欧洲国家应该在未来10年多和中国合 作,否则10年后,欧盟国家将处于被动地位。

我的这篇文章将讨论目前中国以及发展中国家在科技论文,科技政策方面的一些问题。

首先,必须承认科技文章的爆炸性增加,说明中国的科研正在突飞猛进,英国皇家 学会觉得除了数量之外,科技的水平和质量也相当高。中国对工程技术,尤其纳米 技术(Nano)的投资很大,而巴西在农业生物技术方面则前景乐观,有大力发展的 良好趋势。

第二,中国及其它发展中国家之所以近些年能发展成为科技论文的大国,其中最重 要的因素是经济起飞起了推动作用,中国已经是世界第二大的经济强国,有了财力 的依靠,故能在科研的创新和发展方面花大本钱用以投资,科研设备得以大大改善。

第三,亚洲在传统上重视教育,中国、印度都是文明古国,巴西也有着悠久的文化 传统。这三个国家目前拥有庞大的科技队伍,在人数方面是惊人的。这些国家都着 重数理方面的教育和培训。不久之前,美国总统奥巴马特别提出如果美国要和亚洲 发展中国家竞争而维持领先地位,必须在中学加强数学、科学教育水平。奥巴马总 统也不无遗憾地指出:目前美国只有三分之一初中生精通科学,高中毕业生精通科 学的比例更降至五分之一。与美国对照,科学教育的相对成功是亚洲国家的一个重 要优势。

第四,科技文章的另一个现实问题是,目前绝大部分的专业文章都在西方的学术刊 物发表,科研成果也都刊登在这些西方刊物上,版权也属于这些西方的出版社。也 就是说,目前科学出版方面,美国的《科学》(Science)和英国的《自然》(Nature)最 具权威性。尽管有人呼吁,中国科技出版界,应该有勇气和能力在不久的将来,推 出具有《科学》或《自然》档次的刊物。而实际上,这个问题是比较头疼的,无论中国 还是其它发展中国家都没有得到一个有效和实际的解决方案。这是一个值得这些国 家深思的迫切问题。

第五,中国成为科技出版的大国是表示科学是国际化也是全球化,以前我们都认为 所谓国际化即使向西方学习,现在国际化是趋于多元化,比如:气温、食品、水、 能源等问题都要考虑到亚洲和其它发展中国家的研究成果以及他们的政策和实际情 况,否则人类的科技会停留在一个层面上。

最后,现在全世界都了解到中国及其发展中国家在科技方面举足轻重的作用。我们 合作的视野就不能只局限在西方,否则正如欧盟科研与创新主管Máire Geoghegan-Quinn所说“如果欧盟在现阶段不主动与中国多多加强科研上合作,那 么,以后将会吃亏的。”

(作者为南洋理工大学高等研究所所长,本文仅代表个人观点)

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