NASA宣布发现火星甲烷可能为生命产生
据英国《太阳报》报道,美国宇航局科学家在15日于华盛顿总部举行的吹风会上,宣布在火星发现甲烷气体,它们可能来自于火星的地质活动或者生命活动。

据一些科学家估计,甲烷也可能由火山活动形成。但迄今为止,科学家尚未发现火星上存在任何已知的活火山。更值得关注的是,宇航局在水蒸汽形成的云层所在区域发现了甲烷,水蒸汽是支持生命产生和存在的至关重要的因素。专家们推测,生活在地下冰层下方水域的产烷生物以废物的形式将甲烷排出体外。由于甲烷仍存在于火星大气层之中,这些有机生物也应该还仍生活在火星之上。欧洲"火星快车"探测器项目组成员约翰·默里(John Murray)认为,迷你型火星生物可能以"假死"状态存在,并且能够从这种睡梦中苏醒过来。他发现的压倒性证据显示,火星赤道附近尘埃下方存在一个巨大的冰冻海洋,在这一区域,简单生命体能够以细菌形式"复活"。

英国火星专家科林·皮林格(Colin Pillinger)教授认为,从发现甲烷得出的唯一结论是火星上存在生命。如果走霉运的"小猎犬2"号没有在2003年圣诞节坠毁,这个携带实验室的探测器将直接寻找类似生命存在迹象。皮林格在14日晚上接受《太阳报》采访时说:"甲烷是生物群落的一个产物。既然在火星大气层中发现甲烷,那就说明一定存在一个补充源。"其中最明显的补充源自然非有机生物莫属。也就是说,如果在大气层中发现甲烷,你就可能得出存在生命的假设。这虽然不是一个铁证,但却值得我们进行更深层次的研究。

美国宇航局的发现证明了欧洲"火星快车"探测器的研究,5年来,"火星快车"一直绕这颗红色星球轨道运行,并于2004年报告发现甲烷存在迹象。在14日晚上接受采访时,英国首席太空专家尼克·珀普(Nick Pope)将这项证明生命存在的新证据称之为"迄今为止最重要的发现"。他说:"还能有什么比知道人类并不孤单意义更为深远的事情吗?虽然只是触及表面,但我们几乎确定火星上存在生命,人类并不孤单。"

如果火星真的存在生命,我们就可以得出这样一个符合逻辑的结论--生命足迹也遍布其它星球。如果生命起源过程能够在地球上发生,难道其它星球就不可以吗?这应该是宇宙的一项法则。火星与地球非常类似--体积相当,并且都是多岩的内行星。绝大多数科学家都认为,液态水几乎是整个宇宙生命产生和存在的首要条件。珀普说:"我相信宇宙还存在其它类型的生命,而且极有可能是智能生物。"

一个多世纪来,公众便将红色星球--火星想象成外星人可能的家园。但生命体无法在其表面存活,原因在于:火星并不像地球那样拥有磁场,无法抵挡致命的太阳辐射。火星在很多方面与地球类地--都由岩石构成,都拥有大气层和天气系统。虽然直径较地球相比小很多,只有大约4222英里(约合6794公里),但火星上的一天却要比我们长40分钟,除此之外,倾斜轴也让它拥有季节变化。

科学家依据在火星地下发现的水冰得出结论,这颗红色星球20亿年前也一度被液态海洋覆盖。水仍存在于火星之上的证据是2007年发现的,当时"火星快车"利用穿地雷达研究火星南极周围区域。2008年,宇航局发射的"凤凰"号火星登陆器在火星上挖到了冰块,被发现之后,这些冰块快速蒸发成气体。在声称发现火星生命存在证据之后,宇航局经常遭到同行们的质疑。1996年,宇航局宣布在来自火星的一颗陨石中发现了已成化石的有机生物。但其他科学家对这一结论深表怀疑。

(消息来源:新浪科技2009年1月16日)

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