台 湾 完 成 全 球 首 个 次 毫 米 波 段 阵 列 望 远 镜
据 台 湾 消 息, 台 湾 天 文 科 学 研 究 所 1 月 9 日 宣 布 获 得 领 先 全 球 的 重 大 突 破, 耗 资 上 亿 美 元、 经 过 五 年 研 究, 台 湾 中 研 院 天 文 所 等 单 位 与 美 国 史 密 松 天 文 物 理 台 携 手 完 成 全 球 第 一 个 次 毫 米 波 段 阵 列 望 远 镜, 可 望 揭 开 星 系 形 成 的 奥 秘, 并 使 台 湾 跻 身 天 文 国 际 舞 台, 预 计 2003 年 初 8 座 次 毫 米 波 段 望 远 镜 将 全 面 运 转。

1996 年, 台 湾 中 研 院 院 长 李 远 哲 与 美 国 史 密 松 机 构 签 署 合 约, 同 意 由 台 湾 兴 建 两 座 望 远 镜, 将 史 密 松 天 文 物 理 台 设 计 的 次 毫 米 波 阵 列 望 远 镜 (SMA)由 原 有 的 6 座, 扩 大 为 8 座。 经 过 5 年 的 研 究, 如 今 终 于 宣 布 由 台 湾 完 成 这 项 计 划, 这 也 是 台 湾 所 参 与 打 造 全 球 首 创 与 全 世 界 第 一 个 次 毫 米 波 阵 列 望 远 镜。

参 与 负 责 这 项 国 际 合 作 计 划 之 一 的 台 湾 中 研 院 天 文 所 副 研 究 员 陈 明 堂 表 示,这 项 研 究 计 划 共 耗 资 近 一 亿 美 元 以 上, 中 研 院 则 投 入 新 台 币 2 亿 5 千 万 元 研 究 经 费, 才 打 造 完 成。

他 指 出, 这 个 重 大 科 学 突 破 不 但 证 明 了 台 湾 有 能 力 参 与 研 究 制 造 全 世 界 最 顶 尖 的 天 文 科 学 仪 器, 同 时 也 由 于 这 顶 科 学 仪 器 的 打 造 完 成, 可 协 助 科 学 家 打 开 全 新 的 科 学 领 域, 把 天 文 研 究 推 向 最 未 知 与 最 尖 端 的 领 域, 有 助 于 揭 露 星 系 形 成 的 秘 密。

他 表 示, 星 系 形 成 之 前 多 半 是 一 片 浑 沌, 以 往 毫 米 级 的 望 远 镜 是 没 有 办 法 观 察 到 未 发 亮 前 的 原 始 星 系 的 结 构, 因 此, 无 法 了 解 星 系 形 成 的 动 态 历 程, 透 过 次 毫 米 望 远 镜 则 可 以 清 楚 观 察 到 原 始 星 系 的 结 构, 对 尖 端 天 文 研 究 将 形 成 重 大 突 破。

他 透 露, 兴 建 这 两 座 望 远 镜 工 作 涉 及 许 多 领 域, 包 括 组 成 材 料、 精 密 金 工、 结 构 分 析、 超 导 侦 测 器、 微 波 工 程、 低 温 物 理、 电 子 控 制 等, 在 中 研 院 天 文 所、 中 山 科 学 院 航 空 研 究 所、 中 国 造 船 公 司、 耐 特 公 司、 国 立 台 湾 大 学、 国 立 清 华 大 学 等 研 究 团 队 的 通 力 合 作 下, 终 于 完 成 这 项 任 务, 这 证 明 台 湾 有 能 力 打 造 出 全 球 最 好 与 独 一 无 二 的 科 学 仪 器,更 进 而 培 养 出 以 往 所 欠 缺 的 系 统 人 才 的 种 子 部 队。

由 台 湾 所 兴 建 的 两 座 次 毫 米 波 阵 列 的 望 远 镜, 现 今 已 耸 立 在 夏 威 夷 岛 上 的 海 拔 4 千 3 百 公 尺 的 毛 纳 基 峰 顶, 目 前 已 可 以 接 收 部 分 天 文 资 料, 但 预 计 8 座 望 远 镜 将 于 2002 年 中 期 才 全 部 完 成, 2003 年 初 整 个 阵 列 将 更 有 效 率 的 全 面 运 转。

陈 明 堂 指 出, 未 来 中 研 院 天 文 所 与 史 密 松 天 文 物 理 台 将 拥 有 使 用 次 毫 米 波 阵 列 望 远 镜 研 究 的 优 先 权, 但 为 了 协 助 提 升 台 湾 天 文 研 究 能 量, 只 要 有 意 从 事 这 方 面 研 究 的 台 湾 学 者, 均 向 中 研 院 天 文 所 提 出 申 请。

事 实 上, 由 于 中 研 院 天 文 所 在 次 毫 米 波 阵 列 望 远 镜 研 究 领 域 上 的 重 大 突 破, 使 得 台 湾 取 得 另 一 项 国 际 级 天 文 研 究 的 主 导 权, 中 研 院 天 文 所 已 于 2000 年 与 澳 洲 国 家 天 文 台、 国 立 台 湾 大 学 合 作, 计 划 兴 建 宇 宙 微 波 背 景 幅 射 阵 列 望 远 镜。

陈 明 堂 指 出, 台 湾 同 样 将 为 这 项 兴 建 计 划 投 新 台 币 2 亿 5 千 万 元, 预 计 2005 年 可 以 完 成, 届 时 可 藉 由 这 座 望 远 镜, 来 研 究 宇 宙 的 形 成 及 宇 宙 的 背 景, 可 望 揭 开 更 多 以 往 所 不 知 道 的 天 文 奥 秘。
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