美公司计划给海洋补铁延缓全球变暖
据国外媒体报道,为改善海洋的生态环境,美国加州"浮游生物"公司计划向加拉帕哥斯群岛附近的大海倾倒大量铁粉,以促进海洋浮游生物的生长,进而增加其吸收二氧化碳的能力。

浮游生物数量锐减

根据美国《自然》杂志此前的统计,在过去的二十年间,海洋浮游生物的数量正在逐渐减少。"浮游生物"公司的首席执行官乔治宣称,他们公司的计划不但不会影响海洋生物的生存,相反,给海洋"补铁"将重新培育出一批浮游生物。由于单位面积内浮游植物的减少数量与地球上雨林的消亡数量一样,都是1%,因此在乔治看来,这简直就是"一次大规模消亡"。乔治声称,给海洋补铁只是为了给海洋补充其缺乏的营养物,从而将浮游植物的生态恢复到以前的水平。铁能够刺激浮游生物加强光合作用,使浮游生物的数量增加数十倍,这样就可以大量吸收二氧化碳等温室气体。而当这些浮游生物死亡后,会将二氧化碳拖入海底,与之"同归于尽"。

乔治称,海洋中浮游生物繁衍旺盛的地方,不仅仅需要氮和磷这两种基本元素,还需要铁元素。铁是所有有机物生长所必需的物质。通常情况下,陆地上铁的含量比较充足,但在海洋中,特别是在远离陆地的海洋中心区域很匮乏。人们只要向加拉帕哥斯群岛附近的大海中撒下25万吨的铁粉,培养出来的浮游生物就可以消化掉全美国排放出来的二氧化碳。然而,世界基金会的基斯赫姆认为,"浮游生物"公司此次计划给海洋带来的影响并不是静态的,而且乔治对浮游生物减少速度的估计还不完全,因为他只简单地进行间接表面测量,而没有将水域中更深处的浮游生物计算在内。基斯赫姆表示:"这种实验并不能模拟自然生态进程,而且到目前为止,还没有足够的证据可以证明这种极端行为安全无害。"

可能产生的后果

"浮游生物"公司的这项计划在人们看来还是颇有争议。6月28日,一个环境保护小组对此计划提出了强烈的反对意见。世界自然基金会国际气候变化项目首席科学家莱拉-汉森说:"我们还有许多公认的方法,可以用来保护或降低二氧化碳水平,这比向海洋中倾泻铁来说要安全得多。我们无法接受这项实验,因为它无视依赖海洋为生的海洋生物与人类的生命。"

世界自然基金会的科学家们指出,"浮游生物"公司的此次实验可能将改变浮游生物的组成种类,从而破坏海洋生物食物链。作为世界上最大的多国对话组织,世界自然基金会最担心的是,这将危及加拉帕哥斯群岛海岸附近的400种鱼类以及生活在岛上的乌龟、企鹅、海洋鬣鳞蜥和其它动物的生存。这些动物中许多都是世界上独一无二的种群。世界自然基金会董事成员之一生物学家萨利-基斯赫姆称:"除了担心对个体物种的影响外,世界基金会还担忧此次实验将改变物种间的相互作用与影响,进而影响整个生态系统。这个实验非常冒险,因为它可能在食物链中产生多米诺牌效应。"

世界自然基金会的科学家们还认为,在浮游生物死亡后,它们释放的气体以及以植物为食的细菌将会给海洋带来负面影响。有机物质在细菌作用下腐烂时,还会消耗氧气并改变水中的气体成份水平,有利于微生物产生。这些微生物将有可能放出温室气体,如一氧化二氮,即我们平常知道的"笑气"。

"浮游生物"公司的首席执行官乔治表示,正是出于对加拉帕哥斯群岛周围有丰富的生物物种的考虑,他们才决定向海洋中倾泻铁粉。乔治说:"加拉帕哥斯群岛繁盛的生物圈是地球上最美妙的特点之一,它比我们将打造的生物圈要大的多,加上我们的实验地点是选择在岛链以西数百米远的海域,因此我们的实验影响不了群岛周围生存的生物物种。我们将向海洋中倾泻一些铁,但是其数量远比加拉帕哥斯群岛产生的铁的数量少许多。"乔治称,多家环境保护组织都对其公司的此次计划提出了强烈的指责,然而,在之前进行的多次类似实验中,并未出现世界基金会所提到的潜在后果。
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