美 国 科 学 家 发 现 人 脑 在 进 化 方 面 具 有 速 度 特 权
(2005年3月) 据 美 国 消 息,"到 了 人 类 这 一 阶 段, 脑 部 进 化 的 速 度 就 不 再 像 蜗 牛 般 爬 行 了, 取 而 代 之 的 是 火 箭 般 的 速 度", 美 国 芝 加 哥 大 学 的 布 鲁 斯· 莱 恩 博 士 激 动 地 向 外 界 这 样 描 述 他 的 新 发 现, "我 们 的 微 观 实 验 表 明, 大 量 的 基 因 突 变 是 在 很 短 时 间 内 完 成 的, 在 科 学 上 简 直 不 可 思 议!"

近 年 来, 一 些 激 进 的 环 保 主 义 者 一 直 宣 称, 人 并 不 比 动 物 有 什 么 高 贵 之 处。 上 述 的 新 发 现 似 乎 为 我 们 人 类 挣 回 了 点 面 子, 因 为 至 少 在 脑 部 进 化 方 面, 人 类 是 具 有 速 度 特 权 的。

这 项 研 究 的 论 文 发 表 于 近 日 出 版 的 权 威 生 物 学 杂 志 《细 胞》 上。 文 章 结 论 说, 人 脑 的 进 化 是 在 短 时 间 内 形 成 的, 由 多 个 基 因 突 变 所 形 成 的 "大 合 唱" 所 致。 相 比 之 下, 在 那 张 被 奉 为 科 学 圣 经 的 生 命 进 化 树 上, 即 使 与 人 类 关 系 最 亲 密 的 黑 猩 猩 也 不 具 备 这 一 速 度 特 权。

激 动 归 激 动。 在 解 释 这 一 "速 度 优 势" 现 象 的 原 因 时, 布 鲁 斯· 莱 恩 就 显 得 颇 为 圆 滑。 "通 常, 发 生 在 动 物 身 上 的 基 因 突 变 是 微 小 而 缓 慢 的, 要 经 过 数 代 才 能 使 得 一 个 细 微 的 基 因 突 变 稳 定 下 来。 人 类 的 这 一 速 度 特 权 现 象, 可 能 是 社 会 性 因 素 诱 发 的 结 果, 而 其 他 任 何 高 级 动 物 都 无 法 构 成 类 似 社 会 的 组 织 体 系!"

近 年 来, 基 因 组 等 新 兴 科 学 领 域 得 出 的 一 系 列 新 结 论, 给 传 统 的 进 化 理 论 体 系 带 来 了 颠 覆 性 的 破 坏, 其 冲 突 地 带 之 一 就 是 基 因 突 变 说 与 缓 慢 进 化 说 之 间 的 对 立。 这 里 之 所 以 说 布 鲁 斯· 莱 恩 圆 滑, 原 因 在 于 此 前 的 研 究 者 发 表 基 因 方 面 的 新 结 论 时, 都 因 强 调 自 己 发 现 的 重 要 性 而 忽 略 社 会 因 素 的 功 能, 最 终 遭 到 嘲 讽 甚 至 打 压。

比 如 说, 去 年, 《自 然》 杂 志 曾 在 封 面 专 门 介 绍 了 一 个 令 人 瞠 目 的 新 发 现 : 人 脑 之 所 以 容 量 大, 是 因 为 人 的 下 巴 肌 肉 少。 研 究 者 不 是 通 常 的 古 人 类 学 家, 而 是 美 国 几 个 "客 串" 的 外 科 医 生。 他 们 经 过 DNA 样 本 研 究 后 发 现, 人 体 内 的 一 个 叫 MYH16 的 基 因 发 生 了 突 变, 从 而 导 致 人 类 下 颌 肌 肉 生 长 放 慢, 进 而 减 轻 了 对 颅 骨 的 束 缚, 大 脑 因 而 有 了 更 大 的 生 长 空 间。

相 比 之 下, 文 章 的 领 头 作 者 汉 塞 尔· 斯 特 德 曼 当 时 就 显 得 极 为 "鲁 莽"。 对 于 复 杂 的 人 脑 形 成 过 程, 他 只 是 归 因 于 基 因 方 面 的 功 劳, 强 调 自 己 的 新 发 现 能 "改 写" 传 统 的 进 化 理 论。

论 文 发 表 后 不 久, 持 有 传 统 观 念 的 科 学 家 纷 纷 发 表 观 点, 强 烈 反 对 汉 塞 尔· 斯 特 德 曼 的 结 论。 美 国 肯 塔 基 大 学 的 欧 文· 拉 夫 乔 直 白 地 说 : "怎 能 如 此 简 单 地 把 人 类 进 化 归 结 为 一 个 影 响 下 巴 肌 肉 增 长 的 基 因 突 变 呢!"

其 实, 这 种 弥 漫 在 科 学 界 的 对 立 情 绪 并 不 单 单 发 生 在 国 外。 应 该 说, 进 化 学 说 的 出 现, 改 变 了 全 人 类 的 科 学 观 和 社 会 观。 回 溯 到 一 百 多 年 前, 正 是 赫 胥 黎 在 英 国 牛 津 的 一 个 狭 小 房 间 里, 舌 战 声 名 显 赫 的 大 主 教 威 尔 伯 福 斯, 才 帮 着 好 友 达 尔 文 树 立 了 进 化 论 学 说, 从 此, 这 一 学 说 获 得 了 正 统 地 位。 然 而, 今 天 的 进 化 学 说 要 想 突 破 自 身 的 局 限 向 前 发 展, 也 并 非 易 事。

新 技 术 催 生 下 的 基 因 组 科 学, 当 前 正 以 侵 略 性 的 方 式 不 断 开 疆 掠 土。 结 果 一 方 面 因 挤 压 同 行 研 究 空 间 而 备 受 诘 难, 另 一 方 面 也 为 人 类 了 解 自 身 的 奥 秘 开 启 了 一 扇 神 奇 之 门。 因 此, 如 何 将 基 因 组 领 域 发 掘 出 的 海 量 信 息, 与 已 有 传 统 理 论 进 行 有 效 整 合, 是 摆 在 整 个 科 学 界 面 前 的 一 道 难 题。
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