英 国 学 者:找 到 "第 二 地 球"
(2003 年 12 月) 据 英 国 消 息, 离 地 球 25 光 年 远 的 恒 星 "织 女 星" (Vega) 是 浩 翰 夜 空 最 最 亮 的 10 颗 星 辰 之 一。 在 中 国 的 传 说 中, 牛 郎 织 女 的 神 话 故 事 更 是 家 喻 户 晓, 老 少 皆 知; 然 而 英 国 皇 家 天 文 台 天 文 学 家 日 前 宣 称, 他 们 已 经 发 现 重 要 证 据, 证 明 在 "织 女 星" 的 轨 道 上 可 能 环 绕 着 一 颗 与 地 球 相 似 的 "第 二 地 球"!英 国 科 学 家 宣 称, "织 女 星" 系 很 可 能 是 到 目 前 为 止 人 类 所 发 现 的 最 类 似 太 阳 系 的 恒 星 系 统!

科 学 家 发 现 类 地 球 行 星

据 报 道, 这 个 最 新 的 科 学 发 现 是 由 位 于 英 国 爱 丁 堡 皇 家 天 文 台 的 科 学 家 们 刚 刚 披 露 的, 该 发 现 于 12 月 1 日 出 版 的 《天 体 物 理 学 杂 志》 上 正 式 发 表。

织 女 星 位 于 天 琴 座, 是 一 颗 距 离 地 球 25 光 年 远 的 恒 星, 它 的 尺 寸 是 太 阳 的 3 倍, 质 量 约 是 太 阳 的 1.5 倍, 亮 度 是 太 阳 的 54 倍, 因 此 织 女 星 是 浩 翰 夜 空 中 最 亮 的 10 颗 星 辰 之 一。 多 年 来, 科 学 家 们 一 直 相 信 宇 宙 中 许 多 恒 星 都 如 太 阳 一 般, 存 在 着 自 己 的 行 星 系 统。 在 过 去 的 数 年 中, 天 文 学 家 们 已 经 找 到 了 100 多 颗 太 阳 系 外 行 星, 但 它 们 几 乎 全 都 是 由 炽 热 的 气 体 组 成 的, 而 不 是 由 岩 石 和 矿 物 组 成 的 类 地 球 行 星。

然 而, 英 国 皇 家 天 文 台 的 研 究 人 员 日 前 发 现, "织 女 星" 系 的 现 象 却 显 然 与 众 不 同。 英 国 天 文 学 家 相 信, 在 "织 女 星" 系 中 不 仅 至 少 存 在 一 颗 气 体 行 星, 还 至 少 存 在 着 另 一 颗 小 得 多 的、 由 岩 石 组 成 的 类 地 球 行 星!

"织 女 星" 系 和 太 阳 系 相 像

据 报 道, 英 国 天 文 学 家 是 根 据 研 究 夏 威 夷 "詹 姆 士 克 拉 克 马 克 维 尔 射 电 望 远 镜" 上 一 台 世 界 上 最 灵 敏 的 照 相 机 拍 下 的 资 料 得 出 这 个 研 究 结 果 的, 该 射 电 望 远 镜 通 过 收 集 由 宇 宙 群 星、 星 团 和 其 他 物 体 所 发 射 出 来 的 无 线 频 率 波 来 建 立 详 细 的 星 体 图 像。 英 国 科 学 家 发 现, "织 女 星" 系 的 图 像 显 示, 在 这 颗 恒 星 周 围, 环 绕 着 一 圈 温 度 相 当 低 的 宇 宙 尘 埃, 尘 埃 的 温 度 低 达 零 下 180 摄 氏 度, 并 且 以 一 种 很 不 规 则 的 形 态 环 绕 "织 女 星" 运 转。 英 国 皇 家 天 文 台 专 家 马 克 怀 亚 特 说 : "这 个 不 规 则 的 尘 埃 圆 环 告 诉 我 们, 那 儿 一 定 存 在 着 数 颗 行 星, 正 是 行 星 的 存 在 导 致 了 尘 埃 环 的 不 规 则 现 象。 尽 管 我 们 无 法 直 接 观 测 到 那 些 行 星, 但 我 们 相 信 它 们 已 在 尘 埃 环 中 形 成 了 巨 块, 并 随 同 尘 埃 环 一 起 绕 着 恒 星 运 转。"

