新 英 美 科 研 人 员 发 掘 出 人 类 900 新 基 因
据 新 加 坡 消 息, 一 支 由 新 加 坡、 英 国 和 美 国 的 科 研 人 员 组 成 的 科 研 队 伍, 在 比 较 与 分 析 了 河 豚 和 人 类 的 基 因 组 后, 发 掘 出 约 900 个 目 前 仍 无 记 载 的 人 类 新 基 因。

这 无 疑 是 重 要 的 突 破, 因 为 科 研 人 员 将 能 针 对 这 些 新 基 因 展 开 更 深 入 的 分 析 与 研 究, 设 法 为 一 些 目 前 无 法 治 疗 的 遗 传 病 症, 找 出 治 疗 的 方 法。

能 取 得 这 个 突 破, 主 要 是 因 为 河 豚 和 人 类 的 基 因 组 有 很 多 共 同 的 地 方, 基 因 功 能 也 非 常 相 似。 在 这 之 前, 这 组 科 研 人 员 共 花 了 10 年 的 时 间, 于 2001 年 成 功 解 开 了 河 豚 的 生 命 密 码, 并 已 正 式 在 《科 学 杂 志》 上 发 表 了 研 究 内 容, 公 开 与 科 研 界 分 享 河 豚 的 基 因 组 蓝 图。

这 也 是 继 人 类 基 因 组 蓝 图 之 后, 第 一 个 由 政 府 资 助 而 完 成, 并 且 公 开 发 表 的 脊 椎 动 物 基 因 组 顺 序 排 列 工 程。

值 得 一 提 的 是, 这 个 于 1991 年 展 开 的 河 豚 基 因 组 排 列 顺 序 计 划, 是 新 加 坡 的 分 子 与 细 胞 生 物 研 究 院 和 美 国 联 合 基 因 组 研 究 院 领 导 展 开 的。 其 他 参 与 的 研 究 机 构 包 括 英 国 的 医 学 研 究 理 事 会 人 类 基 因 组 排 列 资 源 中 心、 剑 桥 大 学 肿 瘤 学 部 门 及 美 国 的 系 统 生 物 学 研 究 院。

分 子 和 细 胞 生 物 研 究 院 首 席 研 究 员 文 卡 塔 斯 博 士 日 前 受 访 时 说, 河 豚 基 因 组 蓝 图 的 顺 利 发 表, 对 新 加 坡 的 科 研 工 作 是 一 种 肯 定, 是 值 得 骄 傲 的。 新 加 坡 在 这 个 计 划 中 所 扮 演 的 领 导 性 角 色, 也 把 我 国 推 向 了 基 因 组 和 生 物 资 讯 研 究 国 际 舞 台 的 最 前 端。

文 卡 塔 斯 博 士 说: "成 功 破 解 了 河 豚 的 生 命 密 码, 科 研 小 组 接 下 来 要 做 的, 就 是 在 2003 年 4 月 之 前, 完 整 地 分 析 并 排 列 出 河 豚 的 22 对 染 色 体, 以 方 便 与 人 类 基 因 进 行 对 比, 特 别 是 河 豚 和 人 类 的 生 理 学。另 一 项 必 须 进 行 的 工 程, 就 是 对 所 找 出 的 900 种 新 基 因 进 行 较 深 入 的 研 究, 探 讨 它 们 的 功 能 和 特 性。"

所 谓 基 因 组, 指 的 是 生 物 体 内 全 部 的 脱 氧 核 糖 核 酸 和 基 因 的 总 称。 换 句 话 说, 基 因 组 包 含 了 关 于 一 个 生 物 的 一 切 资 料。

河 豚 和 人 类 的 基 因 功 能 非 常 相 似, 不 过 却 没 有 人 类 的 基 因 组 复 杂。 河 豚 基 因 的 编 码 基 数 只 有 约 3 亿 6500 万 个, 比 人 类 的 30 亿 个 要 少 很 多, 因 此, 科 研 人 员 在 进 行 排 列 顺 序 时, 也 相 对 地 简 单 很 多、 快 速 得 多。

文 卡 塔 斯 博 士 说, 科 研 小 组 在 比 较 河 豚 和 人 类 的 基 因 组 时 发 现, 有 多 达 1/4 的 人 类 蛋 白 质, 无 法 在 河 豚 的 基 因 组 中 找 到。 科 研 小 组 推 测, 人 类 基 因 组 之 所 以 会 如 此 复 杂, 可 能 是 因 为 基 因 表 征 所 导 致 的。 这 个 发 现 将 有 助 于 确 认 出 进 化 最 快 速 的 人 类 蛋 白 质, 让 科 研 人 员 加 以 研 究。

除 此 之 外, 河 豚 生 命 密 码 的 解 读, 也 让 科 研 人 员 了 解 到 基 因 排 列 的 方 式 会 如 何 随 着 时 间, 相 当 大 幅 度 地 更 改 顺 序。

文 卡 塔 斯 博 士 也 指 出, 小 组 也 在 河 豚 的 基 因 里 找 到 约 100 个 超 大 的 基 因。 他 说, 由 于 河 豚 大 部 分 的 基 因 都 比 人 类 的 小, 出 现 了 这 些 甚 至 比 人 类 基 因 还 大 的 基 因, 让 他 们 感 到 惊 奇。 小 组 将 会 进 一 步 研 究 这 些 基 因, 看 看 是 否 能 以 它 们 来 了 解 人 类 基 因。
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