科 学 家 称 人 类 起 源 非 洲 将 成 定 论
(2005年3月) 据 英 国 消 息,那 是 一 个 寒 冷 冬 日 的 下 午, 远 古 的 冰 原 上 的 夕 阳, 把 一 群 佝 偻 的 人 拉 成 一 道 道 长 长 的 剪 影, 这 是 人 类 历 史 上 第 一 批 征 服 者。 在 不 远 的 将 来, 这 群 刚 刚 学 会 直 立 行 走 的 人 将 把 他 们 的 子 孙 撒 遍 世 界, 这 还 是 最 早 的 一 批 "成 吉 思 汗", 他 们 的 子 孙 将 是 这 个 星 球 的 王 者。

这 不 仅 仅 是 现 代 人 疯 狂 的 想 像, 这 还 是 无 数 人 类 学 家 从 无 数 原 始 遗 迹 中 还 原 的 历 史。 而 最 近 剑 桥 大 学 的 科 学 家 则 为 这 个 图 景 提 供 了 更 完 备 的 证 据。 "人 类 起 源 地 问 题 的 争 议 将 会 结 束, 人 们 很 难 再 对 现 代 人 类 起 源 于 非 洲 产 生 异 议。" "有 了 这 个 证 据, 加 上 多 年 来 积 累 的 其 他 证 据, 关 于 人 类 起 源 地 问 题 的 争 议 将 会 结 束。" 剑 桥 大 学 遗 传 学 系, 理 论 与 分 子 人 口 遗 传 学 实 验 室 的 进 化 人 类 学 家 弗 朗 西 丝. 巴 罗 克 斯 教 授 说 "人 们 将 很 难 再 对 这 一 事 实 产 生 疑 义, 就 是 '现 代 人 类 的 祖 先 来 自 非 洲, 而 后 他 们 占 领 了 全 世 界'。"

关 于 人 类 最 早 的 起 源 地, 学 术 界 一 直 充 满 争 议。 一 个 比 较 流 行 的 观 点 是, 所 有 现 代 人 的 祖 先 都 是 来 自 东 非 的, 他 们 在 大 约 10 万 年 前 离 开 了 故 乡, 冲 出 了 非 洲, 走 向 了 世 界。 从 那 时 起, 他 们 开 始 取 代 当 地 的 原 始 人, 占 领 全 世 界。 这 一 理 论 的 最 有 力 证 据, 就 是 非 洲 人 相 对 其 他 大 陆 上 的 人 类 在 基 因 上 极 为 多 样 化, 这 就 意 味 着 他 们 具 有 更 久 远 的 历 史。

另 一 种 相 对 冷 门 的 理 论 认 为, 现 代 人 是 在 各 个 大 陆 上 古 人 类 各 自 发 展 起 来 的, 他 们 对 人 类 的 基 因 库 都 有 所 贡 献。 2001 年 1 月 12 日 的 《科 学》 杂 志 上 发 表 的 一 篇 文 章 称, 智 人 的 基 因 就 兼 有 古 人 和 现 代 人 的 特 征。 而 这 种 理 论 最 大 的 根 据, 就 是 世 界 各 地 人 类 在 外 形 特 征, 比 如 肤 色、 发 色、 身 材 和 颅 骨 形 状 上 的 差 异。

巴 罗 克 斯 的 新 发 现 为 "非 洲 起 源 说" 提 供 了 新 的 有 力 支 撑。 这 位 科 学 家 发 现, 埃 塞 俄 比 亚 在 地 理 位 置 上 和 全 球 51 个 地 方 的 距 离 与 该 地 区 人 类 的 遗 传 多 样 性 有 关, 离 埃 塞 俄 比 亚 越 远, 遗 传 多 样 性 越 少。 他 由 此 推 论, 人 类 在 离 开 埃 塞 俄 比 亚 后, 一 些 基 因 在 迁 徙 的 路 上 渐 渐 丢 失 掉 了。

巴 罗 克 斯 说, "开 始 这 项 研 究 的 灵 感, 来 自 于 我 们 对 于 人 类 免 疫 基 因 多 样 性 的 研 究, 我 们 想 知 道, 是 否 被 更 多 疾 病 困 扰 的 地 区 的 人 类, 在 这 些 免 疫 基 因 上 拥 有 更 多 的 遗 传 多 样 性。"

巴 罗 克 斯 进 一 步 发 现, 随 着 距 非 洲 距 离 越 来 越 长, 遗 传 多 样 性 的 衰 退 程 度, 正 好 沿 着 人 类 早 期 迁 徙 的 路 线 慢 慢 增 大, 如 果 人 类 起 源 于 不 同 地 区 的 话, 就 不 可 能 有 这 样 严 格 的 规 律。 "人 类 的 外 形 在 这 么 短 的 时 间 内 发 展 出 这 么 大 的 变 化, 确 实 令 人 惊 讶, 但 是 大 多 数 生 物 学 家 还 是 接 受 这 种 变 化 的。" 巴 罗 克 斯 说。

我 们 的 祖 先 在 到 达 世 界 各 地 后, 开 始 散 居 在 当 地 的 原 始 人 类 中 间, 并 逐 渐 取 代 他 们 的 优 势 地 位, 最 终 迫 使 他 们 退 出 了 历 史 舞 台。 而 我 们 祖 先 最 大 的 武 器, 就 是 他 们 的 工 具 制 造 技 术。

现 代 人 在 到 达 欧 洲 地 区 后, 和 当 地 的 古 人 类 产 生 的 直 接 的 接 触 和 竞 争, 靠 着 更 为 先 进 的 工 具 制 造 技 术, 他 们 战 胜 了 尼 安 德 特 人, 成 为 欧 洲 的 主 人。 "有 趣 的 是, 尼 安 德 特 人 在 灭 绝 以 前, 还 从 现 代 人 那 里 学 到 了 不 少 工 具 制 造 工 艺。" 巴 罗 克 斯 说。

"同 样, 更 强 的 社 会 认 知 能 力 也 给 了 现 代 人 合 作 的 优 势。" 巴 罗 克 斯 说, "另 外, 这 一 时 期 气 候 的 急 剧 变 化 可 能 也 是 令 古 人 类 灭 绝 的 一 个 原 因。 而 尼 安 德 特 人, 也 有 人 认 为 是 由 于 他 们 所 猎 食 的 大 型 动 物 都 灭 绝 了, 他 们 失 去 了 食 物 来 源 而 灭 绝 的。"

如 果 算 是 征 服 的 话, 这 是 第 一 次, 也 是 最 彻 底 的 一 次, "而 且, 这 可 能 也 是 最 大 的 一 次 基 因 灭 绝。" 巴 罗 克 斯 说。
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