科学家揭开DNA解旋奥秘
美国科学家的一项最新研究,回答了一个关于DNA的基本问题,即DNA在复制过程中是如何在酶的作用下解开双螺旋结构的。相关论文发表在6月29日的《细胞》杂志上。

领导该项研究的是美国康奈尔大学的物理学副教授Michelle Wang,她的小组检验了在DNA代谢过程中起重要作用的解旋酶(helicase)的工作机制。

长期以来,科学家知道,解旋酶位于DNA双链叉状分离的位置,有些类似于拉链的拉头。不过,对于解旋酶是主动起分离作用,还是被动地等待DNA双链自己打开,科学家一直存在争执。

在最新的研究中,科学家发现,解旋酶确实为双链分离出了力。Michelle Wang表示,"被动解旋机制不能解释我们的实验数据。解旋酶是一个主动的'发动机'。"

在实验中,研究人员将DNA双链的一端固定在显微镜的盖玻片上,另一端固定在一颗微米尺度的塑料珠中,并利用一束激光控制珠子的位置。通过这一装置,研究人员能够精确测定DNA单链中的张力。他们发现,随着解旋酶的移动和双链的打开,DNA链中的张力变小了。在将实验结论与两种理论预言进行比较后,科学家确定,解旋酶在这一过程中是主动起作用的。

研究人员还发现,细胞中的DNA解旋进行很快,而实验中却要慢得多。Michelle Wang认为,一定还有其他的蛋白酶与解旋酶一道,共同完成双链分离的过程。
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