新 美 10 年 研 究 发 现 癌 症 与 食 物 关 系 大
(2003 年 7 月) 据 新 加 坡 消 息, 每 星 期 只 要 多 吃 点 鱼 肉, 女 性 患 上 乳 癌 的 可 能 性 就 会 降 低; 多 吃 点 柑 和 橙,可 以 减 少 患 肺 癌 的 可 能 性。 这 些 都 是 新 加 坡 国 立 大 学 医 学 院 花 了 10 年 时 间, 向 6 万 多 名 新 加 坡 华 人 收 集 来 的 成 果 之 一。

国 大 医 学 院 和 美 国 南 加 州 大 学 从 1993 年 开 始, 联 合 进 行 "新 加 坡 华 族 健 康 研 究" 计 划。 这 是 世 界 上 第 一 个 以 华 人 为 对 象 的 定 群 追 踪 研 究 (cohort study), 具 有 极 高 的 代 表 性。

定 群 追 踪 研 究 又 称 群 组 研 究 或 队 列 研 究,是 流 行 病 学 (epidemiology) 研 究 方 法 之 一。 它 向 一 群 人 收 集 生 活 习 惯 和 身 体 组 织 等 资 料, 然 后 长 期 观 察 和 追 踪 他 们 健 康 状 况 的 改 变。 它 研 究 饮 食 习 惯 和 生 活 环 境 对 癌 症 和 常 见 慢 性 疾 病 如 心 脏 病、 中 风 的 影 响, 从 而 深 入 了 解 这 些 疾 病 的 起 因、 预 防 和 治 疗 的 方 法。

类 似 的 研 究 向 来 在 欧 美 国 家 比 较 多, 对 象 都 是 白 人。 南 加 州 大 学 曾 经 于 1980 年 代 在 中 国 上 海 进 行 类 似 研 究, 访 问 了 3 万 多 名 中 国 男 性。而 新 加 坡 6 万 3000 多 人 的 定 群 追 踪 研 究 更 具 权 威 和 代 表 性。

研 究 小 组 在 1993 年 至 1998 年 间 的 第 一 个 阶 段, 访 问 了 6 万 3000 多 名 年 龄 介 于 45 岁 至 74 岁 的 新 加 坡 华 族 男 女。 访 问 内 容 除 了 生 活 习 惯 如 是 否 抽 烟、 女 性 经 期、 运 动 量 之 外, 也 包 括 饮 食 习 惯 如 每 天 摄 取 鱼、 蔬 菜、 水 果 的 分 量 等。从 1999 年 至 今 的 第 二 个 阶 段, 研 究 小 组 收 集 这 一 群 人 的 血 液 和 尿 液 样 本, 研 究 当 中 含 有 的 基 因 和 生 化 成 分。

经 过 漫 长 的 10 年, 研 究 小 组 的 耕 耘 开 始 结 出 累 累 果 实。 他 们 在 医 学 期 刊 发 表 了 17 篇 重 要 的 报 告, 在 统 计 和 科 学 的 基 础 上 证 实 了 华 人 患 乳 癌、 肺 癌、 结 肠 癌 同 食 物 和 基 因 的 关 系。

研 究 发 现, 每 个 星 期 只 要 多 吃 一 两 份 鱼 肉, 就 可 以 减 低 患 上 乳 癌 的 风 险。 这 可 能 同 鱼 肉 含 有 丰 富 的 奥 米 格 -3 (Omega-3) 脂 肪 酸 有 关。十 字 花 科 蔬 菜 (cruciferous vegetables) 如 菜 心、 菜 花、 芥 兰 花 等 含 有 异 硫 氰 酸 盐 (isothiocyanate), 可 以 减 少 患 上 结 肠 癌 的 风 险。多 吃 橙 色 水 果 如 木 瓜、 柑 和 橙, 可 以 降 低 患 肺 癌 的 可 能 性。

不 过, 这 不 表 示 人 们 就 可 以 一 味 地 吃 这 些 蔬 菜 水 果, 因 为 统 计 也 发 现, 这 些 成 分 过 多 会 增 加 患 上 其 他 癌 症 的 风 险。 例 如 吃 多 了 大 豆 食 品, 大 豆 含 有 的 异 黄 酮 (isoflavones) 可 能 导 致 膀 胱 癌。

过 去 10 年 里 的 追 踪 观 察, 研 究 小 组 也 发 现 人 们 的 饮 食 习 惯 逐 渐 西 化。 人 们 吃 更 多 肉 类, 减 少 食 用 米 饭, 维 生 素 的 摄 取 量 也 增 加 了 20 %。

研 究 小 组 把 6 万 多 人 分 成 广 东 人 和 福 建 人 两 种 籍 贯。 他 们 发 现, 虽 然 广 东 人 和 福 建 人 操 不 同 方 言, 但 是 饮 食 习 惯 没 有 什 么 差 别, 健 康 状 况 也 大 同 小 异。

世 界 第 一 个 华 人 健 康 研 究 计 划

南 加 州 大 学 选 择 同 国 大 合 作 展 开 世 界 第 一 个 华 人 健 康 研 究 计 划, 是 因 为 新 加 坡 的 政 治 和 社 会 结 构 稳 定。南 加 州 大 学 预 防 医 学 院 研 究 中 心 余 志 颖 教 授 受 访 时 说, 新 加 坡 的 政 治 和 人 口 结 构 稳 定, 是 进 行 定 群 追 踪 研 究 的 关 键 条 件, 研 究 员 不 必 担 心 受 访 者 在 10 年 后 离 开 新 加 坡, 移 民 到 其 他 地 方。

新 加 坡 的 人 口 登 记 系 统 也 非 常 先 进。 只 要 有 身 份 证 号 码, 就 可 以 找 到 受 访 者。 这 些 条 件 对 于 定 群 追 踪 研 究 来 说 是 非 常 重 要 的, 因 为 研 究 员 必 须 追 踪 观 察 受 访 者 的 改 变。余 志 颖 说 : "同 欧 美 相 比, 虽 然 新 加 坡 在 这 方 面 的 研 究 只 有 短 短 的 10 年, 但 却 是 世 界 级 的 计 划, 因 为 涉 及 的 受 访 者 人 数 庞 大, 而 且 收 集 的 资 料 非 常 详 尽。"

这 个 研 究 计 划 的 对 象 没 有 包 括 华 人 以 外 的 族 群。 许 恩 佩 解 释, 那 是 因 为 其 他 族 群 在 新 加 坡 的 人 数 远 比 华 族 少。 由 于 研 究 队 伍 需 要 数 量 庞 大 的 单 一 族 群 做 研 究, 因 此 就 没 有 考 虑 其 他 族 群。 但 是 她 考 虑 未 来 以 其 他 族 群 为 对 象, 进 行 规 模 较 小 但 同 样 的 研 究。

计 划 获 得 美 国 赞 助

新 加 坡 华 族 健 康 研 究 计 划 是 该 国 第 一 个 获 得 美 国 国 家 卫 生 研 究 院 赞 助 的 研 究 计 划。 过 去 10 年 里, 这 项 研 究 计 划 已 经 得 到 国 家 卫 生 研 究 院 800 万 美 元 的 资 金。
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