人 类 加 紧 探 测 外 太 空 海 洋
(2004 年 2 月) 据 美 国 消 息, 美 国 科 学 家 最 近 表 示, 地 球 深 海 探 测 技 术 即 将 用 于 外 太 空 的 海 洋 研 究, 科 学 家 正 在 计 划 探 测 木 星 卫 星 上 的 冰 海, 寻 找 生 命 现 象, 并 准 备 向 土 星 卫 星 泰 坦 发 射 探 测 器, 探 测 其 上 类 似 汽 油 物 质 组 成 的 湖 泊。

NASA 喷 射 推 进 实 验 室 的 科 学 家 托 伦 斯 - 约 翰 逊 说 说 : “海 洋 学 不 应 该 仅 局 限 在 地 球 上。 人 类 还 没 有 探 测 过 太 阳 系 地 球 以 外 的 海 洋。 其 实 宇 宙 中 充 满 了 水, 木 卫 二 上 的 水 有 可 能 是 地 球 的 两 倍 还 要 多。” 他 日 前 在 美 国 科 学 促 进 会 议 上 说, 木 星 的 两 颗 卫 星 木 卫 三 和 木 卫 二 表 面 可 能 覆 盖 着 几 英 里 厚 的 冰 层, 科 学 家 正 在 计 划 向 它 们 发 射 人 造 卫 星, 释 放 探 测 器 直 接 在 星 球 冰 面 登 陆、 钻 孔, 寻 找 适 合 生 命 生 存 的 液 态 水。

一 些 科 学 家 相 信, 宇 宙 射 线 和 潮 汐 的 加 热 能 够 在 冰 层 底 下 形 成 较 深 的 液 态 湖, 在 这 种 极 大 的 压 力 和 黑 暗 环 境 中, 可 能 存 在 着 有 机 生 命。 海 洋 学 家 已 经 在 地 球 海 洋 类 似 的 环 境 中 发 现 了 一 些 细 菌。 约 翰 逊 说, 行 星 科 学 家 正 在 学 习 海 洋 学 家 使 用 的 深 海 探 测 技 术。

约 翰 逊 说, 美 国 航 空 航 天 管 理 局 即 将 着 手 启 动 这 一 计 划, 对 木 星 卫 星 海 洋 的 探 测 研 究 将 于 明 年 完 成。 对 土 星 卫 星 泰 坦 的 探 测 也 将 在 不 久 后 进 行。 7 年 前 发 射 的 卡 西 尼 飞 船 将 于 今 年 7 月 到 达 土 星 并 且 在 其 卫 星 泰 坦 上 释 放 一 个 探 测 器。

泰 坦 是 半 个 地 球 大 小 的 一 颗 寒 冷 星 球, 是 太 阳 系 中 唯 一 一 颗 具 有 厚 厚 大 气 的 卫 星。 大 量 的 氮 气 产 生 浓 浓 的 雾 气, 使 其 表 面 朦 胧 不 清。 地 球 望 远 镜 的 雷 达 照 片 和 哈 勃 太 空 望 远 镜 红 外 线 照 片 已 经 穿 透 泰 坦 的 浓 雾, 分 辨 出 了 光 亮 和 黑 暗 的 区 域。 红 外 线 数 据 分 析 表 明, 黑 暗 区 域 是 由 甲 烷、 乙 烷 和 类 似 汽 油 的 碳 氢 化 合 物 组 成 的 海 洋。

科 学 家 相 信, 穿 过 泰 坦 表 面 几 英 里 厚 的 冰 层, 可 能 存 在 液 态 水, 并 且 富 含 可 供 生 命 存 活 的 有 机 混 合 物。 “如 果 向 那 里 引 进 微 生 物, 那 么 它 们 是 能 够 存 活 的。” 亚 利 桑 那 大 学 行 星 科 学 家、 卡 西 尼 计 划 负 责 人 拉 尔 夫 - 劳 伦 兹 说。

劳 伦 兹 说, 泰 坦 内 部 的 热 量 使 水 蒸 发, 也 可 能 产 生 大 量 的 有 机 分 子, 形 成 生 命 必 需 的 氨 基 酸。 “研 究 泰 坦 究 竟 离 有 机 生 命 有 多 远, 这 是 非 常 有 趣 的 课 题。 但 是, 我 可 不 希 望 发 现 真 有 活 的 泰 坦 怪 物 出 现。”

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