徐 立 之 谈 生 物 学 人 才 培 养 及 其 未 来 发 展
在 "李 光 耀 卓 越 客 座 教 授 计 划" 下 受 邀 访 问 新 加 坡 的 分 子 遗 传 学 家 徐 立 之 教 授, 7 月 30 日 接 受 媒 体 采 访 时 表 示, 尽 管 生 命 科 学 是 一 个 以 研 究 作 为 推 动 力 的 工 业, 但 是 新 加 坡 未 来 若 要 在 这 方 面 取 得 成 功, 除 了 得 吸 引 海 外 医 药 专 才 进 行 研 究 外, 更 应 从 基 础 上, 着 重 培 养 本 地 生 物 学 家, 同 时 营 造 可 让 研 究 人 员 实 践 的 环 境。

改 善 教 育 制 度

徐 教 授 建 议 新 加 坡 应 改 善 教 育 制 度。 他 说, 新 加 坡 目 前 的 教 育 制 度, 以 单 一 标 准 要 求 学 生 在 各 方 面 表 现 优 异, 这 反 而 限 制 了 学 生 在 专 长 领 域 上 发 挥 更 大 的 潜 能。 以 他 本 身 为 例, 他 在 上 海 求 学 时, 除 了 生 物 学 取 得 好 成 绩 外, 其 他 科 目 如 历 史 及 华 文, 都 仅 考 获 及 格。 幸 好 他 的 一 名 高 中 老 师, 肯 定 了 他 在 生 物 学 方 面 的 天 份, 并 向 大 学 系 主 任 推 荐 入 学, 他 才 有 机 会 跨 入 大 学 门 槛 及 出 国 深 造。 结 果, 他 成 功 研 究 出 导 致 膀 胱 纤 维 变 性 (cystic fibrosis) 疾 病 的 基 因, 对 遗 传 学 做 出 巨 大 的 贡 献。

改 变 生 物 学 课 程 内 容

曾 参 与 国 际 人 类 基 因 组 解 读 计 划 (Human Genome Project) 初 步 研 究 的 徐 教 授 也 提 议 新 加 坡 改 变 生 物 学 的 课 程 内 容。 他 说, 目 前 一 般 老 师 在 开 始 教 导 学 生 生 物 学 时, 总 是 先 通 过 比 较 抽 象 的 文 字 和 图 解, 来 说 明 其 概 念。 而 随 着 人 类 基 因 组 解 读 计 划 的 发 展, 他 认 为 未 来 学 生 在 选 修 生 物 学 时, 反 而 应 该 先 从 人 体 最 基 本 的 基 因 组 运 作 开 始。 他 说: "我 们 正 从 电 脑 互 联 网 时 代, 进 入 一 个 全 新 的 生 物 学 资 讯 爆 炸 时 代。 许 多 人 都 看 准 生 命 科 学 将 成 为 一 个 高 潜 能 领 域。 我 预 见 往 后 各 行 业 人 士, 如 商 人、 工 程 师 等, 都 需 要 掌 握 基 本 的 生 物 学 知 识, 才 能 在 整 个 大 环 境 中 求 存。"

科 学 发 展 太 快     与 道 德 价 值 观 冲 突

在 谈 到 人 类 基 因 组 解 读 计 划 将 带 来 的 道 德 问 题 时, 徐 教 授 表 示, 由 于 科 学 的 发 展 步 伐 走 得 太 快, 结 果 与 道 德 价 值 观 产 生 冲 突。 他 说: "想 象 将 来, 每 个 人 都 拥 有 各 自 的 '基 因 组' 解 读 报 告, 雇 主 在 聘 请 员 工, 或 保 险 公 司 在 接 受 某 一 投 保 人 时, 都 会 先 看 过 你 的 基 因 报 告 才 做 决 定, 这 其 中 就 牵 涉 到 许 多 社 会 及 人 权 课 题。 但 是, 科 学 发 展 是 绝 对 不 可 能 走 回 头 路 的, 因 此 人 类 或 许 要 在 多 年 以 后, 才 有 办 法 制 定 出 一 套 共 同 完 整 的 法 律 系 统, 以 及 重 新 建 立 一 套 道 德 价 值 观。"

"造 人" 过 程 难 预 料     "完 美 人 类" 难 实 现

徐 教 授 认 为, 在 理 论 上, 科 学 家 未 来 绝 对 有 可 能 通 过 调 整 基 因, 制 造 出 "完 美 人 类", 不 过 实 际 上 却 很 难 实 现。 他 指 出, 首 先, 无 论 整 个 实 验 是 多 么 地 控 制 严 谨, 但 是 "造 人" 的 过 程, 往 往 还 是 会 出 乎 意 料。 其 次, 人 类 的 发 展 史 也 显 示, 不 同 基 因 的 族 群, 在 遭 遇 某 一 种 病 症 袭 击 时, 会 产 生 不 同 程 度 的 抵 抗 力, 也 正 因 如 此, 人 类 才 不 会 轻 易 "绝 种"。 从 科 学 家 的 角 度, 他 本 身 绝 不 鼓 励 生 物 学 朝 这 方 面 发 展。

解 读 人 类 基 因 组

关 于 人 类 基 因 组 解 读 计 划, 徐 教 授 解 释 说, 如 果 把 人 类 基 因 组 比 喻 为 一 本 有 10 亿 单 词 的 百 科 全 书, 这 本 书 可 分 23 章, 每 章 为 一 个 染 色 体。 而 每 一 个 染 色 体 上, 又 包 含 着 数 千 个 被 称 为 基 因 的 "故 事"。 人 类 基 因 组 解 读 计 划 的 最 终 目 标, 正 是 要 测 出 人 体 所 有 染 色 体 上 30 亿 个 碱 基 对 的 排 列 顺 序。 科 学 家 相 信 在 破 译 基 因 组 的 密 码 后, 将 能 找 出 人 体 患 上 各 种 病 症 的 原 因, 以 采 用 最 佳 的 方 法 展 开 治 疗。

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