法德科学家获2007年诺贝尔物理学奖
瑞典皇家科学院10月9日宣布,2007年诺贝尔物理学奖授予来自法国国家科学研究中心的物理学家阿尔伯特·福特(Albert Fert)和来自德国尤利希研究中心的物理学家彼得·格林德(Peter Grünberg),以表彰他们发现巨磁电阻(Giant Magnetoresistance)效应的贡献。

按照传统,2007年诺贝尔奖的颁奖仪式将在今年12月10日举行。除和平奖颁奖仪式在挪威首都奥斯陆举行以外,生理学或医学奖、物理学奖、化学奖、文学奖和经济学奖都将在瑞典首都斯德哥尔摩举行。今年诺贝尔奖每项奖金仍为1000万瑞典克朗(1美元约合7瑞典克朗)。

什么是"巨磁电阻"

外加磁场会引起一些磁性材料的电阻发生巨大变化,这就是所谓的巨磁电阻效应。磁性金属和合金一般都有磁电阻现象,即在一定磁场下电阻改变的现象,而所谓巨磁阻就是指在一定的磁场下电阻急剧减小,一般减小的幅度比通常磁性金属与合金材料的磁电阻数值高出10余倍。

实际上,今年的诺贝尔物理学奖奖励的是从电脑硬盘读取数据的技术的根源。1988年,法国人Albert Fert 和德国人Peter Grünberg 分别独立发现了一种全新的物理学现象--巨磁电阻效应(GMR),磁场的微弱变化会导致巨磁阻系统电阻的剧烈变化。值得注意的是,巨磁阻系统是从硬盘读取数据的完美工具,因为读取过程中磁存储的数据必须转变成电流,而流出读取头的电流强度就代表了0和1。

此后不久,科学家和工程师开始探索将巨磁阻效应用于读取头(read-out head)。1997年,首个基于巨磁阻效应的读取头开始进入市场,很快成为一项标准技术。即便是今天最先进的读取技术也没有摆脱巨磁阻技术的影响。

巨磁电阻效应的另一个优点是促成了硬盘的小型化。巨磁阻系统可以将小范围内非常微弱的磁场变化转变成电流的差异变化,这保证了硬盘可以从技术上实现越来越小和紧凑。

当然,巨磁阻效应的发现也有要感谢的对象,那就是20世纪70年代发展出的新技术--制备不同材料的复合薄层。要实现巨磁电阻效应,薄层结构只能有几个原子的厚度。因此,巨磁阻效应也被认为是纳米技术的第一个真正的应用。

转载自《人民网》

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