新 黏 合 剂 可 使 人 飞 檐 走 壁
(2003 年 6 月) 一 组 研 究 小 组 在 6 月 出 版 的 英 国 《自 然 - 材 料 学》 杂 志 中 报 告 宣 称, 他 们 已 研 制 出 了 一 种 干 燥、 非 粘 性 的 黏 合 剂, 依 靠 两 个 物 体 接 触 时 表 面 产 生 的 分 子 引 力, 它 可 以 使 人 在 光 滑 的 天 花 板 上 疾 步 如 飞, 成 为 名 副 其 实 的"蜘 蛛 侠"。

据 英 国 消 息, 这 种 称 作"壁 虎 带"的 黏 合 剂, 灵 感 来 自 脚 底 多 毛 的 壁 虎。 过 去, 科 学 家 认 为, 壁 虎 之 所 以 能 在 光 滑 垂 直 的 玻 璃 和 墙 壁 上 自 如 行 走, 可 能 是 其 脚 底 有 能 分 泌 出 粘 性 胶 质 的 腺 体, 或 者 脚 底 有 某 种 吸 盘。

直 到 三 年 前, 美 国 加 利 福 尼 亚 大 学 伯 克 利 分 校 的 科 学 家 罗 伯 特。 福 尔 等 人 却 发 现, 壁 虎 所 使 用 的 其 实 是 分 子 引 力。

分 子 引 力 (又 称 范 德 瓦 尔 斯 力), 是 中 性 分 子 彼 此 距 离 非 常 近 时 产 生 的 一 种 微 弱 的 电 磁 引 力。 由 于 这 种 引 力 过 于 微 弱, 通 常 没 有 人 加 以 注 意。

壁 虎 的 每 只 脚 底 部 长 着 数 百 万 根 极 细 的 刚 毛, 而 每 根 刚 毛 末 端 又 有 约 四 百 根 至 一 千 根 更 细 的 分 支。 这 种 精 细 结 构 使 得 刚 毛 与 物 体 表 面 分 子 间 的 距 离 非 常 近, 从 而 产 生 分 子 引 力。 虽 然 每 根 刚 毛 产 生 的 力 量 微 不 足 道, 但 累 积 起 来 就 很 可 观。 根 据 计 算, 一 根 刚 毛 能 够 提 起 一 只 蚂 蚁 的 重 量, 而 一 百 万 根 刚 毛 虽 然 占 地 不 到 一 个 小 硬 币 的 面 积, 但 可 以 提 起 二 十 公 斤 力 的 重 量。 如 果 壁 虎 同 时 使 用 全 部 刚 毛, 就 能 够 支 持 一 百 二 十 五 公 斤 力。 科 学 家 说, 壁 虎 实 际 上 只 使 用 一 个 脚, 就 能 够 支 持 整 个 身 体。

海 姆 等 人 研 制 的"壁 虎 带"就 是 受 此 启 发, 而 且 只 要 能 够 把 绒 毛 做 得 足 够 小, 就 可 能 产 生 与 壁 虎 刚 毛 一 样 强 大 的 粘 合 力。 但 困 难 之 处 在 于,"壁 虎 带"很 难 像 壁 虎 脚 那 样 容 纳 如 此 多 的 绒 毛。

对 此 海 姆 认 为, 如 果 把"壁 虎 带"做 大 些, 就 可 能 产 生 更 大 的 分 子 引 力, 能 支 撑 起 人 一 样 大 的 物 件。

目 前 海 姆 等 人 所 研 制 的"壁 虎 带"技 术 还 未 成 熟。 它 除 了 面 积 太 小 外 (只 如 同 邮 票 一 样 大), 还 需 要 大 量 的 经 费 来 研 制。 海 姆 表 示, 已 研 制 出 的"壁 虎 带"费 用 超 过 五 十 万 美 元; 如 果 要 研 制 能 把 蜘 蛛 人 一 样 重 量 的 东 西 支 撑 在 天 花 板 上 的"壁 虎 带", 费 用 可 能 要 超 过 一 百 万 美 元。 此 外, 现 有 的"壁 虎 带"还 不 够 耐 用。 若 能 把 人 粘 在 墙 上 走 两 三 步 就 算 不 错 了。

科 学 家 的 下 一 个 目 标 是 寻 找 一 种 耐 用 物 质, 可 以 使 绒 毛 不 打 结, 而 且 有 足 够 柔 韧 性, 能 保 证 粘 到 任 何 物 体 的 表 面。

"壁 虎 带"的 潜 在 用 途 很 多, 包 括 : 外 科 手 术 用 的 夹 子 和 缝 线、 登 山 者 使 用 的 安 全 装 置, 单 面 尼 龙 搭 扣, 容 易 脱 下 来 的 绷 带, 甚 至 还 有 足 球 和 板 球 守 门 员 使 用 的 黏 性 超 强 的 手 套。 这 些 产 品 有 望 在 三、 五 年 内 面 世。

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