科 学 家 : 失 业 率 高 对 人 的 健 康 有 利
(2003 年 2 月) 据 北 美 消 息, 中 国 有 一 句 古 话, 祸 兮 福 之 所 倚。 在 美 国 失 业 是 一 件 让 人 头 痛 的 事 , 但 是 最 近 科 学 家 说, 困 难 时 期 可 能 并 不 都 意 味 着 坏 事, 最 近 的 研 究 证 明 困 难 时 期 可 能 对 人 的 健 康 有 利。

在 北 卡 罗 来 纳 州 大 学 任 职 的 经 济 学 家 克 利 斯 朵 夫. 鲁 赫 姆 ( Christopher J. Ruhm) 出 具 不 少 论 据 证 明 他 别 出 新 意 但 备 受 挑 战 的 假 说 。 他 最 近 由 全 国 经 济 研 究 局 出 版 的 研 究 表 明, 失 业 率 每 上 升 一 个 百 分 点, 人 口 死 亡 率 就 下 降 半 个 百 分 点。

鲁 赫 姆 的 解 释 是: 当 工 作 机 会 稀 少 时, 失 业 者 和 仍 然 保 有 工 作 的 人 可 能 活 得 更 健 康 些。 他 们 更 可 能 进 行 锻 炼, 更 不 容 易 在 外 面 下 馆 子, 或 者 有 病 不 去 看 医 生。 当 经 济 极 度 萎 缩 时,那 些 吸 烟 吸 得 最 狠 和 最 肥 胖 的 人 最 有 动 力 改 变 他 们 一 贯 的 行 为 模 式。

鲁 赫 姆 的 想 法 和 常 规 的 看 法 完 全 背 离, 他 的 论 点 也 和 约 翰 霍 普 金 斯 大 学 的 研 究 员 哈 韦 布 莱 诺 (M. Harvey Brenner) 相 左, 布 莱 诺 的 研 究 认 为 70 年 代 初 期 和 80 年 代 经 济 疲 软 对 人 健 康 不 利。 鲁 赫 姆 说 他 研 究 从 1972 年 到 2000 年 的 数 字 得 到 的 结 果 与 哈 韦 布 莱 诺 的 结 论 恰 恰 相 反。

但 是, 鲁 赫 姆 欣 然 承 认 他 这 里 所 说 的 "健 康" 并 不 包 括 "精 神 健 康"。 另 外, 他 的 研 究 强 调 的 是 "暂 时" 的 经 济 不 景 气。 从 长 远 看, 他 说, 经 济 增 长 无 可 争 辩 地 是 对 健 康 有 利。"我 坚 定 地 认 为 从 孟 加 拉 搬 到 美 国 对 你 的 健 康 非 常 有 利," 他 说, "这 是 毫 无 疑 问 的。" 但 是 长 期 发 展 的 原 动 力 在 于 技 术 发 展, 然 而 技 术 发 展 并 不 总 是 非 常 稳 定 而 持 续 的。 在 短 期 内, 技 术 可 能 对 生 产 力 推 动 不 足, 从 而 迫 使 劳 动 者 工 作 更 长 时 间, 面 对 更 多 压 力。

当 工 作 压 力 可 更 大, 虽 然 收 入 可 能 随 之 有 一 定 改 善, 但 是 所 谓 的 "机 会 成 本" 有 所 增 加, 比 如 你 要 一 天 工 作 11 个 小 时, 那 就 得 放 弃 做 别 的 东 西, 比 如 锻 炼 身 体, 看 医 生, 做 一 顿 有 营 养 的 饭 菜。 鲁 赫 姆 拿 这 和 污 染 作 比 较。 从 长 远 讲, 经 济 增 长 促 进 污 染 少 的 新 技 术 的 发 展, 但 那 些 技 术 源 源 不 断 地 涌 现, 近 期 内 经 济 繁 荣 仍 然 可 能 带 来 更 多 的 污 染。 所 以 经 济 增 长, 尤 其 是 短 期 内, 带 来 的 副 产 品 不 利 于 健 康。

鲁 赫 姆 称 失 业 率 每 上 升 1 %, 人 们 平 均 抽 烟、 肥 胖 病 和 不 锻 炼 身 体 的 可 能 性 就 分 别 降 低 0.6 %、 0.3 % 和 1.8 %。 而 越 是 还 有 工 作 的 人, 这 一 趋 势 体 现 得 就 越 明 显。

美 国 的 经 济 学 家 一 直 在 研 究 当 事 关 自 己 的 幸 福 安 康, 人 类 是 否 会 作 理 性 的 选 择。 比 如 说 为 什 么 在 经 济 如 此 繁 荣 的 状 态 下, 美 国 肥 胖 病 在 过 去 25 年 增 长 率 高 居 不 下?

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