杯中钻 水为财
那是一杯水,仔细点看杯中闪闪生光的不是气泡,而是价值连城的钻石,这是一则广告的内容。这则广告推介"投资于有关改善食水资源及水利设施的行业和及企业"的基金,声称全球水资源供应有减无增,未来食水将等同钻石般矜贵,堪称最具长线投资价值的行业。

即使对水资源问题不大了了,看到那杯"钻石水",都会对相关投资项目兴趣骤增。联合国本月初发表有关全球暖化的报告,对水资源危机着墨颇深,并预测至2050年,全球四成人口将面对缺水问题。

英国财经杂志MoneyWeek去年就水资源投资机会作了一个相当详尽的专题报道,值得一赞。

中国水源短缺广为人知。然而,面对水荒困局的不限于中国,伦敦长期平均降雨量已跌至比土耳其伊斯坦布尔及美国达拉斯更低的水平;澳洲去年遇上大旱,厄尔尼诺现象令问题更趋严重;在美国,人口膨胀令西南部供水压力增加,加州及内华达州更是水荒高危区。

据估计,一名西方消费者每天耗用相当于本身体重一百倍的水。阁下可能会问,成人每天不过喝两公升水,加上烧饭、洗碗、洗澡,也用不了那么多水吧?这是知其一不知其二。我们每天的衣食住行,其实隐含大量"虚拟水"(virtual water)。你有没有想过,身上的T恤需要二十五个浴缸的水制成?一辆小型汽车的生产过程耗掉的水达四十五万公升?每种植一公斤稻米需要二千至五千公升食水?一个四分一磅汉堡包所需的牛肉饲料,要耗用一万一千公升食水种植?小小一杯咖啡也要花掉一百四十公升水?

这些与日常生活息息相关的虚拟水,以量计每年达一千立方公里,足以填满二十条尼罗河,其中三分二用家是农作物生产者,肉食及奶类制品占四分之一,工业产品则占余下一成。美国是全球最大虚拟水净出国,出口的农作物及肉食耗用国内约三分一的水资源。此外,加拿大、澳洲、阿根廷及泰国都是虚拟水净出国。

不过,话得说回来,全球面对的缺水问题虽然愈来愈严重,但世界各地的食水供应与一百万年前相差无几,并非上述广告说的"有减无增"。造成食水供不应求的主因,是全球人口膨胀、城市失控地扩张及粮食生产大量耗用食水。为了应付全球人口暴增产生的粮食需求,产业界在上世纪六十年代掀起"绿色革命"的结果是今天全球农作物产量增加一倍,但耗用的食水亦双倍于当年的水平。
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