上海科学家研究记忆脑机制取得突破   破解恐惧形成之谜
记忆是连接一个人的过去、现在和将来的“精神胶水”。每个人心中的某个角落,总隐藏有某些挥之不去、刻骨铭心的记忆,而这种记忆往往和悲欢或恐惧等事件密切相关。长期以来,科学家们认为,大脑杏仁核是恐惧记忆建立的神经中枢。

复旦大学神经生物学研究所“长江学者”卓敏教授、李葆明教授及其合作者韩国国立汉城大学姜奉钧教授所领导的研究团队首次发现,大脑前扣带皮层及其 神经元NR2B受体在恐惧记忆形成过程中起至关重要的作用,他们的研究结果发表在9月15日出版的国际神经科学顶级刊物《神经元》(Neuron)上。

脑功能的实现是建立在神经元与神经元之间的“突触”连接和信息传递的基础之上的。神经元和神经元之间的信息传递能力并非一成不变,而是具有巨大的可塑性。神经元活动增加(例如,在学习过程中),神经元和神经元之间的信息传递能力相应地增强。

卓敏、李葆明和姜奉钧教授的合作研究表明,在前扣带皮层,NR2B受体是维持神经元与神经元间信息传递的可塑性所必需的。他们应用遗传学手段把前 扣带皮层神经元的NR2B受体的合成降低,或通过药理学手段把前扣带皮层神经元的NR2B受体的活性阻断,发现神经元之间的信息传递可塑能力显著变差;相 应地,这些动物(小鼠和大鼠)不能形成恐惧记忆,它们对曾经遭受过电击的实验环境一点也不感到害怕,而正常老鼠则会显得惊恐万状,可谓是“一朝被蛇咬,十 年怕井绳”。

有关专家认为,这一研究工作不仅增强了人们对记忆形成机制的进一步了解,而且具有重要的科学意义;同时,为开发防治“创伤后应激综合征”(PTSD)的药物提供了新的受体靶点。
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