科 学 家 宣 布 : 宇 宙 还 能 再 活 300 亿 年
(2004 年 3 月) 据 美 国 消 息, 宇 宙 至 少 还 能 再 活 3 0 0 亿 年 左 右。 美 国 科 学 家 近 日 在 公 布 这 一 研 究 结 果 时, 将 其 称 为 一 个 “好 消 息”。

美 国 太 空 望 远 镜 科 学 研 究 所 里 斯 等 科 学 家 说, 他 们 首 次 对 宇 宙 中 暗 能 量 的 持 久 性 进 行 了 富 有 意 义 的 测 量, 并 得 到 上 述 结 果。 里 斯 等 人 的 研 究 显 示, 暗 能 量 的 特 性 似 乎 不 会 随 着 时 间 的 推 移 而 发 生 变 化。 这 意 味 着 宇 宙 可 能 会 永 远 膨 胀 下 去, 而 不 是 像 一 些 科 学 家 所 预 言 的 那 样 会 走 向 “大 分 裂” 或 “大 坍 塌”。

1 9 9 8 年, 科 学 家 们 观 测 到 宇 宙 在 加 速 膨 胀, 他 们 用 暗 能 量 来 解 释 这 一 现 象。 暗 能 量 据 认 为 可 以 产 生 与 引 力 相 反 的 排 斥 力。 近 年 来 的 一 些 观 测 结 果 为 暗 能 量 的 存 在 提 供 了 进 一 步 的 证 据。 观 测 还 发 现 宇 宙 约 有 7 0 % 由 暗 能 量 组 成。

有 关 反 引 力 的 想 法 其 实 并 不 新 鲜, 爱 因 斯 坦 很 早 就 提 出 了 类 似 概 念。 为 了 建 立 一 个 静 态 宇 宙 模 型, 爱 因 斯 坦 曾 在 广 义 相 对 论 中 引 入 能 产 生 排 斥 力 的 “宇 宙 常 数”。 上 个 世 纪 2 0 年 代, 在 埃 德 温· 哈 勃 发 现 宇 宙 并 非 静 止 而 是 在 膨 胀 之 后, 爱 因 斯 坦 放 弃 了 “宇 宙 常 数”, 并 称 其 为 自 己 “一 生 中 最 大 的 错 误”。

目 前, 关 于 暗 能 量 的 来 源 主 要 有 两 种 理 论。 一 种 观 点 认 为, 暗 能 量 类 似 爱 因 斯 坦 “宇 宙 常 数” 所 假 设 的, 是 一 种 从 真 空 中 弥 漫 出 来 的 能 量, 不 会 随 时 间 改 变, 强 度 固 定。 但 也 有 科 学 家 提 出, 暗 能 量 与 一 种 变 化 的 动 态 能 量 场 相 关, 能 量 场 导 致 目 前 宇 宙 加 速 膨 胀。

按 照 暗 能 量 稳 定 存 在 的 假 设, 宇 宙 将 会 永 远 加 速 膨 胀 下 去。 而 如 果 暗 能 量 本 身 不 稳 定, 那 么 宇 宙 有 可 能 迎 来 动 荡 的 末 日。 比 如 有 科 学 家 认 为, 如 果 暗 能 量 排 斥 力 超 出 爱 因 斯 坦 的 预 测, 那 么 宇 宙 可 能 最 终 会 走 向 “大 分 裂”, 所 有 物 质 将 在 宇 宙 的 急 剧 膨 胀 中 被 撕 裂。 还 有 科 学 家 预 言, 如 果 暗 能 量 是 可 变 的, 那 么 暗 能 量 也 许 有 一 天 会 突 然 发 生 跳 转, 由 排 斥 变 成 将 膨 胀 的 宇 宙 往 回 拉, 宇 宙 最 后 将 在 向 心 挤 压 下 产 生 “大 坍 塌”。

里 斯 等 人 利 用 “哈 勃” 太 空 望 远 镜 寻 找 到 4 2 颗 超 新 星, 对 它 们 进 行 观 测, 以 研 究 宇 宙 在 过 去 不 同 历 史 时 期 的 膨 胀 速 率。 研 究 结 果 显 示, 暗 能 量 似 乎 更 接 近 爱 因 斯 坦 的 理 论 预 测 : 即 使 暗 能 量 产 生 变 化, 速 度 也 不 会 很 快。 里 斯 称, 新 观 测 结 果 使 他 们 对 爱 因 斯 坦 “宇 宙 常 数” 正 确 性 的 信 心 倍 增。

科 学 家 们 指 出, 根 据 他 们 研 究 的 新 结 果, 即 使 爱 因 斯 坦 的 理 论 是 错 误 的, 最 起 码 在 今 后 3 0 0 亿 年 中, 暗 能 量 的 变 化 不 会 导 致 宇 宙 毁 灭。 不 过 他 们 也 强 调 说, 要 想 加 深 对 暗 能 量 的 理 解 和 确 定 宇 宙 的 最 终 命 运, 尚 需 要 进 行 更 多 的 观 测。 里 斯 等 人 就 此 撰 写 的 论 文 即 将 在 《天 体 物 理 学 杂 志》 上 发 表。

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