科 学 家 称, "织 女 星" 行 星 系 统 的 发 展 过 程 跟 太 阳 系 非 常 相 似。 太 阳 系 初 始 形 成 时, 像 海 王 星 这 样 的 大 型 气 体 行 星 离 太 阳 的 距 离 很 近, 然 而 由 于 其 他 行 星 的 相 互 作 用, 海 王 星 等 气 体 行 星 被 推 到 了 现 在 的 轨 道 上。 在 这 种 狂 暴 的 推 移 过 程 中, 气 体 行 星 互 相 吞 噬 着 太 阳 系 中 的 宇 宙 残 骸, 一 些 宇 宙 残 骸 于 是 互 相 碰 撞, 从 而 形 成 了 新 的 固 体 行 星。

"织 女 星" 系 是 否 存 在 生 命 ?

据 报 道, 在 银 河 系 2000 亿 颗 恒 星 当 中, 大 多 数 恒 星 都 像 太 阳 一 样 有 各 自 的 行 星 伴 随。 但 目 前 所 发 现 的 100 多 颗 太 阳 系 行 星 中, 它 们 几 乎 都 是 炽 热 的 气 体 行 星, 并 且 运 行 轨 道 很 不 稳 定, 有 的 行 星 体 积 是 地 球 的 170 倍, 但 公 转 周 期 却 快 得 只 有 3 天; 有 的 比 地 球 大 1100 倍, 但 离 恒 星 的 距 离 却 比 地 球 离 太 阳 近 9 倍; 还 有 的 行 星 表 面 温 度 更 高 达 1200 摄 氏 度, 热 得 可 以 蒸 发 掉 所 有 东 西。 这 预 示 着 在 这 些 行 星 所 在 太 阳 系 的 "生 命 可 居 住 区 域" 内, 不 可 能 存 在 着 一 颗 轨 道 稳 定 的 类 地 球 行 星; 即 使 存 在, 这 些 类 地 球 行 星 也 不 可 能 发 展 和 繁 衍 出 外 星 生 命。

如 果 英 国 天 文 学 家 的 发 现 被 其 他 国 家 的 天 文 学 家 所 证 实, 那 么 它 将 证 明 在 浩 翰 宇 宙 中 "第 二 地 球" 的 确 存 在, 因 此 太 阳 系 外 存 在 外 星 生 命 的 可 能 性 将 大 大 提 高 - 因 为 生 命 是 由 碳 和 水 组 成 的, 只 有 在 固 体 的 类 地 球 行 星 上 才 能 有 足 够 稳 定 适 宜 的 环 境 衍 生 生 命。 不 过,科 学 家 们 暂 时 无 法 断 定 "织 女 星" 系 中 是 否 会 有 外 星 生 命 存 在, 因 为 "织 女 星" 是 一 颗 燃 烧 氢 的 矮 星, 它 的 亮 度 是 太 阳 的 54 倍, 即 使 在 那 儿 存 在 着 "第 二 地 球", 但 在 那 种 极 端 的 环 境 中 是 否 有 生 命 存 在 仍 然 相 当 可 疑。

据 报 道, 目 前 的 探 测 技 术 还 无 法 帮 助 科 学 家 们 直 接 通 过 望 远 镜 发 现 "第 二 地 球" 的 痕 迹,因 为 在 浩 渺 的 太 空 中, 在 以 光 年 计 算 的 距 离 内, 它 显 得 实 在 太 小 了 - 科 学 家 们 只 能 根 据 发 现 巨 大 的 类 木 星 行 星 等 方 法 来 推 测 "第 二 地 球" 存 在 的 证 据。 据 报 道, NASA 决 定 于 2007 年 启 动 "开 普 勒 计 划", 向 太 空 中 发 射 一 枚 专 门 寻 找 "第 二 地 球" 的 太 空 望 远 镜, 科 学 家 估 计 在 20 年 内, 将 有 多 颗 "第 二 地 球" 会 被 人 类 先 后 发 现。

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