李 太 枫 探 索 宇 宙 诞 生 之 谜

台 湾 中 央 研 究 院 第 23 届 新 科 数 理 组 院 士 李 太 枫 今 年 (2000 年) 7 月 中 旬 接 受 媒 体 访 问 时 指 出, 未 来 十 年 是 天 文 发 展 的 高 峰 期, 美 国 太 空 船 会 从 彗 星 表 面 带 回 微 尘 标 本, 太 阳 系 行 星 演 化 的 谜 团, 有 一 部 分 将 被 解 开。

李 太 枫 是 国 际 知 名 的 天 文 物 理 学 家, 他 曾 主 导 筹 设 台 湾 中 央 研 究 院 天 文 与 天 文 物 理 研 究 所, 也 是 至 今 唯 一 在 台 湾 工 作 时 当 选 为 美 国 国 家 科 学 院 院 士 的 学 者。 其 当 选 美 国 国 科 院 院 士 的 理 由 是: 协 助 发 展 球 粒 陨 石 形 成 的 理 论, 发 现 其 中 有 氧、 镁、 钙、 镧 等 同 位 素 异 常 现 象, 探 讨 它 们 与 银 河 系 中 原 子 核 的 形 成 关 系。

李 太 枫 从 小 就 喜 欢 天 文, 里 面 蕴 藏 的 故 事、 星 球 起 源 总 能 让 他 兴 趣 盎 然。 由 于 母 亲 是 北 一 女 图 书 馆 管 理 员, 李 太 枫 小 时 候 有 很 多 机 会 阅 读 自 己 喜 欢 的 天 文 书 籍, 而 其 父 亲 是 位 画 家, 重 视 心 灵 追 求 活 动, 因 此 不 会 阻 止 他 追 求 一 些 "没 有 用 的 学 问", 这 就 造 就 了 李 太 枫 今 日 在 天 文 领 域 的 卓 越 成 就。

对 于 李 太 枫 来 说, 研 究 天 文 对 人 生 观 的 形 成 有 很 大 帮 助。 宇 宙 如 此 之 大, 存 在 数 十 亿 年, 相 较 之 下, 人 生 实 在 太 渺 小 了; 沉 浸 天 文 领 域 久 了, 心 胸 会 比 较 宽 广 一 些。 他 说, "宇 宙 这 么 大, 时 间 又 久 远, 若 能 探 索 出 宇 宙 诞 生 的 过 程, 成 就 感 难 以 形 容!" 他 强 调, 老 天 做 的 事, 比 人 类 想 像 的 要 奇 妙 很 多, 如 果 能 探 索 出 其 中 道 理, 会 有 很 大 的 满 足 感。

李 太 枫 说, 天 文 现 象 蕴 藏 许 多 有 趣 的 故 事, 它 是 吸 引 年 轻 人 进 入 基 础 科 学 领 域 很 好 的 媒 介。 天 文 跟 数 学、 物 理、 地 球 科 学 都 相 关, 若 能 好 好 推 广, 对 台 湾 整 体 科 学 发 展 有 很 大 帮 助。

李 太 枫 指 出, 目 前 台 湾 喜 欢 天 文 的 人 很 多, 每 遇 到 流 星 雨、 彗 星 通 过, 都 会 有 一 大 堆 人 背 著 望 远 镜 追 逐, 形 成 热 潮。 但 最 大 的 问 题 是, 很 多 学 术 性 的 天 文 资 料, 相 关 单 位 没 有 花 足 够 的 功 夫, 以 浅 显、 生 动 的 方 式 表 达 出 来, 形 成 普 及 化 的 障 碍。 他 说, 国 外 大 学 喜 欢 将 天 文 学 摆 在 通 识 教 育 课 程, 吸 引 学 生 选 修, 带 动 天 文 探 讨 的 风 气。 在 台 湾, 很 多 人 对 天 文 有 兴 趣, 但 这 方 面 的 人 才 不 多, 没 办 法 传 承, 相 关 知 识 也 缺 乏 有 系 统 的 整 理, 实 在 可 惜。

对 于 天 文 学 发 展, 李 太 枫 指 出, 未 来 十 年 可 望 有 重 大 突 破。 美 国 在 1999 年 2 月 发 射 太 空 船, 预 计 在 2004 年 与 一 颗 彗 星 相 遇, 届 时 会 带 回 该 彗 星 表 面 100 公 里 以 内 的 微 尘 标 本, 对 解 开 太 阳 系 之 谜 有 很 大 帮 助。 全 世 界 天 文 界 现 在 都 在 招 兵 买 马, 一 场 天 文 竞 赛 已 悄 悄 展 开。

为 迎 接 这 场 天 文 学 盛 会, 李 太 枫 不 落 人 后, 目 前 正 设 计 可 以 测 出 一 兆 分 之 一 公 克 的 仪 器, 并 进 行 新 分 析 方 法 的 研 究, 以 便 届 时 大 展 身 手, 对 彗 星 微 尘 做 深 入 剖 析, 使 台 湾 在 国 际 天 文 学 界 更 有 份 量。

李 太 枫 目 前 除 继 续 研 究 太 阳 系 形 成, 还 利 用 同 位 素 方 法, 研 究 亚 洲 大 陆 的 演 化 历 史 和 过 去 的 气 候 变 化。 他 也 以 此 同 位 素 法, 对 海 水、 温 度、 珊 瑚 年 轮 进 行 分 析, 观 察 过 去 一、 两 百 年 台 湾 附 近 海 域 的 水 温 变 化, 尝 试 为 台 湾 环 境 变 迁 与 气 候 之 间 的 关 连, 找 出 答 案。

李 太 枫 将 于 今 年 8 月 起 开 始 担 任 中 研 院 地 球 科 学 研 究 所 所 长 职 务。

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